Ares

Ares

Ares era el dios griego de la guerra y quizás el más impopular de todos los dioses del Olimpo debido a su temperamento rápido, su agresividad y su insaciable sed de conflicto. Es famoso por haber seducido a Afrodita, por haber luchado sin éxito con Hércules y por haber enfurecido a Poseidón al matar a su hijo Halirrhothios. Uno de los dioses olímpicos más humanos, fue un tema popular en el arte griego y aún más en la época romana, cuando adoptó un aspecto mucho más serio como Marte, el dios romano de la guerra.

Relaciones familiares

Hijo de Zeus y Hera, las hermanas de Ares eran Hebe y Eileithyia. A pesar de ser un dios, los griegos lo consideraban de Tracia, quizás en un intento de asociarlo con lo que consideraban pueblos extranjeros y amantes de la guerra, totalmente diferentes a ellos. Ares tuvo varios hijos con diferentes parejas, varios de los cuales tuvieron la mala suerte de enfrentarse a Hércules cuando realizó sus célebres doce trabajos. La hija de Ares, Hipólita, la reina de las Amazonas, perdió su faja a manos de Hércules; su hijo Eurión perdió su ganado; y a Diomedes le robaron sus caballos el héroe griego. También se creía que las valientes pero belicosas amazonas eran descendientes de Ares.

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Ares destacaba por su belleza y su valor, cualidades que sin duda le ayudaron a ganarse el afecto de Afrodita (aunque estaba casada con Hefistos) con la que tuvo una hija, Harmonia, y el dios del amor y el deseo Eros. Hefistos consiguió atrapar a los amantes en un ingenioso lecho, y la historia se cuenta con cierto detalle en el libro 8 de la Odisea de Homero. Una vez atrapados, el castigo por la indiscreción de Ares fue el destierro temporal del monte Olimpo.

‘Ares saqueador de ciudades’ representaba el lado más brutal & sangriento de la guerra.

Descrito por Hesíodo en su Teogonía como «Ares perforador de escudos» y «Ares saqueador de ciudades», el dios representaba el lado más brutal y sangriento de la batalla, que contrastaba con Atenea, que representaba los elementos más estratégicos de la guerra. En las historias de la mitología griega, Ares solía aparecer en compañía de sus otros hijos con Afrodita, Fobos (Miedo) y Deimos (Terror), con su hermana Eris (Lucha), y con su auriga Ennyo.

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Batalla con Hércules

El mito más popular que involucra a Ares fue su lucha con Hércules. El hijo de Ares, Kyknos, era infame por haber asaltado a los peregrinos que se dirigían al oráculo de Delfos, por lo que se ganó el disgusto de Apolo, que envió a Hércules para que se ocupara de él. Hércules mató a Kyknos, y un furioso Ares se enfrentó al héroe en una pelea. Sin embargo, Hércules fue protegido por Atenea e incluso consiguió herir a Ares. Otro mito y episodio ignominioso para Ares fue su captura por los gigantes gemelos Efialtes y Otus cuando asaltaron el Monte Olimpo. Encarcelaron al dios en una jarra (o caldero) de bronce durante un año y sólo fue liberado por la intervención de Hermes.

Escena del Escudo de Hércules
por Jastrow (Dominio Público)

La Guerra de Troya

En la versión de Homero de la Guerra de Troya en la Ilíada, Ares apoya a los troyanos, a veces incluso dirigiéndolos en la batalla junto a Héctor. La Ilíada muestra a Ares de una manera poco positiva, y se le describe como «el odioso Ares», «el asesino de hombres», «el glotón de la guerra» y «la maldición de los hombres». La imagen de Homero de Ares, al igual que los relatos mitológicos anteriores, demuestra a menudo su debilidad en comparación con los otros dioses. Ares es derrotado con contundencia por Atenea que, apoyando a los aqueos, lo noquea con una gran roca. También sale mal parado contra el héroe aqueo Diomedes, que incluso consigue herir al dios con su lanza, aunque con la ayuda de Atenea. Homero describe el grito de Ares herido como el de 10.000 hombres. Huyendo de vuelta al Olimpo, Zeus ignora las quejas de Ares pero ordena a Paieon que cure su herida.

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Atenas & Culto

Ares volvió a alterar la armonía del Olimpo cuando fue acusado de matar al hijo de Poseidón, Halirrhothios, cerca de un arroyo bajo la acrópolis ateniense. Se convocó un tribunal especial -el Areópago- en una colina cercana al arroyo, para escuchar el caso. Ares fue absuelto al descubrirse que Halirrhothios había violado a la hija de Ares, Alcippe. A partir de entonces, en Atenas, el Areópago se convirtió en el lugar de juicio para los casos de asesinato e impiedad.

Ares Alkamenes
por Carole Raddato (CC BY-SA)

Tal vez no sea sorprendente, considerando la fuerte cultura militarista de la ciudad, Ares era muy estimado en Esparta. Ares no era comúnmente adorado, pero había lugares de culto con templos dedicados al dios en Creta (se le menciona en tablillas lineales B de Cnosos) y en Argos, Atenas, Eritrea, Geronthrae, Megalópolis, Tegea, Therapne y Troezen. También se le rendía culto en Tracia y era popular entre los colchios del Mar Negro.

Representación en el arte

En el arte arcaico y clásico de la Grecia antigua, Ares es representado con frecuencia con armadura y casco completos y portando un escudo y una lanza. En este sentido, puede parecer indistinguible de cualquier otro guerrero armado. A veces se le muestra montando su carro tirado por caballos que respiran fuego. El mito de la batalla de Ares con Hércules fue un tema muy popular en los jarrones áticos del siglo VI a.C.

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En épocas posteriores, el dios romano Marte recibió muchos de los atributos de Ares, aunque, como era típico de la visión romana de los dioses, con cualidades menos humanas. En la mitología romana, Marte fue también el padre de Rómulo y Remo (a través de la violación de la Virgen Vestal Rea Silvia), los legendarios fundadores de Roma, y, por tanto, la ciudad alcanzó un estatus sagrado. Al igual que Atenea para Atenas, Marte era también el dios patrón de la capital romana y el mes martius (marzo) llevaba su nombre.

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