Jack Johnson: černošský boxer, který po vítězství ve světové těžké váze vyvolal rasové nepokoje

Jack Johnson: černošský boxer, který po vítězství ve světové těžké váze vyvolal rasové nepokoje

(CNN) Na celosvětové protesty, které vyvolala smrt George Floyda rukou policie v Minneapolis, se pravděpodobně nikdy nezapomene, ale méně známé jsou rasové nepokoje, které vypukly v USA před 110 lety.

Tyto nepokoje nevyvolala policejní brutalita, ale boxerský zápas.

V roce 1908 se Jack Johnson stal prvním černošským mistrem světa v boxu v těžké váze a zápasil v době, kdy byli Afroameričané navzdory zrušení otroctví před 45 lety stále vystaveni rozsáhlé segregaci a rasismu.

Zobrazit více

Jeho vítězství nad Jamesem J. Jeffriesem – v zápase, který byl tehdy označován za „zápas století“ – na Den nezávislosti v roce 1910 vyvolalo šok v černošské i bělošské komunitě po celém světě.

Zápas se odehrál v nevadském Renu v době vrcholící éry zákonů Jima Crowa, kdy byla na jihu USA přísně prosazována rasová segregace.

Bývalý neporažený šampion těžké váhy Jeffries se vrátil z důchodu, aby „vyvinul úsilí o znovuzískání titulu šampiona těžké váhy pro bílou rasu“. Dodal: „Měl bych znovu vstoupit do ringu a ukázat, že bílý muž je králem všech.“

Johnsonovo následné vítězství vyvolalo rasové nepokoje po celých USA, které postavily černošskou komunitu – radující se z vítězství svého šampiona – proti jejich bělošským protějškům, kypícím hněvem nad výsledkem zápasu. Více než 20 lidí bylo zabito a stovky byly zraněny. Většinu obětí tvořili černoši.

Zčásti kvůli svému odmítnutí zápasit s černošskými soupeři po porážce Jeffriese, extravagantnímu životnímu stylu a sporu s Joem Louisem se Johnsonovi podařilo poněkud se odcizit černošské komunitě a následně se stal jakousi zapomenutou postavou.

Teprve s nástupem Muhammada Aliho – který si uvědomoval mnohé podobnosti mezi sebou a Johnsonem – a s příchodem éry Black Power se jeho kariéra a úspěchy staly více uznávanými, a to nejen pro jeho sportovní zdatnost, ale i pro jeho průkopnický úspěch v době, kdy byl rasismus rozšířený a běžný.

Podle Theresy Runstedtlerové – autorky knihy „Jack Johnson, Rebel Sojourner: Boxing in the Shadow of the Global Color Line‘ — boxerova porážka s Jeffriesem „strhla závoj ze slušnosti, která se používala k zakrytí násilí bělošské nadřazenosti“.

“ znamenal černošské možnosti ve chvíli, kdy všechny běžné kanály černošského úspěchu, ať už šlo o snahu získat kvalitní vzdělání nebo o snahu prosadit se v podnikání či dokonce jen o snahu angažovat se v politice – protože existovalo tolik rozšířeného zbavení občanských práv – to byl příklad úspěchu, který nemohl být zpochybněn,“ řekl Runstedtler pro CNN Sport.

„To, že se vzepřel společenským bariérám a stal se v něčem nejlepším, když se před Afroameričany, kteří se snažili zlepšit své společenské postavení, stavěly všechny ostatní bariéry, bylo symbolicky mimořádně důležité.“

Přečtěte si: „Předběhl jsem svou dobu o 25 let“: V roce 1910 se Johnson utkal s Jeffriesem v „zápase století“.

Dosáhl vrcholu

Na Johnsonově úspěchu je možná ještě pozoruhodnější, že ho vychovali dva bývalí otroci.

Zobrazit více

„Vědět, že se někdo v éře toho nejděsivějšího rasismu rozhodl jako velmi mladý chlapec, že bude něčím jedinečným a výjimečným, a pak se za tím vydal, to je, lidé mluví o americkém snu, který je do značné míry mýtem, ale on ho ztělesňuje,“ tvrdí Geoffrey C. Ward, autor knihy „Unforgivable Blackness:

Jako černošský zápasník byl převážně omezen na to, aby se utkával pouze s černošskými soupeři – v roce 1902 bojoval s Jeffriesovým mladším bratrem – a soutěžil v rámci kategorie „Colored Heavyweight Championship of the World“, kterou vyhrál v roce 1903. V té době byl v některých oblastech USA mezirasový box zakázán.

Johnson byl prvním Afroameričanem, který získal titul mistra světa v boxu v těžké váze, když v australském Sydney porazil Kanaďana Tommyho Burnse.

Však tehdejší mistr světa v těžké váze Tommy Burns byl otevřenější a slíbil, že svůj titul bude obhajovat proti „všem zájemcům, bez zábran. Tím mám na mysli černocha, Mexičana, Indiána nebo jakoukoli jinou národnost bez ohledu na barvu pleti, velikost nebo původ“.

Burns chtěl původně „dát nejdříve šanci bělochům“ – ale Johnson nakonec dostal šanci a vzal ji oběma rukama.

V roce 1908 před 20 000 diváky v australském Sydney Johnson Burnse hravě porazil, než policie zápas ve 14. kole zastavila, aby Johnsonovi zabránila soupeře knokautovat. Přesto měl Johnson vítězství jisté a stal se tak vůbec prvním černošským boxerským šampionem v těžké váze.

Vzhledem k rozšířené rasové nevraživosti mezi americkým obyvatelstvem vyslala převážně bělošská média výzvu k „velké bílé naději“, která by Johnsonovi titul ukradla.

Po třech úspěšných obhajobách titulu na americké půdě – remizoval také s filadelfským boxerem Jackem O’Brienem – Jeffries, který mezitím odešel do důchodu na farmu s vojtěškou, odpověděl na výzvu, aby boxer „demonstroval nadřazenost bílé rasy“, říká Ward.

Jeffries – který pět let nebojoval – při přijetí zápasu prohlásil: „Jdu do tohoto zápasu s jediným cílem, abych dokázal, že běloch je lepší než černoch.“

Jeffries – který už pět let nezápasil – řekl, že je lepší než černoch.

James J. Jeffries byl kdysi považován za jednoho z největších šampionů těžké váhy všech dob.

„Zápas století“

A tak se 4. července 1910 na 22tisícovém stadionu v centru Rena před výhradně bělošským publikem Jeffries utkal s Johnsonem v tak jednostranném souboji o titul v těžké váze, jaký pravděpodobně nikdy neuvidíte.

Rychlejší a hbitější Johnson snadno uhýbal Jeffriesovým útokům a dvakrát ho srazil k zemi. Nakonec v 15. kole hodil Jeffriesův roh ručník do ringu.

„V podstatě ho prosili, aby vylezl z ringu, napumpovali jeho ego a přesvědčili ho, že vyhraje, a to se mu prostě nepovedlo,“ řekl Runstedtler.

Jeffries po zápase naznačil, že jeho čas mimo ring znamená, že už není schopen soupeřit s „Galvestonským obrem“. „Už nejsem dobrý bojovník,“ řekl. „Nemohl jsem se vrátit. Zeptejte se Johnsona, jestli mi dá své rukavice.“

Johnson před úspěšnou obhajobou titulu proti “Velké bílé naději“ Jeffriesovi.

Výsledek zápasu přítomné šokoval. Zatímco Johnson a jeho tým slavili v ringu, diváci podle Runstedtlera proudili ze stadionu v přízračném tichu.

V USA však reakce tak tlumená nebyla a Johnsonovo vítězství vyvolalo v mnoha státech rasové nepokoje.

Zápas byl jedním z prvních zápasů, které byly natočeny, což znamená, že existoval celuloidový záznam, který mohli všichni sledovat. Již několik dní po zápase však mnoho států a měst zakázalo promítání filmu Johnson-Jeffries.

Dva týdny po zápase napsal bývalý americký prezident Theodore Roosevelt, který byl sám fanouškem boxu, článek, v němž podpořil zákaz promítání pohyblivých obrázků z boxerských zápasů a doufal, že zápas Johnson-Jeffries byl „posledním zápasem o cenu, který se odehrál ve Spojených státech“.

Od bílých úředníků v USA až po koloniální úředníky v britském impériu byly podniknuty kroky k zákazu šíření filmu.

Podle Runstedtlera “ se děsili toho, co tento film udělá s křehkou rovnováhou sil v jejich prostorech, kde zejména v britském případě často převažovali lidé afrického původu.

„Bylo kolem toho obrovské haló, a tak nešlo jen o samotný zápas a vítězství v ten den, ale o jeho dozvuky ve zbytku USA a ve světě.“

Johnson (vpravo) sráží Jeffriese v 15. kole.

„Velmi okázalá, honosná osobní prezentace“

Mimo ring se Johnson svým okázalým životním stylem – zejména sbírkou drahých automobilů – často vymykal tomu, co lidé v té době vnímali jako „slušný“ obraz tehdejších černošských vůdců, ztělesněný termínem „talentovaná desítka“, který zpopularizoval W. E. B. Du Bois.

„Pokud jste se podívali na některou z jeho fotografií, měl velmi okázalou, honosnou osobní prezentaci v době, kdy byli Afroameričané zbytkem společnosti vnímáni jako manuálně pracující nebo dělníci,“ vysvětlil Runstedtler.

„Byl známý tím, že se potloukal po neřestných čtvrtích Chicaga a dalších měst, kam cestoval, a bavil se se sportovní veřejností, hazardními hráči, pasáky, prostitutkami atd.“

Nepomohly mu ani vztahy s černošskými boxery poté, co se stal mistrem světa v těžké váze. Jeden z jeho tehdejších černošských vyzyvatelů, Joe Jeannette, řekl: „Poté, co se Jack stal šampionem, zapomněl na své staré přátele a vytyčil barevnou linii proti svým vlastním lidem.“

Johnsonův spor s Joem Louisem, mistrem světa v těžké váze z let 1937-1949 a jedním z nejlepších boxerů těžké váhy všech dob, ještě více pošramotil jeho pověst.

Budoucí černošští boxeři se podle Runstedtlera často snažili od Johnsona distancovat, protože se snažili stát „vzorem váženosti černošské střední třídy“.

„Sázel proti , doufal, že ho porazí Billy Conn, doufal, že ho porazí Max Schmeling,“ poznamenal Ward.

„A po prvním Schmelingově zápase v roce 1936 (který Louis prohrál) přišel na Pátou ulici 120 v Harlemu a ukazoval všechny peníze, které vyhrál při sázkách proti Joe Louisovi, a policie ho musela zachránit před davem.“

K jeho příběhu a vlivu, který měl na společnost, se lidé začali vracet až dlouho po Johnsonově smrti v roce 1946, a to především díky úspěchu Aliho a zájmu samotného legendárního hráče těžké váhy o Johnsonův život.

Po návštěvě představení „Velká bílá naděje“ – broadwayského představení na motivy Johnsonova života s Jamesem Earlem Jonesem v hlavní roli – v roce 1968 Ali Jonesovi řekl: „Jsem rád, že jsem ho viděl: „To je můj příběh. Vyjměte otázku bílých žen a nahraďte ji otázkou náboženství. To je můj příběh!“

Aliho odmítnutí bojovat ve Vietnamu poté, co konvertoval k islámu, mělo v té době za následek pozastavení jeho boxerské licence a zadržení jeho pasu vládou. Tyto boje, kterým čelil, byly důvodem, proč viděl tolik podobností mezi sebou a Johnsonovými problémy.

Johnson (vpravo) se utká s Jeffriesem v nevadském Renu.

„Lidé v černošské komunitě, zejména černoši, se znovu vrátili k jeho obrazu a řekli si: ‚Páni, ten chlap si prostě dělal, co chtěl,'“ řekl Runstedtler. „A ztělesňoval ten druh silné černošské mužnosti, který lidi oslovoval v éře Black Power.“

Hnutí Black Power začalo v 60. letech 20. století, kdy aktivisté „odvážně zpochybňovali nenávist a násilí neústupného systému rasismu a útlaku,“ napsala autorka Joyce Marie Bellová.

Aliho návrat k Johnsonovu příběhu pomohl katapultovat někdejšího mistra světa – jemuž byl titul odebrán kvůli tomu, že se odmítl nechat povolat do armády, aby bojoval ve vietnamské válce – zpět do povědomí veřejnosti a také vytvořit linii velkých černošských boxerů těžké váhy.

I Lennox Lewis – trojnásobný mistr světa v těžké váze – řekl, že „nikdy nezapomene, že stojím na ramenou Jacka Johnsona“.

„Abych byl upřímný, věděl jsem víc o Muhammadu Alim,“ řekl Lewis v roce 2010 listu Guardian. „Byl v naší době. Ale dozvěděl jsem se i o Jacku Johnsonovi. Aliho přínos byl hluboký, ale Jack Johnson byl první. Byl to docela zajímavý příběh. Jsem milovníkem historie a bylo dobré se znovu podívat na to, jaké postoje panovaly v té době, a zjistit, jak daleko jsme se dostali.

„I když byli černoši v jistém ohledu v americké kultuře více akceptováni, snem promotérů se stalo hledání kontroverze. A Jack Johnson byl prvním velkým showmanem.

„Dal jim to, co chtěli. Podívejte se na dobu, ve které žil. Bylo pozoruhodné, že jako černoch cestoval po světě, nechával se zatýkat, opouštěl Ameriku, jezdil do Evropy. Nakonec zestárl, jako my všichni, a nechal se knokautovat Jessem Willardem.“

Johnson se v roce 1908 stal mistrem světa v těžké váze.

Odpuštění

V roce 1913 byl Johnson odsouzen za porušení Mannova zákona za převážení žen přes hranice státu k nemravným účelům.

Johnson v roce 1913 uprchl do Evropy, zatímco byl na svobodě kvůli odvolání. Po letech bojů v zámoří, včetně konečné ztráty titulu v Havaně na Kubě v roce 1915, se však Johnson vrátil domů, kde se nakonec v roce 1920 vydal americkým úřadům na mexické hranici a odseděl si 10 měsíců ve vězení.

Ačkoli ho zákon shledal vinným z převozu Belle Schreiberové přes hranice státu, jeho odsouzení podle Mannova zákona bylo zjevně „míněno jako lekce pro černochy, pro celý svět“.

Po dlouhé kampani iniciované dokumentaristou Kenem Burnsem a za podpory mimo jiné zesnulého senátora Johna McCaina, Mikea Tysona a Lewise byl Johnson 24. května 2018, 105 let po odsouzení za porušení Mannova zákona, posmrtně omilostněn americkým prezidentem Donaldem Trumpem.

Prezident USA Trump drží v Oválné pracovně podpis exekutivního udělení milosti pro Johnsona za účasti Deontaye Wildera (druhý zleva) a Lennoxe Lewise (zcela vpravo).

Navštivte web CNN.com/sport, kde najdete další zprávy, rubriky a videa

Ačkoli Trump omilostněním Johnsona „vrátil na veřejnost“, Runstedtler tvrdí, že Johnsonův odkaz vzpoury proti statu quo nebyl během kampaně za udělení milosti plně uznán.

„(Bílí účastníci kampaně) vlastně nechtějí přijmout jeho podvratnější odkaz, který je podle mého názoru ve skutečnosti tím složitějším a o kterém bych doufal, že se na něj bude vzpomínat.

„Jistě, kampaň za jeho omilostnění ho vrátila do povědomí hlavního proudu bílé Ameriky a potenciálně i lidí, kteří jsou fanoušky boxu v jiných zemích po celém světě. Ale stále je tu jakýsi skrytý nebo podvratný aspekt jeho odkazu, a myslím, že v té kampani za omilostnění nebyl plně uznán.“

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *