Cadernos de Estudios Africanos

Cadernos de Estudios Africanos

Introducción

  • 1 Compuesto principalmente por liberianos, bukinabés y otros africanos.
    • 1El 23 de marzo de 1991, un grupo de rebeldes autodenominado Frente Revolucionario Unido (RUF) invadió el extremo sureste de Sierra Leona, cerca de la frontera con Liberia. Los insurgentes utilizaron Liberia como plataforma de lanzamiento, y con la ayuda de grupos socialmente excluidos que se oponían a las políticas autoritarias y cleptocráticas del Congreso de Todo el Pueblo (APC) en el poder, ayudados por una «brigada internacional «1 que había luchado en la guerra civil de Liberia, se embarcaron en una prolongada lucha para desbancar al gobierno del APC del presidente Joseph Momoh. La demanda inicial del FRU era devolver a Sierra Leona a un sistema democrático pluralista, pero esta demanda cambió después de que el APC fuera derrocado por un golpe militar en abril de 1992, dirigido por un capitán del ejército de 27 años, Valentine Strasser. Estos oficiales consideraban que los rebeldes podían ser derrotados si sólo un buen liderazgo se imponía en el centro. Sin embargo, a medida que el conflicto se extendía por todo el país y crecían las demandas de retorno al gobierno civil, el Consejo Nacional Provisional Revolucionario (CNRP), como se llamaba este régimen, buscó un acuerdo con las fuerzas rebeldes. Antes de llegar a un acuerdo, debido en gran parte a la presión de la comunidad internacional y de las fuerzas democráticas nacionales, se celebraron elecciones que supusieron el regreso al poder del Partido Popular de Sierra Leona, bajo el liderazgo de Ahmed Tejan Kabba. Aunque Kabba trató de llegar a un acuerdo pacífico con los dirigentes del FRU, no se aplicaron todos los artículos principales del Acuerdo de Abidján de 1996. En particular, Kabba se negó a «recompensar» a los rebeldes con un puesto en el gobierno de unidad nacional. Mientras tanto, el problema de un ejército indisciplinado e inquieto seguía acosando a la administración de Kabba. Hubo varios informes sobre intentos de golpe, y en el momento del golpe de mayo de 1997, que derrocó al gobierno de Kabba, había varios oficiales detenidos acusados de traición. Los golpistas desataron una violencia generalizada contra la población civil, esta vez contra los residentes de la superpoblada capital, Freetown. La junta tuvo poco o ningún apoyo de la población civil, y se encontró con la resistencia pasiva de la población, así como con la fuerte oposición de los Kamajors (el núcleo de la fuerza de defensa civil creada por Kabba), y del Grupo de Vigilancia de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (ECOMOG) dirigido por Nigeria, que estaba en Sierra Leona ayudando al gobierno a acabar con la rebelión.

      2Entre las razones que esgrimió la junta para derrocar al régimen civil, estaba el papel desempeñado por los kamajors, a quienes se consideraba que usurpaban el poder de los militares. El gobierno civil se enfrentó a un ejército cuya estructura de mando se había roto, y que había sido altamente politizado por los sucesivos regímenes y plagado de corrupción. Para salvaguardar su seguridad, el gobierno transformó gradualmente un brazo de la sociedad civil (los Kamajors) en un ejército casi nacional. Esto distanció aún más al ejército del nuevo régimen, y la política de reducir el tamaño y los privilegios del ejército preparó el escenario para la confrontación civil-militar.

      Antecedentes

      Para cuando el RUF invadió Sierra Leona en marzo de 1991, el APC había gobernado Sierra Leona durante los 23 años anteriores, inicialmente bajo el liderazgo de Siaka Stevens, y desde 1984, por el sucesor elegido por Stevens, pariente y comandante del ejército, el general de división Momoh, en una elección gestionada por el Congreso (Zack-Williams, 1985). La elección de Momoh como sucesor de Stevens (pasando por encima de su vicepresidente y heredero S. I. Koroma) molestó a algunos sectores de la jerarquía del partido, y no presentó una plataforma sólida desde la que un aparente líder flemático pudiera gobernar con los partidarios del herido ex primer vicepresidente respirando en su garganta. En parte por esta razón, Stevens decidió mantener el cargo de Secretario General del partido gobernante. Como hemos señalado anteriormente, el régimen de Momoh fue destituido en 1992 por el NPRC. Después de mucha presión nacional e internacional para que se volviera al pluralismo democrático, el NPRC preparó el país para la vuelta al gobierno civil, pero antes de que pudieran entregarlo al gobierno elegido, Strasser fue derrocado por su segundo al mando, el brigadier Julius Maada-Bio (Zack-Williams, 1999; Zack-Williams & Riley 1993).

      4 En marzo de 1996, el NPRC entregó las riendas del gobierno al régimen civil de Ahmed Tejan-Kabba, que fue rápidamente destituido en mayo de 1997 por un grupo de oficiales rebeldes del ejército que se autodenominó Consejo Revolucionario de las Fuerzas Armadas (AFRC) bajo el liderazgo del mayor Johnny Koroma. El AFRC no tardó en fusionarse con el rebelde RUF, que llevaba aterrorizando las zonas rurales del país desde 1991. La coalición formó un «Ejército del Pueblo», y luego exigió la liberación del líder del RUF, el antiguo cabo Foday Sankoh. El régimen del AFRC I RUF fue expulsado de la capital por un refuerzo de las fuerzas ECOMOC dirigidas por Nigeria. Sin embargo, el 6 de enero de 1999, tras muchas advertencias y actividades destructivas en las provincias, los rebeldes volvieron a ocupar gran parte de la capital. La violencia, los asesinatos, los incendios, los saqueos, las mutilaciones y los secuestros de mujeres jóvenes y niños marcaron su breve periodo de ocupación. El resultado es que, tras dos semanas de pogromo rebelde, más de un cuarto de millón de personas de la capital se quedaron sin hogar, miles murieron y aún más personas resultaron heridas, muchas de las cuales perdieron sus extremidades. En lo que sigue quiero examinar los acontecimientos que condujeron a la guerra civil, la búsqueda de la paz y las perspectivas de una paz permanente.

      Patrimonialismo y política de decadencia

      5 Para entender los factores que impulsaron a un movimiento social a invadir el extremo sureste de Sierra Leona con el objetivo de derrocar al gobierno del APC, hay que examinar la historia política y económica reciente del país. La llegada al poder del APC marcó el inicio de «la decadencia de la política y la política de la decadencia» (Zack-Williams, 1985: 202), ya que la economía comenzó su largo declive en medio de la corrupción generalizada y las actividades de búsqueda de rentas.

      6El principal factor causal de la crisis actual y de la posterior guerra civil podría atribuirse a los efectos corrosivos del gobierno autoritario personalizado del APC bajo el liderazgo de Siaka Stevens, que condujo a la destrucción de la sociedad civil y de toda forma de oposición y de cualquier apariencia de responsabilidad democrática. Esto fue paralelo a la introducción de toda una red de relaciones cliente-patrón, descrita recientemente como «el estado en la sombra» (Reno, 1995). La actividad del Estado en la sombra y su reproducción se basan en el acceso del Estado a suficientes ingresos para aplacar a los clientes. Aquí radica la fuerza mayor de «la política del declive» en Sierra Leona. Ahora, al desatar toda la fuerza del aparato estatal opresivo sobre la sociedad civil, así como al imponer el ahorro forzoso al campesinado (a través de la Junta de Comercialización de Sierra Leona, controlada por el Estado), el APC destruyó la empresa y la voluntad del pueblo de ser gobernado. El resultado es que los productores campesinos se retiraron del mercado interno formal y de las clases educadas, y la pequeña burguesía emigró a pastos más verdes. Pronto se construye una economía y una sociedad informales, lo que supone una nueva amenaza para la legitimidad de la clase gobernante. La reacción de ésta es «patrimonializar los cargos y los recursos del Estado… siguiendo líneas etnoclientelistas y personalistas» (Kandeh, 1992: 30), acumulando así más descontento social y político. (Zack-Williams, 1990; 1998; & 1999) La destrucción de la responsabilidad democrática fue paralela al declive económico.

      Los combates en Sierra Leona

      7 En 1984, el anciano líder cedió el poder a su comandante de la Fuerza, el general de división Momoh. Al darse cuenta de la impopularidad de su predecesor, Momoh trató de distanciarse de las políticas de su patrocinador a través de lo que llamó su Administración de Nuevo Orden. En noviembre de 1986, Momoh concertó con el Fondo un servicio de ajuste estructural a largo plazo, en el marco del nuevo Programa de Recuperación Económica. A cambio de las condicionalidades macroeconómicas habituales, (como la devaluación, la reducción del tamaño de la burocracia, la eliminación de los subsidios a los productos básicos, la desregulación de la importación de arroz, el fin del monopolio de la Junta de Comercialización controlada por el Estado sobre la importación de arroz, el Fondo proporcionó al gobierno un crédito contingente por valor de 40,53 millones de DEG. (Zack-Williams, 1990).

      • 2 Stevens siempre fue consciente de que la plena aplicación podría desencadenar fuerzas sociales fuera de su control.
        • 8 En 1987 Momoh declaró el Estado de Emergencia Económica bajo el cual el gobierno asumió amplios poderes para reprimir la corrupción, el contrabando de oro y diamantes, así como el acaparamiento de productos básicos y la moneda local. Estas políticas estaban destinadas a contrarrestar el floreciente mercado paralelo, en el que el sector bancario formal había perdido millones de leones. Momoh fue más allá en la aplicación de las condicionalidades que su predecesor2. En efecto, después de que el Fondo derogara unilateralmente el acuerdo en 1990 debido a la incapacidad del gobierno de seguir pagando los atrasos, Momoh emprendió un «programa en la sombra», es decir, condicionalidades sin el préstamo para amortiguar los peores efectos. Sin embargo, estas políticas no tardaron en pasar factura, ya que los precios de los productos básicos se dispararon hasta alcanzar cotas astronómicas y la inflación acabó con los ahorros y los salarios. La posición de Momoh en el Congreso nunca fue tan omnipotente como la de Stevens. Momoh era «un candidato impuesto» para la presidencia y el liderazgo del partido; no tenía ninguna base política sólida dentro del partido; sobre todo, no era un operador tan astuto como su predecesor a la hora de manipular las diversas facciones que constituían el estado en la sombra del Congreso. Para muchos neutrales, Momoh era demasiado flemático, era un líder muy indeciso y débil que daba rienda suelta a la corrupción de sus ministros. Había miembros de la «vieja brigada» que seguían viéndolo como «un advenedizo étnico». Entre ellos estaba su adjunto, y antiguo incondicional del SLPP, Francis Minah, que supuestamente utilizó la creciente impopularidad de Momoh como base para organizar un golpe de estado, que acabó con la ejecución de Minah por alta traición. Es importante señalar que Minah procedía del distrito de Pujehun, una de las zonas que definiría el frente de la guerra civil. Minah también había participado en el famoso conflicto de Ndogboyosi, «una rebelión rural a mediados de la década de 1980 contra el Gobierno del Congreso de Todo el Pueblo de Siaka Stevens» (Riley y Max-Sesay, 1995: 122).

          9No obstante, la ejecución de Minah indignó a muchas personas de la Provincia del Sur, que consideraron que todo era un complot de los fanáticos del Norte que querían privarles del poder, ya que se esperaba que Minah sucediera a Momoh en la Presidencia. De un plumazo, Momoh se alejó de dos de los grupos étnicos más poderosos del país, los Temnes de las zonas norte y central del país y los Mendes del sur. Juntos, estos dos grupos representan alrededor del 60% de la población total. La insensibilidad de Momoh alcanzó nuevas cotas cuando pidió el «corporativismo étnico» en una de sus emisiones a través del Servicio de Radiodifusión de Sierra Leona. Instó a todos sus súbditos a formarse en cábalas étnicas. De hecho, con esta emisión de 1990, dirigida a la Convención Anual de los Ekutay en Binkolo, distrito de Bombali, Momoh confirmó lo que muchos expertos políticos habían aludido a menudo hasta entonces: principalmente que el poder se había desplazado del Parlamento y el Gabinete a los Ekutay (Zack-Williarns, 2001a). La consecuencia de la creciente influencia del Ekutay en los asuntos del Estado fue el empeoramiento de las relaciones étnicas y la aceleración del declive económico.

          En 1991, el primer índice de desarrollo humano del PNUD situaba a Sierra Leona en el puesto 165 de 165 países. El control de Momoh sobre los asuntos del Estado pronto empezó a perderse; y en la provincia oriental, del distrito de Kono en particular, seguía manteniendo su notoriedad como el «Salvaje Oeste de África Occidental», con una anarquía semipermanente en las zonas de extracción de diamantes.

          • 3 Todos ellos serían actores sociales clave en la inminente guerra civil.
            • A principios de la década de 1990, el «viento democrático del cambio» se había impuesto en todo el continente: los donantes habían instituido el retorno a la política democrática multipartidista como condición sine qua non para los préstamos oficiales; el África francófona había popularizado el sistema de la Convención Nacional como rito de paso hacia la transformación democrática. Sin embargo, en Sierra Leona, los flemáticos dirigentes asumieron una postura de avestruz ante las demandas populares de pluralismo democrático, encabezadas por el Colegio de Abogados de Sierra Leona, la comunidad universitaria, así como los escolares y los desempleados3. La respuesta de Momoh a las demandas de elecciones multipartidistas fue despachar rápidamente al secretario general del Congreso, E.T. Kamara. Advirtió, en particular, a los habitantes de las provincias del Sur y del Este que cualquier conversación sobre la democracia multipartidista sería tratada con todo el peso de la ley, ya que todas esas discusiones eran ilegales bajo el estado de partido único. El teatro estaba ahora preparado para la contestación social.

              El FRU y la contestación estatal

              12Mientras Momoh estaba ocupado tratando de preservar el antiguo régimen, estalló la guerra civil en la vecina Liberia, que pronto envolvió gran parte de Sierra Leona. Un grupo de rebeldes, entre los que se encontraban veteranos de la guerra civil liberiana pero cuya mayoría era de filiación sierraleonesa, que habían formado un «foco revolucionario» en la década de 1980, decidieron atacar el extremo sureste del país. La razón por la que este grupo de brigada internacional con influencia libia eligió este momento para derrocar al régimen de Momoh no está clara. Ellis ha argumentado que Charles Taylor, el señor de la guerra liberiano, se sintió agraviado porque el Grupo de Supervisión de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (ECOMOC) le impidió tomar el control de la capital liberiana, Monrovia. En concreto, Taylor estaba enfadado por la duplicidad del gobierno de Sierra Leona, que intentaba actuar como pacificador pero al mismo tiempo permitía que el ECOMOC utilizara su aeropuerto para bombardear los territorios controlados por Taylor. Así, Taylor «juró vengar la injerencia en los asuntos internos de Liberia… La reacción de Taylor fue «hacer un RENAMO» en Sierra Leona» (Zack-Williams & Riley, 1993:93). Los sustitutos y aliados de Taylor, el RUF, bajo el liderazgo de Foday Sankoh, un antiguo cabo caído en desgracia de las Fuerzas Militares de la República de Sierra Leona, invadieron la provincia oriental de Sierra Leona causando una destrucción y un terror generalizados en el granero de la nación.

              Otros escritores, en particular Richards, ven al FRU como un «grupo de revolucionarios inspirados por la noción de una Tercera Vía (entre el gobierno unipartidista al estilo soviético y la democracia basada en Occidente) tal y como se defiende en el Libro Verde de Gadafi… y entrenados en la guerra de guerrillas en Bengasi» (Richards, 1995:1). Richards señala que la guerra es un producto de la prolongada crisis patrimonial poscolonial. Abdullah (1997; 1998; Abdullah & Muana 1998) retoma el tema de la «vanguardia revolucionaria» y la influencia del Libro Verde de Ghadaffi y las ideas juche de Kim IL Sung. También señala el acercamiento entre «la ciudad y el pueblo», ya que los hijos de la pequeña burguesía se vieron arrastrados a un diálogo prolongado con los elementos lumpen del Pote, donde se consumían drogas ilegales, lo que cimentó una fuerte contracultura. El FRU, que proporcionó este vínculo, atrajo a los jóvenes socialmente excluidos y a todos aquellos de la sociedad que se sentían alienados por el gobierno del APC. La confianza que el RUF tenía en el potencial revolucionario de la juventud sierraleonesa y en su propia weltanschauung revolucionaria, hizo que esperara que se unieran al movimiento. En lugar de ello, muchos jóvenes, chicos y chicas, fueron secuestrados por el movimiento y se desató la violencia gratuita.

              El liderazgo político y la conducción de la guerra

              14Momoh fue incapaz de llevar la paz al país, y tanto el gobierno como las fuerzas rebeldes fueron acusados de graves abusos contra los derechos humanos (Amnistía Internacional, 1998). Momoh no supo aprovechar la causa nacionalista creada por la violencia gratuita de los rebeldes contra los civiles. A mediados de 1991, la economía empeoró al caer la producción agrícola a un mínimo histórico de 10 millones de dólares (Zack-Williams & Riley, 1993). La guerra siguió cobrándose su precio no sólo en vidas civiles, sino también en el erario público: a principios de 1992, más de 10.000 personas habían muerto, 300.000 habían sido desplazadas, 200.000 estaban en campos de refugiados en Guinea y 400.000 estaban atrapadas tras las líneas enemigas. Mientras tanto, Momoh intentó utilizar la situación de seguridad como pretexto para retrasar la convocatoria de elecciones generales, lo que a su vez enfureció a los líderes de la oposición. Las tropas enviadas al frente de guerra tuvieron que luchar con armas obsoletas. Y lo que es más importante, el coste del esfuerzo bélico hizo que los militares no pudieran protegerse de los peores efectos de la crisis económica en la que estaba sumida la nación. El cuerpo de oficiales superiores del ejército, que había invertido mucho en el sistema corrupto de la dinastía Stevens-Momoh, estaba relativamente bien protegido de la crisis. Esta es la gente que había construido ilegalmente casas en terrenos del Estado para alquilarlas a embajadas y empresas extranjeras y cobrarlas en divisas. En otras palabras, los «altos mandos» del ejército se entregaron a los despojos de un régimen decadente. Como esto no llegó al cuerpo de oficiales subalternos, se sentaron las bases para una división dentro del cuerpo de oficiales del ejército. Además, la política de enviar al frente de guerra a oficiales jóvenes y potencialmente rebeldes tuvo el efecto de alejar aún más a los oficiales jóvenes de aquellos oficiales que eran vistos como ocupando posiciones de opulencia.

              15 En abril de 1992, Momoh fue destituido por un grupo de oficiales relativamente jóvenes y desconocidos, liderados por un capitán del ejército, Valentine Strasser, que había escapado de la muerte tras ser gravemente herido en un combate cuerpo a cuerpo con las fuerzas del RUF. En su primera entrevista tras derrocar a Momoh, Strasser habló de luchar contra el enemigo con «armas obsoletas que no disparan», y de cómo su amigo murió a su lado. Lo trajeron a la capital con metralla en la pierna para operarlo sin anestesia, ya que no había ninguna disponible en los principales hospitales. Para colmo de males, las autoridades se negaron a enviar a Strasser y a otros soldados heridos al extranjero para que recibieran tratamiento porque el país no podía permitírselo. Parece que éste fue el punto de inflexión, cuando estos jóvenes oficiales, influidos por la forma en que el teniente de vuelo Rawlings había introducido algo de disciplina en la economía y la sociedad ghanesas, decidieron ir a la huelga.

              16Strasser condenó la opulencia y la corrupción del gobierno de Momoh y su incapacidad para llevar a cabo la guerra con éxito. Prometió traer la paz a la nación, aunque su período como líder vio una creciente incursión rebelde en todo el país. Como parte de su cruzada anticorrupción, el NPRC creó una serie de comisiones para investigar los bienes de ex ministros y altos funcionarios. El NPRC utilizó una retórica populista de redención, anticorrupción y sacrificio personal. Se hacía referencia a Strasser como «el redentor» y, al igual que en Ghana, se combinaba la ortodoxia económica con la política limitada de redistribución. Tras un periodo inicial de aislamiento político por la ejecución de 28 civiles y militares, se llegó a un acuerdo con las IFI y, a cambio de préstamos, Strasser aplicó los programas negociados por su predecesor con el FMI. El programa de estabilización produjo un desempleo generalizado, ya que se despidió a más de 30.000 trabajadores, aunque la cifra se vio mejorada por la rápida expansión del ejército, principalmente mediante el reclutamiento de «niños de la calle» y otros elementos del lumpen.

              Guerra, paz &

              17 La popularidad del régimen disminuyó a medida que aumentaba la presión nacional e internacional para que se volviera a un gobierno civil. En el frente bélico, los rebeldes siguieron atacando objetivos en el interior del país, incluso ocupando durante un tiempo los ricos campos de diamantes del distrito de Kono, y en una ocasión se informó de que estaban fuera de los límites de la capital. Para entonces estaba claro que el ejército de Sierra Leona no era rival para las fuerzas rebeldes de la guerrilla. A principios de 1995, el gobierno militar obtuvo la ayuda de los Gurkhas del ejército británico, que pronto se vieron envueltos en una emboscada en la que murió su comandante canadiense, el coronel Robert MacKenzie (Riley, 1996). Poco después, abandonaron el país y les sustituyeron los Executive Outcomes (EO), con base en Sudáfrica (Harding, 1997), que ayudaron a inclinar la balanza a favor del NPRC, expulsando a los rebeldes del campo de diamantes. No obstante, la EO siguió siendo una importante carga para el erario público de Sierra Leona, con un coste de 1,7 millones de dólares al mes (Riley, 1997). La reducción de los combates como resultado de un alto el fuego, y las exigencias del FMI de reducir los pagos a la organización, llevaron al gobierno civil a renegociar su acuerdo con Executive Outcomes, y a su pronta salida. La salida de Executive Outcomes supuso la aparición de una nueva fuerza de combate adjunta a la «sociedad civil», los Kamajors, o cazadores tradicionales Mende.

              18Los Mende del sureste constituyen el grupo étnico más numeroso, con un 30% de la población de Sierra Leona, y tradicionalmente proporcionan la mayor parte del apoyo al Partido Popular de Sierra Leona, la organización política más antigua del país, que había estado en el desierto político desde las elecciones de 1967. Los kamajors se habían distinguido en 1994 en una serie de encuentros en los alrededores de Bo (la segunda ciudad del país) con elementos del rebelde RUF. En estos enfrentamientos, los Kamajors lograron desmitificar parte del fetichismo y las pretensiones de invencibilidad de las fuerzas rebeldes, en un momento en que el ejército parecía incapaz de enfrentarse al RUF. Como resultado, la influencia de los Kamajors creció, ya que cambiaron «rifles caseros, machetes y otras armas rudimentarias… por armamento más sofisticado» (Riley: 288).

              A principios de 1994, el brillo de «Strasser el redentor» se había desvanecido: se produjo el escándalo de los miembros de la junta que fueron atrapados en el contrabando de diamantes; los sierraleoneses se estaban cansando de las travesuras juveniles de los jóvenes oficiales y de su incapacidad para poner fin a la guerra y muchos vieron la transición al gobierno civil como un requisito previo para poner fin a la guerra. El periodo inmediatamente posterior a 1994 estuvo marcado por un acalorado debate entre, por un lado, aquellos que, como los militares, sostenían que era importante que la paz se negociara antes de las elecciones presidenciales y parlamentarias. Señalaban que unas elecciones libres y justas no serían posibles en condiciones de guerra. Por otro lado, estaban los liderados por organizaciones cívicas, como Women for a Morally Engaged Nation (WOMEN), y los donantes que sostenían que un rápido retorno al pluralismo democrático era una condición sine qua non para la paz en el país. Argumentaban que las autoridades militares estaban prevaricando en la cuestión del retorno del país al régimen democrático. En su opinión, el capitán Strasser estaba intentando cambiar el uniforme militar por una presidencia civil al estilo del presidente Rawlings de Ghana.

              En enero de 1996, dos meses antes de las elecciones presidenciales y parlamentarias previstas, surgió un cisma en el seno del NPRC, que provocó la sustitución de Strasser por su adjunto, el brigadier Julius Maada Bio. Esto aumentó la preocupación de la opinión pública sobre las intenciones de la junta. Con la guerra civil aún en marcha, la transición al régimen democrático alcanzó su punto álgido con las elecciones de febrero y marzo de 1996. Ahmed Tejan Kabba, líder del Partido Popular de Sierra Leona (SLPP), fue declarado ganador de las elecciones presidenciales con casi el 60% de los votos tras una segunda vuelta con el líder del Partido Nacional Unido del Pueblo (UNPP), John Karefa Smart, que obtuvo algo más del 40% de los votos. En el Parlamento, el SLPP obtuvo 27 de los 80 escaños, y la principal oposición, el UNPP, sólo 17. Doce escaños se reservaron a los jefes supremos de los doce distritos. Aunque el SLPP no tenía mayoría, podía contar con el apoyo de los Jefes Supremos.

              El nuevo gobierno se enfrentaba a tres grandes problemas. En primer lugar, poner fin a la guerra y comenzar la tarea de reconciliación nacional; en segundo lugar, emprender políticas de reconstrucción nacional, incluida la reubicación de la población que había sido desplazada por la guerra. Por último, asegurar la disciplina dentro de las Fuerzas Armadas. En su discurso inaugural, el Presidente se refirió a las tres «R»: reconstrucción, reconciliación y rehabilitación. En particular, Kabba era muy consciente de las fuerzas armadas politizadas e indisciplinadas que había heredado del NPRC. El reclutamiento en el ejército durante las tres décadas anteriores se había basado en el patrocinio étnico y político, y el ejército se consideraba un instrumento del partido gobernante, que lo aislaba del pueblo, incluso si este partido se volvía impopular, el ejército se aseguraba de permanecer en el poder indefinidamente. Los acontecimientos posteriores a abril de 1992 habían destruido la estructura de mando del ejército.

              22 Para lograr sus objetivos declarados, Kabba formó un Gobierno de Coalición Nacional para incluir a los principales partidos del Parlamento, así como un acercamiento al líder rebelde, Foday Sankoh. La reacción de Sankoh fue rechazar el planteamiento de Kabba, insistiendo en compartir el poder con el nuevo gobierno, si éste estaba dispuesto a aplicar «un presupuesto popular» que incluyera educación gratuita y obligatoria, viviendas asequibles, agua potable y alcantarillado en cada pueblo. Por último, Sankoh exigió la retirada del país de todas las tropas extranjeras, incluidas las del ECOMOG dirigido por Nigeria, y de Executive Outcomes, y la absorción de algunos de sus combatientes en el ejército nacional. El gobierno rechazó las demandas de Sankoh, en particular su petición de compartir el poder. En su lugar, el gobierno creó la Comisión de Unidad Nacional y Reconciliación, basada en el modelo de la Comisión de la Verdad de Sudáfrica, para investigar e identificar las causas de las injusticias cometidas por el gobierno contra individuos y comunidades. El gobierno también hizo hincapié en su determinación de acabar con la corrupción entre los funcionarios públicos tras la desaparición de 500 pasaportes sierraleoneses, incluidos los diplomáticos.

              23La preocupación inmediata del gobierno era la paz con el RUF, así como encontrar fondos (estimados en 40 millones de dólares) para facilitar la desmovilización y la rehabilitación en la vida civil de los soldados y excombatientes del RUF. La búsqueda de la paz se estaba llevando a cabo en dos frentes: la Organización de la Unidad Africana (OUA) y la Commonwealth, aunque el acercamiento con el RUF continuó, ya que ambas partes acordaron un alto el fuego y la liberación recíproca de prisioneros, incluidos miles de niños que habían sido secuestrados por el RUF.

              24En el frente económico, la economía seguía funcionando mal, ya que la producción agrícola y minera estaba paralizada tras los ataques de los rebeldes a los agricultores y al personal e instalaciones mineras de todo el país. Los malos resultados económicos hicieron que, en septiembre de 1996, el FMI exigiera un drástico recorte de los pagos al Ejecutivo antes de que el país pudiera recibir 200 millones de dólares en divisas para la reconstrucción de posguerra. Esto dio lugar a un nuevo acuerdo con EO, y a unos honorarios muy reducidos por sus servicios. Ese mismo mes se produjo un intento de golpe de estado que provocó la retirada de 26 oficiales y 155 suboficiales del ejército. En diciembre de 1996, apenas un mes después de la conclusión de un acuerdo de paz con el RUF, 18 personas fueron detenidas tras la revelación de un intento de golpe de estado. A pesar de esta clara evidencia de descontento en el seno del ejército, como consecuencia de las exigencias de las IFI, en enero de 1997 el gobierno decidió cortar los suministros de arroz subvencionado a la policía del ejército y a los servicios penitenciarios. En ese mismo mes, sólo la importación de arroz del sur de Asia costó al país unos 30 millones de dólares, y como éste se vendía en el mercado libre a 23.000 leuros el saco, el precio de 1.000 leuros al personal militar indica la magnitud de la subvención de la que disfrutaba este grupo. El arroz fuertemente subvencionado ha sido siempre el sello de la vida militar desde los tiempos de Siaka Stevens. El mismo mes en que se anunció el recorte de las subvenciones se produjo un nuevo golpe de Estado, a raíz del cual fueron detenidos 5 oficiales, entre ellos el capitán Paul Thomas, uno de los líderes del golpe del 25 de mayo.

              • 4 Estos eran conocidos como el Grupo de Seguimiento Neutral, en virtud del artículo 11 del Acuerdo de Abidjan.
                • La creciente indisciplina en las filas del ejército hizo que el gobierno dependiera más de los kamajors, que a estas alturas habían asumido la condición de guardia pretoriana étnica. Este fue el caso, sobre todo, tras la salida del Ejecutivo y el fracaso de las Naciones Unidas en el envío de tropas de mantenimiento de la paz para supervisar el Acuerdo de Paz4. Esta creciente dependencia del gobierno de los kamajors en materia de seguridad empeoró las relaciones entre el ejército y los kamajors, lo que se reflejó en el creciente número de enfrentamientos entre ambas fuerzas. Los kamajors consideraban que el ejército era ineficaz, corrupto y antipatriota, lo que se reflejó en el surgimiento de los sobeles y en su incapacidad para ejercer un impacto significativo sobre el FRU. Los Sobels (soldados/rebeldes) eran elementos renegados del ejército nacional que saqueaban la propiedad privada y trabajaban en los campos de diamantes durante la noche y luego volvían a las actividades militares durante el día. El ejército fue acusado de tratar de socavar el primer gobierno dominado por el Sur en treinta años, y fue visto como una rama tanto del APC como del NPRC. En resumen, los kamajors veían al ejército como una amenaza para la nueva democracia del país.

                  • 5 Kabba sólo seguía los pasos de Steven’s al utilizar una guardia pretoriana étnica para co (…)
                    • 26 Por parte del ejército, los kamajors eran una gran amenaza para la unidad nacional y una herramienta en la división seccional, un grupo que pretendía desafiar el monopolio del ejército sobre los medios de violencia. Por ejemplo, en marzo de 1996, el gobierno civil ordenó a los Kamajors y al ejército que expulsaran a los rebeldes que habían atacado a los civiles. El ejército consideró que su papel «como custodios de la seguridad del Estado y defensores de la Constitución» estaba siendo cuestionado por los Kamajors. Por ello, el ejército veía a los kamajors como un peligro para el Estado. La administración de Kabba se hizo cada vez más dependiente de los kamajors en materia de seguridad5. El principal vínculo entre el gobierno y los kamajors era el viceministro de Defensa, Samuel Hinga Norman, que también es líder de los kamajors.

                      27En poco tiempo, la estatura de los kamajors pasó de «cazadores étnicos» a ejército casi nacional. La creciente confianza en el trato con los rebeldes impulsó a los Kamajors a enfrentarse a otras asociaciones cívicas, especialmente en el norte, pero también en Matotoka, Bo, Kenema y Zimmi. El cabo Gborie, que anunció que los militares habían tomado el poder en mayo de 1997, acusó a la administración de Kabba de «llorar al ejército», y de «tribalismo». Inevitablemente, uno de los primeros actos de la junta fue ilegalizar a los kamajors, que a su vez indicaron su deseo de movilizar a 35.000 de sus miembros para una marcha sobre Freetown con el fin de expulsar a los soldados renegados.

                      Obstáculos estructurales en la construcción de la paz

                      La sensación de inseguridad económica y política entre la población, la guerra civil no resuelta, los conflictos entre los kamajors y el ejército, la pérdida de privilegios por parte del ejército y su sensación de inseguridad percibida, a raíz de los llamamientos a la poda del ejército por parte de las IFI, fueron los principales factores detrás de las insurgencias del 25 de mayo de 1997; enero de 1999; y mayo de 2000. Es importante señalar que, en este último caso, el ejército intervino en la política en gran medida por motivos militares (First, 1972). Las acusaciones de corrupción contra los regímenes derrocados pueden ser ciertas; sin embargo, es una racionalización que ocupa un lugar central en todas las emisiones del amanecer tras una toma de posesión militar. Al final, los militares tienden a intervenir para destituir a un gobierno civil cuando perciben que los intereses corporativos están amenazados. En el caso de Sierra Leona, debido al modo de acumulación clientelar, los oficiales subalternos de las fuerzas armadas suelen desarrollar un sentimiento de marginación política y económica, una percepción que a menudo les lleva a exagerar su apoyo entre el público.

                      29La mala política por parte del régimen derrocado contribuyó a crear esta ilusión de la necesidad popular de que los militares intervinieran. En el caso del régimen de Kabba hubo bastantes políticas mal concebidas, algunas de las cuales ya hemos comentado. Las primeras están relacionadas con la seguridad. La dependencia de los kamajors para la seguridad significaba que la seguridad del «país kamajor» (provincias del sur y del este) estaba garantizada, pero a costa de la seguridad de la capital. Este fallo en la seguridad hizo que, por primera vez, los rebeldes pudieran entrar en la capital tras la liberación de prisioneros por parte de miembros del AFRC, y que se forjara una alianza con el RUF para formar un «Ejército Popular». Asimismo, el hecho de que Kabba no llevara ante la justicia a los oficiales acusados de conspirar para derrocar a su gobierno contribuyó a fomentar la imagen de un líder débil e indeciso. A esta percepción de líder débil no contribuyó el final abrupto del juicio de un ex ministro de Asuntos Exteriores acusado de vender el pasaporte del país a ciudadanos británicos-hongkoneses. Además, las generosas condiciones que se ofrecieron al desprestigiado ex presidente Momoh asombraron a muchos sierraleoneses. Entre ellas: una pensión muy generosa de 900.000 leuros, una casa con criados, un coche con chófer y guardaespaldas. Las maneras y los discursos triunfalistas de Momoh contribuyeron a avivar los sentimientos antigubernamentales. Alegó que no se le había permitido enfrentarse al pueblo en las elecciones generales antes de que el ejército lo destituyera, y aprovechó la oportunidad para declarar su regreso a la política activa.

                      Además, muchos sierraleoneses se sintieron decepcionados por la composición del Gabinete de Kabba y su estilo de gobierno. Se pensaba que habría traído a personas jóvenes y dinámicas que no hubieran sido contaminadas por la política de la cleptocracia. En cambio, el Gabinete estaba formado por antiguos políticos desacreditados del SLPP. Aunque no se cuestionaba su propia honestidad e integridad, se consideraba que «sólo se preocupaba por el bienestar del pueblo de boquilla; flemático y despreocupado ante las irregularidades financieras y de seguridad del gobierno» (West Africa, 1997a: 868): «la política pluralista de intercambios democráticos se había deteriorado hasta convertirse en un proceso áspero y divisivo de intercambios y en la división en el Parlamento» (África Occidental, 1997b: 1118) Esta política de desgaste era sintomática del «asesinato del carácter por parte de los incondicionales del gobierno de figuras prominentes e influyentes de la oposición» (ibid: 1118) que condujo a la suspensión del Parlamento de John Karefa Smart, el líder de la oposición. Los partidos de la oposición culparon especialmente a Kabba por no haber hecho lo suficiente para evitar su suspensión. Por último, la indisciplina en el seno del partido gobernante era cada vez mayor. Se habló mucho de que Kabba «el del norte» sería sustituido por un mende del sur más adelante, en 1997.

                      31Una característica de la guerra civil es el destacado papel que desempeñaron los niños combatientes. Muchos de ellos fueron secuestrados por ambos bandos y, en el caso del FRU, tras un periodo de socialización en la violencia, incluida la violencia contra su comunidad y sus relaciones, fueron empleados en diversas áreas de la vida militar. Las niñas y las jóvenes fueron convertidas en esclavas sexuales de los comandantes militares (Zack-Williams, 2001b). El papel activo desempeñado por los niños supuso un gran problema no sólo para el personal de mantenimiento de la paz, sino también para los programas de desmovilización y reintegración del gobierno y para un importante tribunal especial, que se ha creado para tratar los abusos de los derechos humanos. Ahora se ha establecido que los menores no serán llevados ante el Tribunal.

                      Lomé y después

                      32En julio de 1999, se alcanzó un acuerdo de paz entre el gobierno y la dirección del FRU. En virtud de este acuerdo, el líder del RUF se convirtió en vicepresidente del país y fue nombrado presidente de la Comisión para la Gestión de los Recursos Estratégicos, la Reconstrucción y el Desarrollo (CMRRD), que se encarga de todos los recursos minerales del país; además, varios de sus comandantes de campo fueron premiados con puestos en el gabinete. Además, a los líderes rebeldes se les concedió inmunidad total para no ser procesados por violaciones de los derechos humanos. El acuerdo se impuso al presidente elegido democráticamente, Ahmed Tejan Kabba, que fue convocado a Lomé para firmar el acuerdo por líderes occidentales encabezados por el asesor presidencial especial de Estados Unidos para África, el reverendo Jesse Jackson. Los líderes occidentales, que se habían preocupado por el derramamiento de sangre en ese país, pero que no tenían intención de enviar tropas a las guerras inútiles de África tras la debacle de Estados Unidos en Somalia, pensaron que cualquier acuerdo que llevara la paz a esa problemática tierra era lo suficientemente bueno para ellos. Además, Kabba no había aprovechado la iniciativa para imponer un acuerdo a los líderes rebeldes en un momento en que su moral estaba baja y el gobierno podría haber negociado desde una posición de fuerza, tras la destrucción del cuartel general de los rebeldes en Zogoda en 1996 por los kamajors. Sin embargo, en el momento de la Conferencia de Paz de Lomé, el FRU se había reagrupado y había tomado la iniciativa de ocupar unos dos tercios del espacio terrestre del país. En el momento del Acuerdo de Lomé, el gobierno sólo controlaba la capital y las principales ciudades, como Bo y Kenema, mientras que las zonas mineras y las ricas tierras agrícolas estaban bajo control de los rebeldes. El Acuerdo provocó grandes protestas entre los defensores de los derechos humanos, como Mary Robinson, embajadora de la ONU. Se exigió justicia para las decenas de miles de personas asesinadas, violadas y los miles de amputados del país.

                      33El acuerdo favorable, que se concedió al RUF, envalentonó a Sankoh para continuar con sus nefastas actividades de intercambio de diamantes por armas, ya que realizó una visita no anunciada a Sudáfrica, que cogió por sorpresa al gobierno de Sierra Leona y a la comunidad internacional, antes de ser declarado persona non grata. Asimismo, los documentos encontrados en su casa en el momento de su detención, en mayo de 2000, mostraban que Sankoh seguía dispuesto a vender los diamantes del país a través de redes informales. Finalmente, en mayo de 2000, cuando las últimas tropas nigerianas del ECOMOG abandonaron el país, Sankoh decidió dar un último empujón para hacerse con el poder y sus seguidores desencadenaron una toma de poder militar. La población de la capital se echó a la calle marchando hacia la casa de Sankoh, donde sus guardias abrieron fuego, matando a decenas de manifestantes desarmados. En el caos que siguió, Sankoh pudo escapar, pero fue capturado unos días después, en Babadori, a unas siete millas de la capital, tratando de pedir ayuda a la embajada nigeriana para huir del país. Mientras tanto, la crisis había atraído a los paracaidistas británicos que habían sido enviados a la capital con el pretexto de evacuar a los ciudadanos británicos y de la Commonwealth del conflictivo país. Los paracaidistas lograron rescatar a Sankoh de una turba de linchamiento, pero también llevaron tranquilidad a la ansiosa población, pero no antes de que un grupo de tropas británicas sufriera una emboscada por parte de los remanentes del AFRC, que se habían dedicado al bandolerismo generalizado fuera de los límites de la ciudad. En un intento de liberar a sus compañeros, las tropas lograron despejar la zona de los «Westside Boys» (como se conoció a estos bandidos), poniendo fin al asedio a la ciudad, y allanando así el camino para que las tropas de la ONU (que habían sido humilladas por los Westside Boys, cuando varios miembros de la fuerza de paz de la ONU fueron secuestrados junto con sus armas y carros blindados) llevaran a cabo el proceso de desmovilización.

                      Desmovilización, reasentamiento y reintegración

                      Está claro que la desmovilización y reintegración de los excombatientes es la clave para una transición eficaz de la guerra a la paz (Colletta, 1997; Colletta et al, 1996). A finales de enero de 2002, cuando tanto el gobierno como los líderes del RUF declararon el fin de la guerra, unos 46.000 excombatientes habían sido desmovilizados y han entrado en el proceso de reintegración y reasentamiento. Los planes de desmovilización de los miembros de las distintas fuerzas combatientes, que se instituyeron tras el Acuerdo de Abiyán de noviembre de 1996, se abandonaron rápidamente tras el golpe de Estado de mayo de 1997 (Kingma, 1997), pero se restablecieron como consecuencia del Acuerdo de Lomé. A la fuerza de mantenimiento de la paz de la ONU en Sierra Leona (UNAMSIL) se le encomendó la responsabilidad exclusiva de desarmar y desmovilizar a los excombatientes, que se reunirían en puntos designados, tras lo cual serían entregados a diversas ONG, como UNICEF, la Cruz Roja y la agencia católica de ayuda, CARITAS. Los excombatientes podían cambiar las armas por dinero en efectivo, antes de ser entregados a diversas agencias, que a continuación se embarcarían en un proceso de destraumatización, especialmente en el caso de los niños, la localización de sus familias y el proceso de unión con ellas. Muchos excombatientes habían manifestado su deseo de recibir formación en diversos oficios y, en el caso de los niños, el deseo de reanudar una educación interrumpida. Después de la desratización, cada excombatiente se convertiría en aprendiz de un oficio, incluyendo carpinteros y ebanistas, mecánicos y albañiles, junto con un «paquete de derechos» que proporciona una red de seguridad durante el período de transición de la guerra a la paz. Esto incluye un conjunto de herramientas, un uniforme que acompaña al oficio y asignaciones financieras. El profesional recibe un incentivo económico por participar en el plan, mientras que el nuevo aprendiz recibe una subvención periódica mientras dura la formación. El declive de la economía del país hizo que muchos de los que terminaron su formación no pudieran encontrar trabajo, lo que aumentó la sensación de deja vue entre los excombatientes.

                      35El programa se ha visto afectado por una serie de problemas. En primer lugar, como se ha señalado anteriormente, el programa ha tenido que ser abandonado en una especie de proceso de stop-go, debido a la reanudación de los combates por parte de las distintas facciones de la guerra. En segundo lugar, el Estado fallido, que constituye el gobierno de Sierra Leona, se volvió excesivamente dependiente de los donantes para financiar el proceso de desmovilización, y la financiación no siempre estuvo disponible. En agosto de 2001, el Club de París había aportado unos 31 millones de dólares para el programa de desarme, desmovilización y reintegración. En tercer lugar, la desmovilización en serie ha supuesto un grave problema, ya que los excombatientes sacan una o dos armas para volver con algunas más, con el fin de obtener más fondos. Es de sobra conocido que no todas las armas han sido entregadas en los centros de desmovilización.

                      36 Aparte de estos problemas, muchos niños que causaron tanta destrucción en sus pueblos y ciudades se encontraron con que a su regreso sus padres les habían repudiado. Del mismo modo, muchos jóvenes combatientes que habían pasado un tiempo considerable con las facciones armadas, ahora los consideraban padres-sustituto y no querían unirse a sus padres. Las niñas y jóvenes que regresaron con sus bebés se encontraron con nuevos rechazos, no sólo por parte de los padres, sino también por parte de los directores y maestros que se negaron a inscribirlas en sus escuelas. Muchas regresaron con importantes problemas ginecológicos. Los excombatientes, especialmente los niños, se enfrentan a una estigmatización generalizada, a pesar del intento del gobierno de promover una política de paz y perdón. Suelen denominarse niños rebeldes, y son vistos por una población ya empobrecida como un grupo privilegiado al que se recompensa por la destrucción que causaron a su país. Esto puede ser una fuente importante de conflictos potenciales entre los excombatientes y los miembros pobres de la sociedad, muchos de los cuales perdieron sus propiedades y su fuente de sustento como resultado de las actividades rebeldes. El proceso de reintegración y reconciliación implica a los líderes tradicionales, a otras personas importantes de la sociedad y a las ideas tradicionales, incluida la libación.

                      Conclusión

                      37En este trabajo he intentado analizar los acontecimientos que condujeron a la guerra civil en Sierra Leona. Al examinar los factores causales, observamos que fueron un reflejo de la naturaleza del Estado y la política en Sierra Leona. Se aludió a la fragilidad institucional del Estado y se llamó la atención sobre la incapacidad de la clase gobernante para conseguir la conformidad de los grupos subordinados a su gobierno. El resultado fue que la violencia fue una importante herramienta de legitimación. También señalamos el papel que desempeñó la relación patrón-cliente en la legitimación política en Sierra Leona. Aquellos que no formaban parte del «estado en la sombra» fueron coaccionados a guardar silencio o forzados a exiliarse. Este último grupo constituye la vanguardia del FRU. La serie de programas de ajuste estructural desplegados por los sucesivos gobiernos en las décadas de 1980 y 1990 tuvieron un efecto destructivo sobre los grupos vulnerables y redujeron las perspectivas de empleo de muchos graduados de la escuela secundaria y de la universidad, empujándolos a la oposición del partido gobernante.

                      38 En este funcionamiento «normal» de la economía, muchos individuos fueron lanzados a la economía informal, poniendo así en cuestión la legitimidad del Estado. En un intento de reforzar su control sobre la sociedad, Stevens instituyó el partido-estado único, que tendió a alienar a un importante sector de la sociedad, principalmente a los del extremo sureste del país. Es dentro de este sector social de la sociedad donde el movimiento rebelde ganó inicialmente apoyo.

                      39Hubo un aumento gradual de la violencia después de 1991, y esto alcanzó el clímax en el 25 de mayo de 1997 y enero de 1999 cuando la capital fue atacada. Fue esto lo que llevó la guerra a la atención de la comunidad internacional. A pesar de los tres acuerdos de paz firmados por ambas partes, la paz nunca llegó a Sierra Leona, porque el gobierno no supo aprovechar su posición de fuerza (después de que los Kamajors tomaran el cuartel general del RUF) para imponer sus condiciones a los rebeldes. La salida del Ejecutivo a instancias del FMI hizo que las fuerzas gubernamentales perdieran pronto la iniciativa, ya que el RUF se reagrupó con la ayuda de Charles Taylor en Liberia y pronto ocupó los distritos mineros y agrícolas. En el momento del Acuerdo de Lomé, el gobierno controlaba menos de un tercio del país. En consecuencia, se impuso una solución desde el exterior, lo que a su vez envalentonó al FRU. Observamos que los acontecimientos de mayo de 2000, que llevaron a las tropas británicas a la guerra, condujeron a la ruptura de la paz. La derrota de los Westside Boys hizo posible que la UNAMSIL se trasladara al interior para iniciar el proceso de desmovilización, reintegración y reasentamiento. Hemos llamado la atención sobre la importancia del proceso de desmovilización, reintegración y reasentamiento en el periodo de transición a la paz, un proceso que finalizó en enero de 2002, mientras Sierra Leona se prepara para las elecciones parlamentarias y presidenciales de mayo de 2002.

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