Ist der BMI ein zuverlässiges Maß für die Gesundheit? Hier's, was 5 Experten sagen

Ist der BMI ein zuverlässiges Maß für die Gesundheit? Hier's, was 5 Experten sagen

Ein gesundes Gewicht zu halten kann eine Herausforderung sein, und zu wissen, welches Gewicht für einen gesund ist, kann es auch sein. Die meisten Menschen verlassen sich auf den Body-Mass-Index (BMI), der unser Gewicht im Verhältnis zu unserer Körpergröße misst.

Viele Experten haben dieses recht begrenzte Maß für die Gesundheit unseres Gewichts kritisiert, dennoch bleibt es für die meisten Menschen die beliebteste Methode zur Beurteilung eines gesunden Gewichts.

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Wir haben fünf Experten gefragt, ob der BMI ein guter Indikator für ein gesundes Gewicht ist.

Fünf von fünf Experten sagen nein.

Hier sind ihre ausführlichen Antworten:

Alessandro Demaio, MD

Es gibt hier zwei Fragen – ob der BMI ein guter Indikator für das Gewicht ist, und ob das Gewicht ein genaues Abbild der Gesundheit ist. Der BMI, der am häufigsten zur Bestimmung „gesunder Gewichtsbereiche“ verwendet wird, wurde in erster Linie entwickelt, um das Gewicht von Bevölkerungsgruppen zu erfassen. Er ist zwar ein einfaches und nützliches Screening-Instrument, wenn man Gruppen von Menschen betrachtet, aber er ist kein genauer Indikator für die Gesundheit des Einzelnen. Der Grund dafür ist, dass der BMI ein Maß für unsere Größe und unser Gewicht sowie für das Verhältnis zwischen beiden ist. Das Gewicht allein macht jedoch keinen Unterschied zwischen einem Kilogramm Fett und einem Kilogramm Muskeln, und es berücksichtigt auch nicht die Unterschiede in der Körperform und der Fettverteilung, die z. B. mit der ethnischen Zugehörigkeit oder dem Geschlecht zusammenhängen.

So wie nicht alle übergewichtigen Menschen Risikofaktoren für Herzkrankheiten oder einen ungesunden Stoffwechsel (die Umwandlung von Nahrung in Energie) haben, haben auch nicht alle schlanken Menschen einen gesunden Stoffwechsel. Als grobe Faustregel gilt, dass sowohl der BMI als auch das Gewicht für die Einschätzung des Gesundheitszustands hilfreich sind – insbesondere in Kombination mit der Messung des Taillenumfangs – und dass Übergewicht oder eine erhebliche Gewichtszunahme mit einer Reihe von Krankheiten in Verbindung gebracht werden. BMI oder Gewicht allein ersetzen jedoch weder die Notwendigkeit einer gründlichen Untersuchung beim Hausarzt noch bieten sie eine Garantie für das Wohlbefinden.

Emma Gearon, Epidemiologin

Der BMI ist ein einfacher Indikator für das Verhältnis von Gewicht zu Größe und kann nicht zwischen Muskel- und Fettmasse unterscheiden. Daher neigt der BMI dazu, das Gesundheitsrisiko für Erwachsene mit einer hohen Muskelmasse, wie z. B. einige Sportler, zu überschätzen und das Risiko für Erwachsene mit einer geringen Muskelmasse, wie sie bei einer sitzenden Lebensweise auftreten kann, zu unterschätzen. Trotz dieser Einschränkung geht man im Allgemeinen davon aus, dass der BMI das Risiko in der Gesamtbevölkerung angemessen wiedergibt.

Allerdings haben wir kürzlich festgestellt, dass der BMI das Risiko in der australischen Bevölkerung im Vergleich zum Taillenumfang zunehmend unterschätzt. In der Gesundheitserhebung 2011-12 waren 10 % der Frauen, die nach BMI als normalgewichtig eingestuft wurden, und 50 % der Frauen und 25 % der Männer, die nach BMI als übergewichtig eingestuft wurden, nach ihrem Taillenumfang fettleibig. Folglich unterschätzt der BMI die Prävalenz der Adipositas um fast 50 % bei Frauen und 30 % bei Männern. Der BMI kann nicht länger als zuverlässiger Indikator für gesundes Gewicht angesehen werden, und es sind weitere Forschungen erforderlich, um eine geeignete Alternative zu finden.

Krafttraining
Kraft und Fitness sind weitaus bessere Indikatoren für Gesundheit als der BMI.Unsplash / Alora Griffiths

Evelyn Parr, Sportwissenschaftlerin

Kraft, Fitness und zentrales Fettgewebe sind weitaus bessere Indikatoren für die Gesundheit als der BMI. Der BMI sagt nichts darüber aus, wie viel Muskeln jemand hat oder wo sein Körperfett verteilt ist, z. B. an den Armen und Beinen oder in der Mitte. Der BMI zeigt das Gewicht einer Person an, wenn man berücksichtigt, wie groß sie ist. Daher eignet sich der BMI hervorragend für große Studien oder für Arztpraxen, die wenig Zeit haben.

Viele Studien, normalerweise mit Tausenden von Teilnehmern, verwenden den BMI als Mortalitätsvorhersage. Als Einzelpersonen sollten wir uns auf unsere Fitness konzentrieren, denn es sind unsere Muskeln, die uns helfen, im Alter gesund zu bleiben. Wenn wir unsere Muskeln nicht erhalten, werden wir einer Generation von Menschen mit geringer Muskelmasse und zu viel Fett gegenüberstehen. Wir sollten uns auf wichtigere Maßstäbe für die Fitness besinnen, um festzustellen, wie gesund eine Person ist – unabhängig von ihrem Körpergewicht, und den BMI für die großen Studien aufheben.

Steve Stannard, Ernährung und Sport

Für eine Einzelperson ist der BMI allein kein guter Indikator dafür, ob jemand ein gesundes Körpergewicht hat. Der Body-Mass-Index beschreibt grob die Form einer Person; ein höherer BMI steht für jemanden mit einem großen Volumen im Verhältnis zur Oberfläche (breit für die Körpergröße, kugelförmig), während ein niedriger BMI das Gegenteil beschreibt (dünn für die Körpergröße, stabförmig). Meistens ist jemand, der breit ist, wahrscheinlich so, weil er viel Körperfett hat, aber nicht immer. Manchmal sind sie einfach nur klein und muskulös, und viele fitte Muskeln sind gesund!

Auf Bevölkerungsebene wissen wir jedoch, dass Menschen mit einem hohen BMI im Durchschnitt ein größeres Risiko haben, an vielen nicht übertragbaren Krankheiten zu leiden, darunter Diabetes und Herzkrankheiten, die mit zu viel Körperfett in Verbindung gebracht werden. Der BMI ist eher ein guter Indikator für die Gesundheit einer Bevölkerung.

Tim Crowe, Ernährungsberater

Der BMI gibt nur einen sehr groben Anhaltspunkt für die Gesundheit in Bezug auf Gewicht und Größe und gibt keine Informationen über den Körperfettgehalt oder die Lage. Die BMI-Bereiche können auch je nach ethnischer Zugehörigkeit variieren. Es ist inzwischen auch anerkannt, dass ein höherer BMI mit zunehmendem Alter mit einem besseren Ernährungszustand, Schutz vor Stürzen und einem geringeren Krankheitsrisiko verbunden ist.

Einfache Messungen wie der Taillenumfang sind für den Einzelnen nützlicher, da sie direkt das Körperfett um den Bauch herum anzeigen, das in direkterem Zusammenhang mit dem Krankheitsrisiko steht. Der BMI ist viel besser geeignet, um den Gesundheitszustand ganzer Bevölkerungsgruppen und dessen Veränderungen im Laufe der Zeit zu untersuchen, als ein Diagnoseinstrument für eine Einzelperson.

Enthüllungen: Emma Gearon hat ein Stipendium des Australian Government Research Training Program erhalten.

Dieser Artikel wurde ursprünglich von Alexandra Hansen auf The Conversation veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel hier.

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