Budismo y cremación

Budismo y cremación

El budismo es un camino, o conjunto de prácticas y enseñanzas, que no incluye la idea de adorar a un dios creador, por lo que algunas personas no lo ven como una religión en el sentido «occidental». De hecho, el budismo no se ve a sí mismo como un conflicto con otras religiones; por ejemplo, muchos practicantes dirían que es posible, desde la perspectiva budista, ser tanto budista como cristiano o judío.

El budismo comenzó en la India hace más de 2.500 años. Se basa en la vida y las enseñanzas de Siddharta Gautama, el Buda o «iluminado». Desde sus inicios, el budismo se extendió por Asia oriental y ahora está ganando cada vez más adeptos en Occidente.

Los principios básicos de las enseñanzas budistas son directos y prácticos: nada es fijo ni permanente; las acciones tienen consecuencias; el cambio es posible. La atención plena y la meditación son una parte importante de la práctica budista.

Debido a que el budismo se extendió ampliamente por Asia durante un periodo de tiempo tan largo, existen muchas tradiciones o ramificaciones del budismo: El zen, el tibetano, el teravada y el de la Tierra Pura son sólo algunos ejemplos. Estas tradiciones han influido en la cultura de las regiones o países donde se encuentran de diversas maneras, incluyendo las prácticas funerarias y de cremación.

Prácticas funerarias y de cremación budistas

El budismo está estrechamente asociado a la cremación como práctica funeraria. Dado que el propio Buda fue incinerado, se deduce que muchos practicantes budistas deciden seguir sus pasos.

Sin embargo, el budismo en general no es muy particular sobre las prácticas funerarias exactas que deben seguir los budistas. Aunque la cremación es la opción más común entre los budistas, el entierro también está permitido.

Las tradiciones o sectas individuales sí tienen prácticas funerarias específicas que los practicantes suelen seguir, pero a diferencia del cristianismo, ninguna de ellas tendría ningún impacto sobre el alma o el destino eterno del practicante. El budismo sostiene que, después de la muerte, no existe ninguna conexión entre la conciencia de la persona fallecida y el cuerpo o los restos dejados atrás.

Esto no quiere decir que los budistas no se preocupen por las prácticas funerarias -de hecho lo hacen-, pero los budistas no creen que esté en juego nada parecido a la salvación. Los ritos funerarios budistas son típicamente solemnes, significativos y dignos, pero existen principalmente como un medio para rendir homenaje a los muertos y hacer su transición más fácil, no para asegurar la entrada en el cielo.

Los budistas, sin embargo, creen en la reencarnación, o renacimiento. Ven la muerte como parte de un proceso de ciclo continuo de renacimiento hasta que uno ha alcanzado el estado más elevado de conciencia. Cuando se alcanza la conciencia más elevada, el budista alcanza el Nirvana, un estado en el que no hay dolor ni sufrimiento, ni deseo ni egoísmo, todas las deudas kármicas están saldadas y el ciclo de muerte y renacimiento termina.

Un típico funeral budista

El budismo abarca una amplia gama de prácticas y creencias funerarias. Sin embargo, un funeral budista típico suele incluir la cremación, aunque no es un requisito. En la tradición tibetana, se suele observar un período de espera de cuatro días después de la muerte antes del funeral o la cremación, ya que muchos budistas creen que el alma todavía está «en transición» durante un período de tiempo después de la muerte.

Inmediatamente antes y en el momento de la muerte, los monjes o maestros budistas dirigirán a la familia en el rezo de oraciones para ayudar a facilitar la transición del alma fuera del cuerpo. Este es el comienzo del periodo funerario, que en el budismo Mayahana -del que proceden las tradiciones budistas Zen y de la Tierra Pura que se observan en Japón y China- puede durar hasta 100 días.

La primera semana tras el fallecimiento suele ser la más importante, ya que el cuerpo se prepara para la cremación; los monjes o la familia rezarán continuamente en este momento. La cremación suele realizarse en cualquier momento después de la primera semana. En algunas tradiciones puede no llevarse a cabo hasta un mes después. A menudo se incinera al difunto junto con algunos objetos que le gustaban o que tenían un significado para él. Los miembros de la familia suelen asistir a la cremación y, una vez finalizada, depositan las cenizas en una urna.

Una vez incinerados, los restos suelen ser enterrados en una pequeña parcela familiar. Se seguirán rezando oraciones durante el período de luto, que puede durar desde un mes hasta 100 días.

Gracias especialmente a Greg Crouse, Gerente de Servicios de nuestra sede de Neptune Society Palm Harbor/Tampa, FL, por su apoyo y contribuciones a este post.

Si usted o un ser querido está considerando la cremación, en Neptune Society le animamos a considerar cuidadosamente su propia posición sobre el tema, a discutir sus opciones con su líder religioso y a tomar la decisión que crea correcta para usted y su familia. Para ver más artículos de esta serie, consulte nuestro archivo de artículos sobre religión y cremación.

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