Dolley Madison rettet George Washington

Dolley Madison rettet George Washington

Die Verbrennung Washingtons – eine der bemerkenswertesten Episoden des Krieges von 1812 – fand am 24. August 1814 statt. Nachdem die Briten die Hauptstadt eingenommen hatten, brannten sie viele der wichtigsten Gebäude nieder, darunter auch das Weiße Haus.

Im Weißen Haus hing ein Gemälde von George Washington, das als Lansdowne-Porträt von Gilbert Stuart bekannt ist. Heute ist es eine der ikonischsten Darstellungen von Washington.

Die Rettung des Gemäldes war kein leichtes Unterfangen. Das zwei Meter hohe Porträt war an der Wand des Speisesaals festgeschraubt, so dass es nur schwer bewegt oder transportiert werden konnte. Laut Paul Jennings, einem jugendlichen Diener, der von den Madisons versklavt wurde, wurden der Steward John Sioussat und der Gärtner Thomas McGaw von Mrs. Madison angewiesen, den Rahmen des Porträts zu zerhacken. Sobald das Gemälde frei war, wurde es zwei New Yorkern, Jacob Barker und Robert G.L. De Peyster, zur sicheren Aufbewahrung übergeben.

Auch wenn es wichtig war, das Porträt zu bewahren, hielt es Mrs. Madison für ebenso wichtig, dass es nicht von den Briten beschlagnahmt werden durfte. Sie wies die Männer an, das Gemälde zu zerstören, bevor sie es aushändigten, und ermahnte sie, es nicht „in die Hände des Feindes fallen zu lassen, da sie mit der Gefangennahme einen großen Reibach machen könnten „1

Nachdem die amerikanischen Streitkräfte ihren Rückzug aus ihrer Stellung bei Bladensburg, Maryland, angekündigt hatten, eilte Charles Carroll zum Weißen Haus, um die First Lady in Sicherheit zu bringen.

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