8 maneras orgánicas de deshacerse de los gusanos de la col y las polillas de la col

8 maneras orgánicas de deshacerse de los gusanos de la col y las polillas de la col

Los gusanos de la col son una de las plagas más comunes en el jardín. ¡Todos los jardineros que conozco luchan con ellos! Pueden ser escurridizos, frustrantes y causar mucho daño a las plantas. Pero tengo buenas noticias: hay muchas maneras fáciles de evitar que los gusanos de la col destruyan su jardín, ¡y seguir cosechando una hermosa y abundante cosecha!

Lee a lo largo para aprender 8 maneras de deshacerse de los gusanos de la col y las polillas de la col. Algunas opciones son de naturaleza preventiva, como cubrir tus plantas con cubiertas flotantes para hileras – ¡o incluso engañar a las polillas de la col con colores! Otros métodos consisten en matar directamente a las orugas. No importa lo que elijas, ten por seguro que las 8 opciones de control de la polilla de la col son orgánicas.

Antes de sumergirnos en las formas de controlar los daños de la polilla de la col en el jardín, vamos a familiarizarnos brevemente con estas molestas orugas. Además, tenga en cuenta que un huerto ecológico no es perfecto. Unos cuantos agujeros de gusanos de la col o mordiscos no es el fin del mundo.

¿Qué son las polillas de la col y los gusanos de la col?

«Gusanos de la col» es un término relativamente genérico que se refiere a un puñado de especies de pequeñas orugas de plagas verdes. Como su nombre indica, se sienten más atraídos por la familia de las plantas de la col y la mostaza. También conocida como familia de las brasicáceas, incluye verduras como el brócoli, la col rizada, la berza, las coles de Bruselas, las hojas de mostaza, los nabos y, por supuesto, la col. Sin embargo, ¡eso no es todo! Hemos encontrado gusanos de la col en una amplia variedad de otras plantas de nuestro jardín, incluidas las flores.

Algunos gusanos de la col son las larvas de pequeñas mariposas blancas, que se ven revoloteando por los jardines durante el día. Las mariposas blancas se conocen a menudo como «blancas de la col» o «polillas de la col», aunque en realidad no son polillas. Sin embargo, existe una oruga similar, la polilla de la col, que sí procede de una polilla nocturna de color marrón. Las orugas de la col se parecen mucho a los gusanos de la mariposa de la col, excepto que las orugas de la col suelen ser más delgadas y se mueven como gusanos de pulgada… ya sabes, jorobando.

Tanto los gusanos de la col como los bucles de la col se controlan de la misma manera.

Una mariposa blanca de la col se alimenta de una flor morada a la luz del sol. El fondo es verde borroso mientras que la flor y la mariposa están enfocadas.
Mariposa blanca de la col. Imagen cortesía del Telegraph UK

Ciclo de vida del gusano de la col & Daños causados

Las polillas o mariposas de la col no dañan directamente las plantas por sí mismas. Ese divertido trabajo se lo dejan a sus larvas: ¡los «gusanos»! Si observa que las mariposas blancas danzan por su jardín, probablemente estén poniendo huevos y, por tanto, creando futuros gusanos de la col destructivos. Al posarse en las plantas, las polillas de la col suelen golpear sus culos en las hojas para depositar los huevos.

Los huevos de la polilla de la col parecen puntos oblongos blancos o amarillos. Casi siempre están adheridos al envés de las hojas. Si encuentra y reconoce estos huevos, ¡aplastarlos es un gran método de control temprano! Sin embargo, tenga en cuenta que los huevos de mariquita también son oblongos y amarillos, pero se encuentran en racimos. Los huevos de los gusanos de la col suelen ser esporádicos y solitarios.

Cuando las larvas de las polillas y mariposas de la col salen de sus huevos, los gusanos de la col comienzan a alimentarse inmediatamente de la materia vegetal circundante. Esto crea pequeños agujeros en las hojas, que se expanden a agujeros más grandes – o a hojas y plantas completamente demolidas a medida que las orugas crecen en tamaño y población.

Algunos daños del gusano de la col son sólo cosméticos, pero pueden ser devastadores para las pequeñas y tiernas plantas de semillero. Las orugas seguirán comiendo y creciendo durante varias semanas, hasta que tengan la edad suficiente para formar una crisálida y transformarse en una mariposa blanca de la col (o polilla).

Una mano sostiene una hoja de col parcialmente carcomida con unas diez orugas de col blanca sobre ella. Han sido retiradas manualmente de múltiples plantas en todo el jardín.

8 FORMAS ORGÁNICAS DE PREVENIR & EL CONTROL DE LOS GUSANOS DE LA COL

Ahora que sabes más sobre su ciclo de vida, aquí tienes varias formas de controlar los gusanos de la col en tu jardín – ¡de forma orgánica! Vamos a discutir cada una de ellas a continuación.

  1. Eliminación manual
  2. Cubiertas de filas flotantes
  3. Plantar variedades púrpuras & rojas
  4. Utilizar el policultivo & La siembra en compañía
  5. .

  6. Insectos beneficiosos
  7. Polillas de la col
  8. Aspersión de Bacillus Thuringiensis (Bt)
  9. Aspersión de aceite de neem

1) Eliminación manual de los gusanos de la col

¿Te sientes cómodo manipulando insectos? Yo solía ser un poco más aprensivo, pero lo cierto es que: aplastar o eliminar manualmente ciertas plagas justo cuando las ves es, a veces, la forma más rápida, fácil y efectiva de detenerlas en su camino. Sobre todo si sólo se trata de un puñado de plantas. Yo lo hago siempre. Esto incluye recoger a mano los gusanos de la col y las orugas de las brásicas y las verduras de hoja verde (que las gallinas aprecian mucho, guiño guiño…) o aplastar las colonias de pulgones. ¡También conozco a algunos amigos jardineros que atrapan polillas de la col con redes para mariposas y raquetas de tenis!

Para reducir los daños de los gusanos de la col a mano, tendrá que inspeccionar sus plantas con frecuencia. Haga una rutina de revisar sus plantas una o dos veces por semana. Cuando salga a la caza, tenga en cuenta que los gusanos de la col se encuentran más a menudo en el envés de las hojas, o metidos en el nuevo crecimiento en el centro de la planta. Los escurridizos gusanos de la col también se colocan a lo largo de la vena central de una hoja de col, mezclándose y disimulando perfectamente. ¡Además de las hojas holey, el «frass» o caca que dejan atrás es un indicador clave de que una oruga de la col está cerca! Busca las cacas.

Puede ser efectivo aplastar o recoger los gusanos de la col a mano, pero también puedes ir a por los huevos de la polilla de la col. Examine el envés de las hojas en busca de los pequeños puntos oblongos de color blanco a amarillo, y simplemente límpielos. Entonces se habrán ido antes de que puedan hacer ningún daño.

Un collage de tres imágenes, la primera muestra una hoja de col rizada con dos huevos de mariposa blanca de la col en ella. Son de color naranja ligeramente más amarillento, e indican que pronto eclosionarán. Cada huevo ha sido rodeado de color púrpura utilizando una aplicación de pintura. durante la edición para resaltar el huevo. La segunda imagen muestra el interior de una planta de coliflor, hay una oruga blanca de la col pegada en una de las hojas comiendo. También se ha rodeado de color púrpura para resaltar la oruga y cómo se camufla con las hojas de la planta. La tercera imagen muestra el interior de una planta de coliflor y la caca de oruga que se ha acumulado en el fondo de la misma. Si ves caca, una oruga suele estar cerca.
Los huevos de la polilla de la col se muestran en la parte superior, y un gusano de la col (y su caca reveladora) en la parte inferior.

2) Cubiertas de hileras

Una de las mejores maneras de evitar que los gusanos de la col se coman sus plantas es impedir que las polillas de la col accedan a ellas. La misión «detener los golpes en el trasero», si se quiere.

Las plantas individuales, las camas elevadas, o secciones de las mismas pueden ser protegidas con cubiertas de hileras, tradicionalmente apoyadas en estructuras de aros. También llamadas «cubiertas de hileras flotantes», bloquean las plagas u otros elementos indeseables. Algunas cubiertas en hileras se utilizan para detener los insectos, mientras que otras pueden usarse para proteger de las heladas o para dar sombra. Nosotros las utilizamos en nuestro huerto para evitar los daños del gusano de la col, así como para proteger las tiernas plántulas jóvenes de las aves silvestres.

Utilizamos una combinación de estos elegantes aros junto con esta red para insectos en nuestro jardín. La versión más corta de los aros funciona perfectamente en nuestras camas de 2 y 3 pies de ancho. Con la adición de estos extensores de base, también encajan bien en nuestras camas más anchas (4,5 pies), aunque se quedan bastante cortos. Para proporcionar más «espacio para la cabeza» o el arco sobre las plantas más grandes, como las coles de Bruselas y los tomates, los súper aros de altura funcionaría mejor. También puede hacer sus propios aros con tubo de PVC.

Es fácil retirar el material de la cubierta de la fila cuando sea necesario (por ejemplo, para la cosecha) y simplemente dejar los aros en su lugar. Asegúrese de comprobar los distintos tamaños de malla disponibles para que se adapten mejor al tamaño de su jardín. Nosotros pedimos un rollo grande y los cortamos a la medida de cada parterre.

Cuatro parterres elevados de madera están cubiertos con cubiertas de hileras flotantes con la ayuda de aros para mantener las cubiertas elevadas de las plantas de abajo. Hay muchos arbustos y árboles en el perímetro del jardín.
Nuestros aros y cubiertas en hilera en la parte superior.
Se muestran dos camas de jardín elevadas llenas de una variedad de verduras de hoja verde. Cada lecho tiene tres aros metálicos colocados uniformemente a lo largo del mismo. Las cubiertas de hileras flotantes suelen colocarse sobre la parte superior de las camas elevadas y se mantienen alejadas de las plantas con la ayuda de los aros.
Con las cubiertas de las hileras retiradas para las fotos y la cosecha. Incluso con las plantas totalmente crecidas, seguimos colocando las cubiertas de hilera flotantes encima de los aros (y algunas partes descansan directamente sobre las plantas también, lo que está más que bien) y las aseguramos a los aros con pinzas de ropa.

Si se utiliza el material adecuado y se sujetan bien las esquinas y los laterales (para ello utilizamos pinzas de la ropa), las fundas para hileras pueden mantener alejadas a las polillas de la col y sus orugas, junto con muchos otros insectos plaga. Las cubiertas para hileras también pueden proteger sus plantas de las ardillas, los conejos, los pájaros, los gatos del vecindario y otras plagas vertebradas más grandes también!

Sin embargo, tenga en cuenta que los polinizadores tampoco podrán entrar. Afortunadamente, la familia de las plantas de la col no necesita la polinización para crecer. Sin embargo, para utilizar las cubiertas de hileras flotantes con las plantas de floración como la calabaza, usted necesita abrir y cerrar las cubiertas de hileras diariamente – o polinizar a mano la calabaza.

Vea este artículo todo sobre aros y cubiertas de hileras para aprender más – incluyendo consejos sobre aros de PVC de bricolaje, y el uso de cubiertas de hileras para la sombra o la protección contra las heladas.

3) Plantar variedades rojas &

¿Sabías que las plagas se sienten menos atraídas por las verduras rojas y moradas? ¡Pues sí que lo son! Año tras año, la col morada y la col rizada roja de nuestro huerto son significativamente menos dañadas por los gusanos de la col y los pulgones que sus homólogas verdes. Una teoría razonable es que las plagas verdes o de color pálido no pueden pasar desapercibidas y esconderse tan fácilmente en las hortalizas de colores brillantes como en las verdes. Además, los estudios demuestran que la antocianina (el flavonoide rico en antioxidantes que hace que las verduras de color rojo, púrpura y azul sean tan buenas para nosotros) es ligeramente tóxica para las orugas. Incluso puede disuadir a las plagas más grandes como las ardillas!

Se muestran las camas de jardín elevadas, la cama en el primer plano tiene col roja plantada en la parte delantera y la col verde plantada en la parte posterior. Mientras que las camas más alejadas están llenas de hojas de mostaza roja gigante y habas.
En un parterre de col roja y verde, las polillas de la col pondrán sus huevos casi exclusivamente en la col verde. ¿No me cree? Vea las fotos de abajo.
Un collage de imágenes de dos vías, la primera imagen muestra un primer plano de una cabeza de col verde. Hay muchos agujeros a lo largo de las diferentes hojas de la planta debido a las orugas blancas de la col. La segunda imagen muestra un primer plano de una cabeza de col roja que no tiene agujeros causados por las orugas de la col blanca, a pesar de estar plantada justo al lado de la verde. Las mariposas blancas de la col ponen casi exclusivamente en la col verde porque se sienten atraídas por el color verde a diferencia del púrpura o el rojo.
Plantadas en el mismo parterre, todas las coles verdes tienen daños causados por el gusano de la col, mientras que las coles rojas no tienen ninguna mancha.

Así que elegir variedades rojas y moradas de la familia de las coles es una forma de reducir los daños del gusano de la col. ¡Sin embargo, estoy seguro de que todos anhelamos un poco más de variedad que una cama de jardín llena de col roja! Y eso está más que bien. La variedad es buena, y nos lleva a nuestro siguiente punto…

4) Policultivo & Plantación acompañante para disuadir a las polillas de la col

Cultivar una amplia variedad de plantas crea biodiversidad en su jardín. Es una forma de mantener el equilibrio, y también de atraer más insectos beneficiosos. Además, la variedad y el policultivo -el término para mezclar muchos tipos de plantas en un mismo espacio- reduce las posibilidades de devastación generalizada por parte de las plagas que se sienten atraídas por el mismo cultivo. Es decir, puede que no sea la mejor idea plantar todo un parterre de jardín lleno sólo de brócoli.

También sugiero encarecidamente intercalar algunas plantas de compañía con sus cultivos propensos a las plagas. Por ejemplo, se dice que las plantas acompañantes de las brásicas como el tomillo, el eneldo, el orégano, la lavanda, las cebollas, el ajo y las caléndulas disuaden a las polillas de la col.

Por otro lado, algunas plantas acompañantes pueden servir como «cultivo trampa» y atraer a los gusanos de la col – ¡al tiempo que los alejan de sus verduras! Las capuchinas son un buen ejemplo. Sin embargo, asegúrese de eliminar periódicamente las plantas trampa infestadas para evitar que la población de polillas de la col aumente en su jardín. O quite y mate manualmente los gusanos de la col de los cultivos trampa.

Para más información sobre combinaciones de plantación acompañante y disuasión natural de plagas, ¡asegúrese de suscribirse a nuestro boletín semanal para recibir un kit de herramientas de planificación de jardines gratuito! En el kit de herramientas se incluye un cuadro detallado sobre las plantaciones acompañantes.

Una mano sostiene unas diez orugas blancas de la col después de haberlas retirado manualmente de la planta trampa de capuchina del fondo. Las plantas trampa ayudan a mantener a las orugas alejadas de tus hortalizas.
Recogí a mano todos estos gusanos de la col de una capuchina en maceta, plantada como cultivo trampa al final de un lecho de berza y col rizada. Estos pequeños imbéciles se comieron todas las flores de la capuchina y muchas de las hojas, pero dejaron en paz a las verduras de la col. La siembra complementaria es una victoria.

5) Utilizar polillas de la col señuelo

Este consejo es rápido. Aparentemente, las polillas de la col son territoriales y se mantendrán alejadas si hay otras coles blancas alrededor. Por lo tanto, algunos jardineros tienen éxito en disuadirlas mediante la colocación de señuelos o mariposas blancas ficticias alrededor de sus camas de jardín. La forma más habitual de hacerlo es fabricar las propias. Hay plantillas imprimibles disponibles en línea para ayudar.

6) Insectos beneficiosos: Avispas parásitas

Las avispas parásitas ponen sus huevos dentro o encima de otros artrópodos, incluidas las orugas y sus pupas. Por lo tanto, estos insectos beneficiosos pueden ser una gran herramienta contra los gusanos de la col y otras orugas plaga como los gusanos del cuerno del tomate. Hay docenas de especies y tipos, por lo que no todas se parecen a la que se muestra a continuación. Una vez que sus huevos eclosionan, las larvas de las avispas se alimentan de la oruga huésped, matándola.

¿Sabes que puedes comprar una comunidad inicial de avispas parásitas para introducirlas en tu jardín? Estas avispas Trichogramma son una opción popular. A diferencia de otras avispas grandes que puede estar imaginando, éstas no muerden ni pican, ¡y pasan prácticamente desapercibidas para los humanos! Estoy receloso de comprarlas para nuestro jardín, sólo porque criamos orugas monarca.

Una avispa parásita negra con patas anaranjadas está insertando un apéndice en una oruga donde depositará huevos que se convertirán en larvas y se alimentarán de la oruga huésped hasta que ésta muera.
Una avispa parásita. Foto de Phys.org

7) Bacillus Thuringiensis – «Bt»

El Bacillus thuringiensis, también conocido como Bt, es una bacteria natural que habita en el suelo. Es un ingrediente activo común en los pesticidas biológicos orgánicos. En concreto, mata a las orugas. El Bt sólo es tóxico contra las larvas de mariposas o polillas. Hace que dejen de comer. Por lo tanto, el Bt se utiliza comúnmente para controlar los gusanos de la col y los bucles de la col en la familia de las plantas brásicas.

«El Bt es una bacteria que no es tóxica para los seres humanos ni para otros mamíferos, pero sí lo es para ciertos insectos cuando la ingieren. Funciona como insecticida al producir una proteína con forma de cristal (toxina Cry) que mata específicamente a ciertos insectos. El Bt se encuentra de forma natural en las hojas y en el suelo en todo el mundo, y se ha utilizado comercialmente tanto en la agricultura orgánica como en la convencional durante más de cincuenta años. A lo largo de dos décadas de revisión, la EPA y numerosos organismos científicos han constatado que el Bt y los cultivos Bt no son perjudiciales para los seres humanos»

Sociedad Entomológica de América

El spray de Bt puede adquirirse premezclado o como un concentrado que debe diluirse antes de aplicarlo a las plantas. Los concentrados son la opción más rentable. Nosotros utilizamos este concentrado de la marca Safer. Principalmente, para nuestras plantas de cannabis, para evitar que los «gusanos de los cogollos» las destruyan, y en raras ocasiones en el jardín, cuando los gusanos de la col están más allá de otros medios de control. Cuando se aplica a los cultivos vegetales, el Bt se considera seguro para el consumo humano, incluso si se rocía el mismo día de la cosecha. (Para leer más sobre el control orgánico de plagas específico para el cannabis, consulta este post.)

Cómo usar el Bt en el jardín

Cuando mezcles tu spray de Bt, sigue las instrucciones del producto Bt que compres. Para el que usamos nosotros, pide diluir 1 cucharada de Bt por un galón de agua. Mezcle bien directamente en su pulverizador de bomba. Pulverice las plantas que le interesan hasta el punto de goteo, incluyendo la parte inferior de las hojas.

Al igual que otras pulverizaciones foliares, es mejor aplicar su solución de Bt en las horas de la tarde. Sin embargo, el Bt es aún más suave que otros, y no plantea el mismo riesgo de quemar accidentalmente las hojas con aplicaciones inadecuadas. Por el contrario, el Bt se degrada rápidamente a la luz del sol y también se lava con la lluvia u otra agua. Es más eficaz uno o dos días después de la aplicación, y se considera prácticamente inexistente después de una semana.

El Bt es más eficaz contra las orugas pequeñas, por lo que es importante tratar pronto las plantas infestadas de orugas. Es posible que no afecte a las orugas más grandes, como las que miden más de 2,5 cm. Es posible que tenga que recoger a mano esas orugas gordas. Hablando de gordas… ¡ya sabes lo mucho que me gustan las orugas monarca! Somos muy, muy cautelosos en cuanto a no rociar Bt en cualquier lugar cerca de nuestras plantas de algodoncillo. Además, ¡evita rociar en exceso tus plantas en áreas que no son el objetivo!

Una mano está sosteniendo una botella de asesino de orugas de la marca Safer que es BT o bacillus thuringiensis. Hay árboles y arbustos verdes en el fondo inferior con un cielo azul parcialmente nublado que ocupa la mitad superior del fondo.
Asesino de orugas BT, aprobado para la jardinería ecológica

8) Aceite de neem

El aceite de neem es un aceite de origen vegetal, extraído de las semillas del árbol de neem nativo de la India. El aceite de neem concentrado se diluye y se mezcla, y luego se rocía sobre las plantas para el control orgánico de plagas. El aceite de neem es especialmente eficaz para controlar pequeños insectos de cuerpo blando, como pulgones, trips, arañas rojas, cochinillas, cochinillas y moscas blancas. Cuando se aplica directamente, el aceite puede recubrir sus cuerpos y matarlos, o bien interferir en su reproducción y alimentación.

El aceite de neem también puede ayudar a repeler las polillas de la col, los mosquitos y las moscas. Por lo tanto, rociar rutinariamente su jardín con una solución de aceite de neem puede hacer que sus plantas sean menos atractivas para las plagas. Sin embargo, si su planta ya está infestada, el aceite de neem no suele matar a los gusanos de la col.

Dicho esto, el aceite de neem es el último en esta lista de opciones de control del gusano de la col por una razón. Utilizado junto con otros métodos de control, el aceite de neem puede ayudar al problema – pero probablemente no evitará o eliminará la presencia de polillas de la col por completo.

Si quieres utilizar el aceite de neem en tu jardín, te sugiero encarecidamente que leas este artículo para saber más sobre cómo mezclarlo y utilizarlo correctamente. Dado que el neem combate enfermedades fúngicas como el oídio y no daña a los insectos beneficiosos (cuando se usa correctamente), ¡puede ser un gran producto para usar en un huerto ecológico! Sin embargo, cuando el aceite de neem se aplica incorrectamente o en la situación equivocada (¡lo cual es común!) – puede hacer más daño que bien.

Y así es como nos deshacemos de los gusanos de la col.

Para terminar, ¡espero que hayas aprendido algunos nuevos consejos útiles para controlar los gusanos de la col! De nuevo, la perfección no es el objetivo aquí. Por favor, no se desanime (ni sienta la tentación de recurrir a los pesticidas químicos) si sus plantas tienen algunos defectos. Por el contrario, ¡siéntase orgulloso de sus esfuerzos por cultivar alimentos de manera orgánica! Te felicito.

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