Fakten zur Schlacht von Monmouth

Fakten zur Schlacht von Monmouth

Fakten zur Schlacht von Monmouth

Die Schlacht von Monmouth fand am 28. Juni 1778 statt und war das letzte große Gefecht auf dem nördlichen Kriegsschauplatz während des Amerikanischen Revolutionskriegs.

Während des Winters in Valley Forge wurde die Kontinentalarmee von Baron von Steuben und Marquis de Lafayette gedrillt, und das Ergebnis sollte eine Armee sein, die den britischen Streitkräften in die Augen sehen und nicht davonlaufen konnte. Wenn der Winter vorbei war, würde eine neue Armee entstehen.

Eine Armee, die in die Läufe der britischen Musketen und Bajonette blicken und nicht davonlaufen würde.

Nach Burgoynes Niederlage bei Saratoga trat Frankreich in den Krieg ein und zwang die Briten, von einem lokalen Krieg in ihren Kolonien zu einem globalen Krieg überzugehen. General Henry Clinton erhielt den Befehl, Philadelphia zu evakuieren und seine Truppen auf den Hauptoperationsstützpunkt in New York zu konzentrieren.

Clinton und seine 11.000 Mann starke Truppe (1.000 Loyalisten aus Philadelphia) begannen am 18. Juni mit dem Marsch nach New York. Während ihres Marsches verlangsamten die Amerikaner ihren Vormarsch, indem sie Brücken niederbrannten, Brunnen verschlammten und ihre Nachschublinien bedrängten.

Das Wetter war brütend heiß, und viele Männer auf beiden Seiten starben an einem Hitzschlag.

Amerikanische Sichtweise

Während des Winters hatte sich die Kontinentalarmee verändert. General George Washington hatte einen Drillmeister aus Preußen, Baron von Steuben, mit der Ausbildung der kontinentalen Truppen beauftragt. Den ganzen Winter über drillte er die Männer nicht nur, sondern unterwies sie auch in den europäischen Sitten.

Er lehrte sie den richtigen Umgang mit dem Bajonett, die richtige Formation und die Instandhaltung. Das Ergebnis dieser Ausbildung war die beste Armee, die Amerika je gesehen hatte.

Als der Frühling kam, ergab sich eine neue Perspektive für den Krieg. Frankreich war nun mit den Kolonien verbündet, und Saratoga hatte den Krieg zu Gunsten der Amerikaner entschieden.

Washington erhielt Verstärkung durch General Charles Lee, der gerade aus britischer Gefangenschaft zurückgekehrt war, und einen jungen Franzosen namens Marquis de Lafayette.

Als die Entschlossenheit der Amerikaner auf dem Höhepunkt war und Großbritannien sich in einer verwundbaren Position befand, wollte General George Washington zuschlagen.

Als die Briten aus Philadelphia abzogen, betrat Washington die Stadt und übertrug Benedict Arnold das Kommando. Er begann, kleine Regimenter auszusenden, um die Briten auf ihrem Marsch zu stören, und vermutete richtig, dass General Henry Clinton die südliche Route nach New York nehmen würde, und plante dies auch.

Als General George Washington jedoch einen Kriegsrat einberief, waren nicht alle mit ihm einverstanden. General Charles Lee hielt es nicht für nötig, die Briten anzugreifen und eine Entscheidungsschlacht zu riskieren. Er glaubte, dass die Briten mit dem Eintritt Frankreichs in den Krieg schließlich aufgeben würden.

Mit dieser Meinung war er jedoch nicht allein, General Lafayette war anderer Meinung. Lafayette und viele andere sprachen sich für einen Angriff aus und hielten die Briten für verwundbar. Washington stimmte dem zu.

Britische Sichtweise

Von außen betrachtet schienen die Briten die Kontrolle zu haben. General William Howe hatte die Kontinentalarmee bei New York erfolgreich besiegt und die Hauptstadt der Rebellen, Philadelphia, eingenommen.

Obwohl sich General Washington ständig zurückzog, konnte er die Kontinentalarmee intakt halten und mit ihr die Hoffnung. Das Blatt wendete sich erneut für die Briten, als General Burgoyne in Saratoga stolperte und seine gesamte Armee verlor.

Im Gegensatz zu den europäischen Kriegen wurde der Sieg nicht durch die Einnahme von Städten, sondern durch die Vernichtung von Armeen errungen, und in diesem Bereich hatten die Briten kläglich versagt. General William Howe trat zurück und übergab seinen Posten an seinen Rivalen General Henry Clinton.

Durch die französisch-amerikanische Allianz sahen die Briten nicht mehr die Rebellen als Hauptbedrohung an, sondern die Franzosen. Sie beschlossen, Philadelphia aufzugeben und sich mehr auf eine defensive Position im Norden zu verlegen.

Im Mai 1778 erhielt General Henry Clinton den Befehl, von Philadelphia nach New York zurückzumarschieren. Nach seiner Ankunft sollte er 5.000 seiner Truppen für offensive Operationen gegen die Franzosen nach Westindien schicken, 3.000 Mann wurden in die südlichen Kolonien geschickt und der Rest sollte in New York bleiben.

Der Geheimdienst hatte berichtet, dass die Franzosen eine Flotte und 4.000 Mann unter Admiral d’Estaing nach Amerika schickten, aber sie wussten nicht, wo er landen würde.

Auf diese Nachricht hin verließ General Clinton Philadelphia und marschierte Richtung New York. Er würde bald auf General George Washington und seine neu ausgebildete Kontinentalarmee treffen

Kämpfe

Schlacht von Monmouth Karte

General Charles Lee wurde von vielen in Amerika als der talentierteste Feldgeneral der amerikanischen Armee angesehen. Diese Lobeshymnen sollten sich am frühen 28. Juni als unzutreffend erweisen.

Gegen 9:00 Uhr setzte der vorsichtige Lee seine 5.000 Mann in einer seltsamen Reihe von Bewegungen in Bewegung, die ein Gefecht mit General Henry Clintons Nachhut von etwa 1.500 Mann auslösen sollten.

Durch diese unorganisierten Bewegungen wurde Clinton auf eine bedeutende amerikanische Streitmacht in seinem Rücken aufmerksam. Schnell befahl er Knyphausen, seine linke Flanke zu bewachen und in Marsch zu setzen.

Dann befahl er 14 Bataillonen unter der Führung von General Charles Cornwallis, umzudrehen und Lees Vorhut entgegenzutreten, bevor die amerikanische Hauptstreitmacht das Feld erreichen konnte.

Nachdem Cornwallis in Stellung gegangen war, bewegte er seine rechte Seite auf Lees linke Flanke zu. Lee verlor schnell die Kontrolle über die Situation und begann, sich zurückzuziehen.

General George Washington traf bei der Schlacht von Monmouth ein und war über Lees mangelnde Bereitschaft, gegen die Briten zu kämpfen, verärgert. Es kam zu einem hitzigen Wortwechsel, der in dem einzigen Bericht über Washingtons Fluchen während des gesamten Krieges mündete.

Als Brigadegeneral Charles Scott Jahre später gefragt wurde, ob er General Washington jemals fluchen gehört habe, antwortete er: „Ja, Sir, das hat er einmal“, sagte Scott. „Das war in Monmouth und an einem Tag, der jeden Mann zum Fluchen gebracht hätte. Entzückend! Entzückend! Niemals zuvor oder danach habe ich ein solches Fluchen erlebt. Sir, an jenem denkwürdigen Tag fluchte er wie ein Engel vom Himmel!

Washington sammelte die Truppen und organisierte eine neue Linie, die den britischen Vormarsch verlangsamte, bis der Rest der Armee im Feld war. Die ankommenden Einheiten bildeten eine Hauptverteidigungslinie hinter der Westschlucht.

General Henry Knox und General Nathanael Greene stellten ihre Artillerie auf, woraufhin General Henry Clinton seine eigenen Artilleriegeschütze aufstellte, und sie begannen, in einem der intensivsten Artilleriekämpfe des Krieges hin und her zu feuern. Den ganzen Tag über kämpften die Soldaten auf engstem Raum.

Viele fielen aufgrund der extremen Hitze tot um, aber die amerikanischen Linien brachen nicht ein wie in der Vergangenheit. Ein letzter britischer Vorstoß zwang Washington zum Rückzug.

Schlacht von Monmouth Karte 2

Washington zog sich auf seine letzte Linie zurück. Er hätte kein besseres Stück Boden wählen können.

Hier befand er sich auf einer Anhöhe, die einen Angriff erschwerte, und hinter ihm befand sich ein kleiner Wald, der es den Amerikanern ermöglichte, unbemerkt von den Briten zu manövrieren.

General Wayne stellte seine Linie etwas weiter vorne auf, während General Alexander seine Männer auf der linken und General Nathanael Greene auf der rechten Seite positionierte.

General Lafayette war für die Reserven zuständig.

Clinton bereitete seine Männer auf den vermeintlich letzten Schlag vor. Er griff die linke Seite an, aber die neu ausgebildete amerikanische Armee hielt stand und fügte ihnen schwere Verluste zu.

Die Briten zogen sich zurück und die Amerikaner griffen zum Gegenangriff an. Der Gegenangriff würde die erschöpften britischen Truppen auf der Nordseite endgültig zurückdrängen.

Auf der anderen Seite startete Cornwallis einen Angriff auf Greenes Stellung. Es handelte sich wahrscheinlich um die besten Truppen in General Clintons Armee, aber sie wurden durch rechtes Musketenfeuer und gut platzierte Artillerie auf Comb’s Hill auseinandergerissen.

Cornwallis erlitt schwere Verluste und wurde zurückgedrängt. Auch der Rest der britischen Armee fiel zurück. General Washington organisierte einen Gegenangriff, aber die Männer waren von der Hitze zu erschöpft.

Ergebnis

Die Schlacht von Monmouth endete technisch gesehen unentschieden, da die amerikanische Armee das Feld am nächsten Tag hielt. Es war die letzte große Schlacht auf dem nördlichen Kriegsschauplatz und die größte Schlacht des Krieges sowie das größte Artillerieduell.

General Charles Lee wurde des Kommandos enthoben und Washington stellte ihn widerwillig vor ein Kriegsgericht.

Er wurde für schuldig befunden und für ein Jahr suspendiert, doch seine ständigen verbalen Angriffe auf Washington machten es selbst seinen treuesten Anhängern unmöglich, ihn zu unterstützen. Die Schlacht von Monmouth beendete seine militärische Karriere.

Die Schlacht von Monmouth bewies auch, dass die neu ausgebildete Kontinentalarmee gegen die britische reguläre Armee bestehen konnte.

Molly Pitcher

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