Sir Joseph Dalton Hooker

Sir Joseph Dalton Hooker

Sir Joseph Dalton Hooker (1817-1911)

Druhý syn Williama Jacksona Hookera a Marie Hookerové, rozené Turnerové, Joseph Dalton Hooker se narodil 30. června 1817 v Halesworthu v Suffolku. Hookerova vášeň pro rostliny se rozhořela již v raném věku – jeho otec William byl v roce 1820 jmenován regius profesorem botaniky na Glasgowské univerzitě a později se v roce 1865 stal prvním oficiálním ředitelem Královské botanické zahrady v Kew. Hooker začal navštěvovat otcovy přednášky, když mu bylo pouhých sedm let. Není však pochyb o tom, že právě díky celoživotnímu oddanému studiu, průkopnickému cestování, vědeckému bádání, botanickým objevům a taxonomickým inovacím si vybudoval svou vlastní vynikající pověst muže vědy a předního botanika své doby.

Hooker začal svou kariéru jako chirurg u námořnictva. Nemohl cestovat jako nezávislý přírodovědec gentleman jako jeho idol Charles Darwin, proto využil své lékařské kvalifikace a získal místo asistenta chirurga na lodi HMS Erebus pro Rossovy expedice do Antarktidy (1839-1843). Tuto příležitost pak využil k mnoha botanickým výzkumům v zemích Jižního oceánu, zejména na Novém Zélandu.

Hooker měl zálibu v cestování a zdá se, že pochopil, že průzkum je jedním ze způsobů, jak si upevnit reputaci a vědecký kredit. Několik let po návratu z antarktické expedice získal Hooker vládní grant na cestu po Indii a Himálaji (1847-1851). Byl prvním člověkem ze Západu, který vstoupil do odlehlejších severních oblastí Himálaje, a jednou se vydal tak daleko, že ho sikkimský rádža uvěznil za to, že zkoumal, kde neměl. V Indii nasbíral kolem 7 000 druhů rostlin, včetně 25 nových druhů rododendronů, které pomohly vyvolat šílenství mezi britskými zahradníky.

Hooker byl víc než jen sběratel rostlin, byl to vyšetřovatel přírody, který bedlivě pozoroval země, jimiž cestoval, aby mohl popsat, klasifikovat a pochopit, co je kolem něj. Tato kombinace sběru rostlin a interpretace získaných údajů vynesla Hookerovi celosvětovou pověst odborníka na rozšíření rostlin. Například v Indii hledal v botanice a geologii nejvyšších hor světa důkazy, které by podpořily Darwinovu teorii O původu druhů, jež měla být slavně publikována v roce 1859.

Hookerovy vlastní publikace byly četné: popisy botaniky v zemích, které prozkoumal; nádherně ilustrované rododendrony Sikkimského Himálaje; koloniální květena Nového Zélandu a Britské Indie; a několik učených a důležitých článků o vztahu americké a asijské květeny, k nimž ho přiměla jeho cesta po Skalistých horách. Své sbírky a sbírky jiných autorů využil také k sestavení světové flóry. Kniha Genera Plantarum, kterou připravoval se spoluautorem Georgem Benthamem více než 25 let, byla nakonec vydána v roce 1883 a bývá označována za nejvýznamnější botanické dílo tohoto století. Popisuje více než 7 500 rodů a téměř 100 000 druhů a zavedla Benthamův-Hookerův model klasifikace rostlin.

V roce 1855 byl Hooker jmenován zástupcem ředitele Královské botanické zahrady v Kew a později následoval svého otce ve funkci ředitele (1865-1885). Za Hookerova působení se císařská role Kew nadále rozšiřovala a on dále rozvíjel funkci zahrad jako vědecké instituce, rozšiřoval herbářové sbírky a dohlížel na výstavbu první Jodrellovy laboratoře. Hooker sám pokračoval v cestování a podnikal botanické cesty do Maroka a Spojených států amerických. Na posledně jmenované výpravě v roce 1877 urazil 8 000 mil a dokázal, že ačkoli mu bylo 60 let, stále měl vášeň pro rostliny, která se zrodila u jeho otce v sedmi letech.

Hooker odešel z funkce v Kew v roce 1885, ale botanice se věnoval až do své smrti v roce 1911, kdy mu bylo 94 let. Je pohřben vedle svého otce na hřbitově svaté Anny v Kew Green. Bylo navrženo, aby byl uložen do hrobu ve Westminsterském opatství vedle svého celoživotního přítele Charlese Darwina. Za svého života byl Hooker Darwinovým obhájcem a v dopise z roku 1844 byl vlastně prvním Darwinovým důvěrníkem jeho kontroverzní teorie. Po smrti se však mělo za to, že by byl raději pohřben poblíž zahrad v Kew, které jsou jeho velkým dědictvím.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *