Gálvez, Bernardo de

Gálvez, Bernardo de

Geboren am 23. Juli 1746
Macharaviaya, Spanien
Gestorben am 30. November 1786
Mexiko City, Mexiko

Gouverneur der spanischen Provinz Louisiana, Vizekönig von Neuspanien (Mexiko)

Bernardo de Gálvez, ein in Spanien geborener und für eine militärische Karriere ausgebildeter Aristokrat, wurde 1777 Gouverneur der spanischen Kolonie Louisiana. Als Spanien auf der Seite der amerikanischen Kolonien in den Revolutionskrieg eintrat, half er im Kampf gegen die Briten in Louisiana, Alabama und Florida. Er hielt die Briten im Süden auf Trab und vertrieb sie schließlich aus dem Gebiet, wodurch es für den amerikanischen Handel frei wurde. Für diese Erfolge wurde er von der spanischen Regierung zum Don (einem Adelstitel, der dem britischen Graf ähnelt) ernannt und schließlich zum Vizekönig (Gesamtherrscher) von Neuspanien (Mexiko) ernannt.

Bernardo de Gálvez wurde 1746 in der Provinz (Staat) Malaga an der Südostküste Spaniens geboren. Seine Eltern waren Matías und Josepha Madridy Gallardo de Gálvez. Er stammte aus einer wohlhabenden und hoch angesehenen Familie, deren Mitglieder den spanischen Königen als Berater, Gouverneure und militärische Führer dienten. Sein Vater, Don (Graf) Matías, war Vizekönig von Mexiko, und sein Onkel, Don José, war Minister für die Westindischen Inseln, die höchste Position im spanischen Kolonialreich. (Die Westindischen Inseln sind eine Inselkette, die sich von Florida bis nach Südamerika erstreckt.)

Während de Gálvez‘ Jugendzeit befanden sich die europäischen Nationen häufig im Krieg. Viele hatten Interessen in anderen Teilen der Welt und versuchten, durch ihre Kolonien Macht, Einfluss und Reichtum zu gewinnen. In diesen Konflikten war Spanien meist mit Frankreich verbündet und ein Feind Englands. Es überrascht nicht, dass eine reiche und bedeutende Familie einige ihrer Söhne für eine militärische Laufbahn ausbilden ließ. Ihre Aufgabe war es, das Reich ihrer Nation zu vergrößern und dann als Vertreter ihres Königs über dessen Territorien zu herrschen.

De Gálvez besuchte eine berühmte Militärschule in Ávila im westlichen Zentralspanien, wo er Militärtaktik, spanische Geschichte, die Führung und Inspiration seiner Truppen und die Hingabe an die römisch-katholische Religion lernte. Seine Familie war katholisch, ebenso wie ein Großteil der spanischen Bevölkerung, einschließlich der Aristokratie und des spanischen Königs Carlos III.

Beginn der militärischen Laufbahn

De Gálvez‘ erster Feldzug war 1762, als er als Leutnant (ausgesprochen loo-TEN-ent) für die Interessen seines Königs in Portugal kämpfte. Für seinen Dienst wurde er zum Hauptmann der Militäreinheit in La Coruña im Nordwesten Spaniens ernannt. Zu dieser Zeit bestand die Möglichkeit, die militärische Karriere eines jungen Mannes voranzutreiben, darin, Erfahrungen beim Schutz oder der Ausweitung der Interessen des Königs in den Kolonien zu sammeln. Für einen Spanier bedeutete dies den Dienst in Neuspanien, dem Gebiet, das heute als Mexiko und der Südwesten der Vereinigten Staaten bekannt ist.

De Gálvez reiste erstmals mit seinem Onkel nach Amerika, als Don José eine Inspektionsreise durch Neuspanien unternahm. Im Jahr 1769 wurde er an die nördliche Grenze von Neuspanien versetzt, wo er für die spanischen Streitkräfte im mexikanischen Bundesstaat an der Grenze zum heutigen Arizona verantwortlich war. Auf dieser Tour bekämpfte er die Apachen, deren Überfälle entlang des Pecos River in Texas und des Gila River in Arizona den Handel in diesem Gebiet beeinträchtigten. De Gálvez stellte in dieser Zeit sein diplomatisches Geschick unter Beweis, indem er Allianzen mit den amerikanischen Ureinwohnern einging, die mit den Apachen verfeindet waren. Während dieses Feldzugs 1770-71 wurde er verwundet und für seine Tapferkeit unter Feuer ausgezeichnet. Eine Furt (eine flache Stelle zum Überqueren) am Pecos River wurde ihm zu Ehren Paso de Gálvez genannt.

Weiterbildung in Frankreich

De Gálvez kehrte 1772 nach Spanien zurück und reiste dann nach Frankreich, um sich über französische Militärtaktiken zu informieren. Dort lernte er die Sprache und die französische Kultur kennen und schätzen. Als er 1775 nach Spanien zurückkehrte, nahm er als Hauptmann der Infanterie (Fußsoldaten) an einem Angriff auf Algier in Nordafrika teil. Er wurde verwundet, befördert und als Lehrer an seine alte Militärschule in Ávila geschickt.

Im Jahr 1776 wurde de Gálvez zum Oberst (ausgesprochen KER-nuhl) ernannt und zum Kommandeur des spanischen Militärpostens in New Orleans, Louisiana, ernannt. Am 1. Januar 1777 wurde er zum Gouverneur von Louisiana ernannt. Zu diesem Zeitpunkt war er gerade einunddreißig Jahre alt.

Der französische König schenkte seinem Freund und Verbündeten, König Karl III. von Spanien, das Gebiet von Louisiana. Die meisten europäischen Siedler in Louisiana waren französischer Abstammung, und ihnen gefiel der Gedanke an eine spanische Herrschaft nicht. Während seiner Amtszeit als Gouverneur bewies de Gálvez erneut, dass er ein Genie darin war, mit der einheimischen Bevölkerung auszukommen. Im kolonialen Louisiana waren die Kreolen die lokale Bevölkerung. Der Begriff Kreolen wird hier verwendet und bezeichnet eine Person französischer Herkunft, die in Amerika geboren wurde. Die Kreolen behielten ihre französische Sprache und ihre Bräuche bei und ärgerten sich über jedes unhöfliche Verhalten von europäischstämmigen Besuchern oder Herrschern.

De Gálvez freundete sich nicht nur mit den Kreolen an, er heiratete auch eine von ihnen. Seine Frau war Félicité de St. Maxent d’Estrehan, die Tochter eines wichtigen kreolischen Führers in New Orleans. Die örtlichen Kaufleute mochten de Gálvez, weil er ihnen bestimmte Handelsrechte zurückgab, die ihnen ein früherer spanischer Gouverneur entzogen hatte.

Als Gouverneur von Louisiana drückte de Gálvez ein Auge zu, als die Amerikaner Waffen in den Lagerhäusern von New Orleans anhäuften. Die Amerikaner bereiteten sich darauf vor, Großbritannien den Krieg zu erklären.

Europa beobachtet die amerikanische Revolution

Zur Zeit des Amerikanischen Revolutionskriegs wurde der größte Teil des heutigen US-Bundesstaates von anderen Ländern beansprucht. England hatte Anspruch auf den Nordosten, den Nordwesten und die so genannten „Floridas“ – Teile der Staaten Florida, Georgia und Alabama. Die Briten hatten das Ostufer des Mississippi mit einer Reihe von Forts und Handelsstädten gesäumt, um die britischen Interessen zu schützen.

Spanien besaß den größten Teil des Gebiets westlich des Mississippi. (Die Weite dieses Teils des spanisch-amerikanischen Reiches erstreckte sich ohne Unterbrechung von der Mitte der heutigen Vereinigten Staaten bis zu den Rocky Mountains, in den Norden Kaliforniens und dann nach Süden durch Mexiko, hinunter durch Mittelamerika und in den größten Teil Südamerikas). Im Gegensatz dazu hatte Frankreich Mitte des 17. Jahrhunderts einen Großteil seines kanadischen Territoriums im Zuge der Beilegung eines früheren Krieges an England verloren. Frankreich hoffte jedoch immer noch, dieses Gebiet zurückzuerobern, und hatte ein Interesse an dem kanadischen Gebiet, das Quebec genannt wurde. Die französischen Bürger in Ostkanada wurden von den neuen britischen Herrschern gewaltsam vertrieben. Diese Frankokanadier wanderten nach Süden in den Bundesstaat Louisiana und wurden als Akadier bekannt.

England, Spanien und Frankreich waren alle daran interessiert, ihr Land in Nordamerika zu behalten oder zu erweitern. Die Briten waren entsetzt, als ihre amerikanischen Kolonien 1776 den Krieg erklärten, aber die Franzosen und Spanier warteten ab, um zu sehen, wie ernst diese Bedrohung für Englands Reich sein würde. Die Franzosen und Spanier waren jedoch nicht untätig. In den Jahren vor der Amerikanischen Revolution unterstützten Frankreich und Spanien die Rebellen, indem sie ihnen Informationen über britische Bewegungen lieferten und sie mit Vorräten und Munition versorgten.

In der Zeit, bevor Spanien offiziell in den Krieg eintrat, versuchte de Gálvez, die amerikanische Sache zu unterstützen. Als spanischer Aristokrat glaubte er nicht fest an das amerikanische Ziel der Freiheit von den Kolonialherren und an die Gleichheit aller Menschen. Vielmehr sah er in der Revolution eine Möglichkeit, die Interessen Spaniens zu wahren – einschließlich der Rückgewinnung der Gebiete Floridas und von Teilen Alabamas, die einst zu Spanien gehört hatten. Eine seiner ersten Amtshandlungen bestand darin, dafür zu sorgen, dass die Hafenstadt New Orleans nur für spanische, amerikanische und französische Schiffe zugänglich sein sollte. Damit schnitt er die Briten von dieser wichtigen Versorgungsroute in das amerikanische Kernland ab. Außerdem lagerte er spanische Vorräte, damit sie für die Amerikaner bereitstanden, wenn Spanien in den Krieg eintrat.

Sobald sich Spanien und Frankreich davon überzeugt hatten, dass die Amerikaner es mit der Trennung von England ernst meinten, sahen diese beiden europäischen Mächte ihre Chance gekommen, England einen vernichtenden Schlag zu versetzen. Spanien war ein Verbündeter Frankreichs und folgte dessen Beispiel, indem es Großbritannien den Krieg erklärte und am 21. Juni 1779 offiziell auf die Seite der amerikanischen Revolutionäre trat. Mit Spanien und Frankreich als Verbündete hatten die Amerikaner bessere Chancen, ihre Freiheit von England zu erlangen. Spanien und Frankreich verfügten über große Flotten von Kriegsschiffen, die die britischen Transporte von Soldaten und Nachschub über den Atlantik unterbrechen konnten. Diese europäischen Verbündeten konnten den Amerikanern auch dringend benötigte Kriegsgüter wie Schießpulver, Gewehre, Medizin, Lebensmittel, Stoffe für Uniformen und Informationen über britische Pläne liefern.

Rettung des Südens für die Amerikaner

De Gálvez half den Amerikanern, indem er Nachschub und Waffen den Mississippi hinauf zu den amerikanischen Truppen in Pennsylvania schickte. Er setzte seine eigene Armee ein, um britische Forts und Handelsstädte am Mississippi anzugreifen. Da die Briten damit beschäftigt waren, diese Forts zu schützen, gab es weniger britische Soldaten, die gegen die amerikanischen Armeen kämpfen konnten.

De Gálvez‘ vierzehnhundert Mann starke Armee bestand aus seinen spanischen Soldaten aus dem Fort in Louisiana sowie aus Freiwilligen, die Kreolen, Akadier (Frankokanadier), Choctaw-Indianer und freie Afroamerikaner waren.

De Gálvez plante als Nächstes, die Briten nach Osten zurückzudrängen, in Richtung Atlantik. Seine Armee marschierte ostwärts, um das britische Fort Charlotte in Mobile (im heutigen Alabama) einzunehmen. Dieses wichtige britische Fort war auch der nächstgelegene Hafen zu New Orleans und konnte eine zukünftige Bedrohung für Spanien darstellen, wenn es nicht erobert wurde. Zum Zeitpunkt des Feldzugs von Mobile im März 1780 war de Gálvez‘ Armee auf zweitausend Mann angewachsen und wurde von spanischen Seestreitkräften von ihrem Stützpunkt in Havanna, Kuba, aus unterstützt (eine große Insel vor der Südküste Floridas und ein wichtiger spanischer Marinestützpunkt).

Das nächste Fort, das de Gálvez‘ Armee fiel, war Fort George in Pensacola, im Pfannenstiel von Florida. Dies war ein wichtiger Sieg, denn Pensacola war die Hauptstadt von Britisch-Westflorida. Im Mai 1781 nahm de Gálvez die Stadt durch eine kombinierte Belagerung von Armee und Marine ein, die zwei Monate dauerte. (Bei einer Belagerung umstellt eine feindliche Streitmacht eine Stadt oder ein Fort und schneidet die Verteidiger von jeglicher Versorgung und Verstärkung ab.) Seine Streitkräfte zählten nun siebentausend Mann. Die Kanonen des britischen Forts feuerten auf die Schiffe der spanischen Marine, und der spanische Kommandant weigerte sich, seine Schiffe zu riskieren und nach Pensacola zu segeln. De Gálvez übernahm das Schiff des Kommandanten und segelte es in die Bucht, obwohl er am Bauch und an der Hand verwundet wurde. Seine Tapferkeit sicherte ihm den Sieg und brachte ihm den Respekt und die Loyalität der Soldaten und Matrosen ein.

De Gálvez‘ Gesamtsiege im Süden der Vereinigten Staaten bedeuteten, dass Spanien beide Ufer des Mississippi und die fünftausend Meilen Küstenlinie um den Golf von Mexiko kontrollierte. Das bedeutete auch, dass die Briten gerade in dem Moment, als sie den Krieg in den amerikanischen Süden führten, von ihren Versorgungslinien abgeschnitten wurden. Ihre fehlende Unterstützung war ein wichtiger Wendepunkt im Krieg. (Langfristig gesehen ebnete die Vertreibung der Briten aus Florida auch den Weg für die amerikanische Expansion in den Südosten. Die Vereinigten Staaten gewannen das Territorium Floridas schließlich durch Kauf, nicht durch Krieg.)

Der Krieg verlagert sich auf die Inseln

Im Mai 1782 trugen die Truppen von de Gálvez ihren Kampf auf die Bahamas aus, eine Inselgruppe im Atlantik vor der Südostküste Floridas. Die Inseln wurden von den Briten gehalten. De Gálvez und seine kombinierte Armee- und Marinetruppe eroberten die für die britische Marine wichtige Versorgungsstadt New Providence. Als Nächstes wandte de Gálvez seine Aufmerksamkeit der nahe gelegenen Insel Jamaika zu, die ebenfalls von den Briten gehalten wurde. Der Revolutionskrieg endete jedoch, bevor er seinen Feldzug gegen diese britische Hochburg starten konnte.

Für seinen Einsatz für die amerikanische Sache verlieh der US-Kongress de Gálvez eine Ehrung (ein Dokument zu seinen Ehren) und bat ihn um seinen Rat bei der Ausarbeitung einiger Bedingungen des Vertrags mit England, der den Krieg beendete. Als spanischer Patriot sorgte de Gálvez dafür, dass die Floridas als Teil des Vertrages wieder unter spanische Kontrolle kamen. Der gleiche Vertrag machte den Mississippi zur Westgrenze der Vereinigten Staaten und gab der neuen amerikanischen Republik viel mehr Land, als Großbritannien ursprünglich geplant hatte.

Beförderung und Belohnung folgen

De Gálvez kehrte mit seiner kreolischen Frau und zwei kleinen Kindern nach dem Ende des Amerikanischen Revolutionskriegs 1783 nach Spanien zurück. In den Jahren 1783-84 diente er dem König als Berater für die spanische Politik gegenüber den Territorien Florida und Louisiana. Für seine Kriegsanstrengungen und in Anerkennung seiner fortwährenden Dienste für die Krone erhielt de Gálvez den Titel „don“, einen Adelstitel ähnlich dem eines französischen Grafen oder eines englischen Earls. Außerdem wurde er zum Generalmajor der spanischen Armee ernannt und zum Generalkapitän der Floridas und Louisianas befördert.

Im Jahr 1784 wurde de Gálvez zum Generalkapitän von Kuba ernannt. Sein Hauptquartier befand sich in Havanna, von wo aus er alle spanischen Streitkräfte in der Karibik und am Golf von Mexiko befehligte.

Im Jahr 1785 trat de Gálvez die Nachfolge seines Vaters als Vizekönig von Neuspanien an und ließ sich in Mexiko-Stadt nieder. (Vizekönig ist der spanische Titel für den Gouverneur eines Landes oder einer Provinz, der im Namen seines Königs regiert.) Als Vizekönig stellte de Gálvez erneut seine Fähigkeit unter Beweis, gegnerischen Parteien zu Vereinbarungen zu verhelfen. Er bezog die lokalen Politiker in die Entscheidungsfindung ein und war ein sehr beliebter Anführer. Eine seiner Amtshandlungen als Vizekönig war die Anfertigung von Karten von Neuspanien. Ihm zu Ehren nannte einer seiner Kartographen eine Bucht vor der Küste von Osttexas „Bahía de Galvezton“ (oder Galveston Bay auf Englisch). Auch die texanische Stadt Galveston ist nach de Gálvez benannt.

Kaum ein Jahr später, im November 1786, starb de Gálvez an einem Fieber und wurde in der Kirche von San Fernando neben seinem Vater, dem ehemaligen Vizekönig, beigesetzt. Kurz nach de Gálvez‘ Tod brachte seine Witwe ihr drittes Kind zur Welt. Einige Historiker glauben, dass de Gálvez an einer Epidemie starb, die Mexiko-Stadt heimsuchte, während andere glauben, dass er schließlich der Malaria zum Opfer fiel, die er sich während seines Dienstes in Louisiana zugezogen hatte.

Für weitere Informationen

Blanco, Richard L. „Galvez, Bernardo de“ in The American Revolution: 1775-1783, An Encyclopedia, Bd. A-L. New York: Garland Publishing, 1993, S. 613-15.

Fleming, Thomas. „Bernardo de Gálvez: The Forgotten Revolutionary Conquistador Who Saved Louisiana“ in American Heritage, vol. 33. (April-Mai 1982): 30-39.

Fleming, Thomas. „I, Alone.“ Boys‘ Life, Vol. 70. (November 1980): S. 22-24, 69.

Sinnott, Susan. Extraordinary Hispanic Americans. Chicago: Childrens Press, 1991, S. 68-70.

Tyler, Ron., ed. „Gálvez, Bernardo de“ in The New Handbook of Texas. Austin: Texas State Historical Association, 1996, S. 73-74.

Web Sites

Diaz, Héctor. Hispanics in American History Available http://www.coloquio.com/galvez.html (Zugriff am 12. März 1999).

PBS. „Bernardo de Galvez and Spain.“ Available http://www.pbs.org/ktca/liberty/chronicle/galvez-spain.html (accessed on March 21,1999).

An Inspiring Leader of Men

Bernardo de Gálvez war einer der ersten Anführer einer internationalen Armee. Als er 1779 gegen die britischen Besitzungen im Süden Amerikas marschierte, bestand seine Armee aus Soldaten unterschiedlichster Herkunft. Da waren zum einen die spanischen Soldaten (so genannte „regulars“), die im Fort in Louisiana stationiert waren. Zu ihnen gesellten sich die Akadier (die von den Engländern vertriebenen Frankokanadier, die nach Louisiana, dem damaligen französischen Territorium, eingewandert waren). Die Choctaw-Indianer, die durch ihren Hass auf die Briten bewaffnet waren, verstärkten de Gálvez‘ Streitkräfte zusätzlich. Lokale Milizionäre (Bürgersoldaten, keine Berufssoldaten) schlossen sich an, darunter Kreolen aus New Orleans, freie Schwarze und amerikanische Grenzgänger.

Als de Gálvez 1782 bereit war, gegen die britischen Inseln im Atlantischen Ozean zu marschieren, gehörten zu seinen Streitkräften auch spanische und einheimische Marinesoldaten aus Havanna, Kuba. Zu einem weiteren Regiment unter de Gálvez‘ Kommando gehörte die Irische Brigade, die aus irischen Soldaten bestand, die den Spaniern ihre Dienste anboten, weil die Iren die britische Kontrolle über Irland ablehnten. Mehr als fünfhundert französische Soldaten kämpften ebenfalls unter de Gálvez.

De Gálvez‘ Gabe, Gemeinsamkeiten zwischen Menschengruppen zu finden, erwies sich während seines gesamten militärischen und politischen Lebens als wertvoll, aber nie mehr als unter dem Kommando seiner internationalen Armee. Seine Fähigkeiten als Anführer trugen zum Sieg der Amerikaner im Revolutionskrieg (1775-83) bei.

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