Indiana Stage Collapse Tragedy Was Preventable, Expert Says

Indiana Stage Collapse Tragedy Was Preventable, Expert Says

indiana stage collapse
Joey Foley/Getty Images

Nach dem Einsturz einer Indiana State Fair Bühne am Samstag, Fünf Menschen kamen dabei ums Leben, mehr als 40 wurden verletzt. Die Polizei und die Messeleitung machten unerwartete Winde von 60 bis 70 Stundenkilometern dafür verantwortlich, die sie daran hinderten, angemessene Vorsichtsmaßnahmen zu treffen. „Wenn man es mit außergewöhnlichen Wetterbedingungen zu tun hat, weiß ich nicht, was man tun kann“, sagt David Bursten, ein erster Sergeant der Indiana State Police, der eine Stunde nach der Tragödie eintraf. Mitch Daniels, Gouverneur von Indiana, erklärte gegenüber Reportern, dass es sich bei dem Unfall um einen „Zufall“ handelte.

Mitarbeiter der Messe, auf der die Country-Stars Sugarland vor 12.000 Menschen auftreten sollten, hatten Berichten zufolge zwischen 17.30 Uhr und 20 Uhr viermal den nationalen Wetterdienst kontaktiert. Man bereitete sich auf weit weniger gefährliche Winde von 40 Meilen pro Stunde vor und riet den Fans, Schutz zu suchen. Die stärkeren Winde überraschten die Messeleitung. „Wir haben ständig versucht, herauszufinden, was kommt und wann es kommt, und die Leute so gut wie möglich in Sicherheit zu bringen“, sagte ein Sprecher der Messe gegenüber CBS News.

Aber Mike Smith, Senior Vice President von AccuWeather Enterprise Solutions, besteht darauf, dass die Messe ausreichend vorgewarnt war, um die Tragödie zu verhindern. Sein Unternehmen gab um 20:23 Uhr eine Warnung vor Winden mit einer Geschwindigkeit von 60 Meilen pro Stunde heraus, während die ähnliche Warnung des National Weather Service 16 Minuten später eintraf. Die Haupttribüne stürzte um 20.49 Uhr ein. „Alle sagen immer wieder, dass dies ein Zufall war – dass es nicht vorhersehbar war“, sagt Smith, Autor des 2010 erschienenen Buches Warnings: The True Story of How Science Tamed the Weather. „Es war durchaus vorhersehbar. Auf der State Fair hätte jemand anrufen müssen, dass bei einer Wetterwarnung das Gebiet sofort evakuiert wird.“

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Die vier Konzertbesucher, die auf der Messe ums Leben kamen, waren Berichten zufolge: Alina Bigjohny, 23, die gerade eine Stelle als Lehrerin für die siebte Klasse in Muncie, Indiana, antreten wollte; Christina Santiago, eine 29-jährige Programm-Managerin für das Howard Brown Health Center’s Lesbian Community Care Project in Chicago; Tammy Vandam, 42, eine Mutter und Hausfrau, aus Wanatah, Indiana; und Glenn Goodrich, ein Angestellter der ESG Security und Vater von zwei Kindern, aus Indianapolis. Ein Bühnenarbeiter, Nathan Byrd, 51, aus Indianapolis, befand sich oben auf der Bühne, als diese zusammenbrach, und er starb in der Nacht zum Samstag im Krankenhaus.

„Es gibt keine Worte, um einen Moment dieser Größenordnung und Schwere zu verarbeiten“, sagte Jennifer Nettles von Sugarland in einer Erklärung, die am Sonntag auf der Website der Band veröffentlicht wurde. „Es gibt nur Gebete für den Frieden in den Herzen der Hinterbliebenen und Gebete der Dankbarkeit für diejenigen, die verschont oder gerettet wurden. Ein Stück unseres Herzens ist auf der Tribüne zurückgeblieben.“

Die Tragödie in Indianapolis war bereits das dritte Konzert im Freien in diesem Sommer, bei dem plötzliche, heftige Winde eine Bühne ganz oder teilweise zerstörten, was die Frage aufwirft, ob Konzerte im Freien für Bands und Fans sicher sind. Während des Auftritts von Cheap Trick am 17. Juli auf dem Cisco Ottawa Bluesfest in Kanada peitschte der Wind so schnell auf, dass das Dach auf die Bühne stürzte und die Bandmitglieder und Tausende von Zuschauern nur knapp unverletzt blieben. Und am 7. August wehte ein Wind von 80 Meilen pro Stunde in Tulsa, Oklahoma, die 15-Fuß-Videowand der Flaming Lips bei der Brady Block Party von der Rückseite der Bühne und zwang Bassist Michael Ivins, aus dem Weg zu springen, um eine Katastrophe zu vermeiden.

Cheap Trick reagierten aggressiv, gaben dem Erbauer der Bühne in Ottawa, Groupe Berger, die Schuld und sagten einen Termin in Vancouver ab, bei dem die Bühne von derselben Firma gebaut worden war. (Groupe Berger, das auf Anfragen nicht reagierte, machte das Wetter für den Einsturz verantwortlich). „Wir wollen einfach nur wissen: Was tun die Unternehmen und Veranstalter, um den nächsten Act und das nächste Publikum zu schützen?“ sagte Dave Frey, der Manager der Band, in einer Stellungnahme. Die Flaming Lips führten den Vorfall in Tulsa auf unvermeidbare Wetterprobleme zurück. „Wir versuchen, so viele Vorsichtsmaßnahmen wie möglich zu treffen“, sagt Ivins. „Man weiß einfach nie, was passieren kann.“

Zahlreiche hochrangige Quellen aus der Konzertbranche haben dem Rolling Stone in den letzten Wochen versichert, dass Freiluftbühnen sicher sind und von den US-Behörden gründlich inspiziert werden. „Wir sind wirklich stolz auf die Art und Weise, wie wir auf Sicherheit und Situationen reagieren, und wie viel wir alle dafür tun“, sagte Jake Berry, U2s Produktions- und Technikmanager, einige Tage vor der Tragödie in Indiana. „In Anbetracht des Umfangs der Bühnenkonstruktion, der zurückgelegten Kilometer und der Anzahl der Menschen, die sich auf der Bühne aufhalten, liest man nicht von vielen wirklich schlimmen Tragödien.“

Berry argumentiert, dass es nicht möglich ist, eine Konzertbühne vollständig gegen einen heftigen Wettersturz zu isolieren, und AccuWeather’s Smith stimmt ihm zu. „Es ist nicht praktikabel, eine Bühne so zu konstruieren, dass sie Windgeschwindigkeiten von 70 Meilen pro Stunde standhält – das mag stimmen“, sagt Smith. „Aber die Lösung ist, dass man die Leute von dort wegbringt, bevor die starken Winde auftreten. So etwas wird immer wieder passieren, bis die Menschen anfangen, das Wetterrisiko ernst zu nehmen.“

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