Biografía de Richard Wright

Biografía de Richard Wright

Hijo nativo

La primera novela de Wright, Hijo nativo (1940), una descripción brutalmente honesta de la vida negra, urbana, del gueto, fue un éxito inmediato. El protagonista de la historia, o personaje principal, representa todo el miedo, la rabia, la rebelión, el hambre espiritual y el impulso indisciplinado para satisfacerla, que los psicólogos sociales (personas capacitadas para estudiar las características mentales y de comportamiento de la gente) apenas empezaban a reconocer como elementos comunes en la personalidad de los pobres de todas las razas.

La intención de Wright era hacer universal la verdad particular (de todos) y proyectar a su hijo nativo como símbolo de los maltratados en todas las tierras. Sin embargo, los críticos, poco impresionados por el símbolo universal, se interesaron en cambio por las apasionadas críticas de Wright al racismo blanco (creencia de que una raza es superior a otra) y al estilo de vida que imponía a los afroamericanos. Wright creía que había una forma mejor de organización social diferente a la democracia (gobierno del pueblo), y que el comunismo podría ser la mejor forma. Estas ideas se atenuaron en la versión teatral. En 1941 Wright también publicó Twelve Million Black Voices: A Folk History of the Negro of the United States.

En 1940 Wright se había casado y divorciado; y unos meses después de su segundo matrimonio, rompió con el Partido Comunista. (Su «I Tried To Be a Communist», publicado en el Atlantic en 1944, fue reimpreso en 1949 en The God That Failed, editado por Richard Crossman). La ruptura le liberó de unos compromisos sociales que empezaban a parecerle molestos. En Black Boy, una autobiografía ficticia (libro escrito sobre uno mismo), su único compromiso es con la verdad. El libro se publicó en enero de 1945, y las ventas alcanzaron los cuatrocientos mil ejemplares en marzo. Wright aceptó una invitación del gobierno francés para visitar Francia, y la experiencia de tres meses, en fuerte contraste con su experiencia en su propio país, le «estimuló» (excitó y refrescó) con una «sensación de libertad». Personas de los más altos círculos intelectuales y artísticos lo recibieron «como un igual».

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