Ciencias

China se prepara a recolectar dos kilos de rocas lunares

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Las agencias espaciales vuelven a poner sus ojos en la Luna. La misi√≥n Chang’e 5, lanzada este mismo martes por la Administraci√≥n Espacial Nacional China (CNSA), ya ha logrado entrar en la √≥rbita del sat√©lite terrestre. Si todo va seg√ļn lo previsto, en las pr√≥ximas horas la sonda recoger√° alrededor de dos kilogramos de rocas lunares y las traer√° de vuelta a la Tierra. Se tratar√≠a de la primera misi√≥n de este tipo que se lleva a cabo desde el 1976.

En los a√Īos 70, durante la fiebre de la primera gran carrera espacial, las misiones estadounidenses y sovi√©ticas tambi√©n se hicieron con varios fragmentos de suelo lunar. En total se estima que en su d√≠a se trajeron m√°s de 300 kilos de rocas y polvo del sat√©lite. Ya de vuelta al 2020, la misi√≥n de China busca convertir al pa√≠s en la tercera naci√≥n hasta la fecha en lograr este hito.

La agencia espacial china prev√© que la misi√≥n de la Chang’e 5 se alargue un total de 23 d√≠as. Todav√≠a no hay informes oficiales sobre la evoluci√≥n de la misi√≥n pero, seg√ļn reportan medios locales como ‘China Daily’, la sonda espacial ha logrado llevar a cabo la maniobra de frenado cuando se encontraba a 400 kil√≥metros de la superficie lunar. Ahora toca esperar a las maniobras de aterrizaje, recolecci√≥n y despegue.

Estudio del suelo lunar

Los siguientes pasos de la misi√≥n ya ser√≠an sobre el suelo lunar. A partir de ahora, la sonda se separar√° en diferentes m√≥dulos. Una parte se quedar√° en √≥rbita y otra aterrizar√° sobre el suelo lunar. Ser√° ah√≠ donde se iniciar√°n las maniobras para taladrar a una profundidad de dos metros y recolectar las muestras gracias al uso de un brazo mec√°nico. A continuaci√≥n, el m√≥dulo volver√° a despegar para reecontrarse con el veh√≠culo que permanece en √≥rbita. Y a partir de ah√≠, tocar√° poner rumbo a la Tierra.

Se espera que la misi√≥n regrese a su planeta madre a mediados de diciembre. La c√°psula de regreso, donde viajar√°n los preciados fragmentos de Luna, deber√≠a aterrizar por la zona de Mongolia. Hasta entonces ser√° complicado determinar a ciencia cierta el √©xito de la misi√≥n.

El viaje de la Chang’e 5 hacia la Luna no solo se propone recoger muestras. Seg√ļn informan los responsables de la misi√≥n, el m√≥dulo de aterrizaje dispone de instrumentos cient√≠ficos para realizar estudios sobre el suelo lunar. Entre las herramientas a bordo destacan ‚Äúuna c√°mara panor√°mica que prev√© cartografiar la topograf√≠a del lugar, un espectr√≥metro infrarrojo que determinar√° la composici√≥n f√≠sica de las piedras y un instrumento de medici√≥n que analizar√° la composici√≥n del subsuelo‚ÄĚ.

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