Quagga

Quagga

Quagga
Quagga in London Zoo, 1870

Quagga in London Zoo, 1870
Conservation status
Status iucn3.1 EX.svg
Extinct (1883)

(IUCN)

Scientific classification
Kingdom: Animalia
Phylum: Chordata
Class: Mammalia
Order: Perissodactyla
Family: Equidae
Genus: Equus
Subgenus: Hippotigris
Species: E. quagga
Subspecies: †E. q. quagga
Trinomial name
†Equus quagga quagga
Boddaert, 1785

Quagga is an extinct subspecies, Equus quagga quagga, of the plains zebra or common zebra (E. quagga), characterized by the vivid, dark stripes located only on the head, neck, and shoulders, with the stripes fading and more spread apart on the mid-section and the posterior area a plain brown. The quagga once was considered a separate species, E. quagga and the plains zebra was classified as E. burchelli. Das Quagga war das erste ausgestorbene Tier, dessen DNA untersucht wurde, und diese genetische Analyse ergab, dass es sich bei dem Quagga um eine Unterart des Steppenzebras handelt.

Das Quagga war einst in Südafrika in großer Zahl anzutreffen, ist aber seit Ende des 19. Jahrhunderts ausgestorben, wobei das letzte Individuum 1883 im Amsterdamer Zoo starb. Die Gründe für das Aussterben der Quagga werden auf anthropogene Faktoren zurückgeführt: Übermäßige Bejagung und Konkurrenz mit dem Hausvieh. Heute versucht der Mensch, durch selektive Züchtung bestimmter Steppenzebras Tiere mit ähnlicher Zeichnung zu schaffen.

Übersicht und Beschreibung

Das Quagga (Equus quagga quagga) gehört zu den Equidae, einer Familie von Säugetieren mit ungeraden Zehen, die zu den Pferden und pferdeähnlichen Tieren gehören. Es gibt drei anerkannte Grundgruppen der Equidae – Pferde, Esel und Zebras -, obwohl alle lebenden Equiden zur gleichen Gattung Equus gehören.

Zebras sind wilde Mitglieder der Gattung Equus, die im östlichen und südlichen Afrika beheimatet sind und sich durch charakteristische weiße und schwarze (oder braune) Streifen auszeichnen, die in verschiedenen Mustern auftreten, die für jedes Individuum einzigartig sind. Das Quagga gilt heute als eine ausgestorbene Unterart einer der drei oder vier noch existierenden Zebraarten, des Steppenzebras (E. quagga), das auch als Gewöhnliches Zebra, Gemaltes Zebra und Burchell-Zebra bekannt ist. Die anderen existierenden Arten sind das Grévy-Zebra (E. grevyi), das Kap-Bergzebra (Equus zebra) und das Hartmann-Bergzebra (E. hartmannae), obwohl das Kap-Bergzebra und das Hartmann-Bergzebra manchmal als dieselbe Art angesehen werden. Das Steppenzebra, das Kap-Bergzebra und das Hartmann-Bergzebra sind ähnlich und werden in dieselbe Untergattung Hippotigris gestellt. Das Grévy-Zebra wird in eine eigene Untergattung Dolichohippus gestellt.

Das Quagga unterscheidet sich von anderen Zebras dadurch, dass es nur auf dem vorderen Teil des Körpers die üblichen lebhaften schwarzen Streifen hat. In der Mitte des Körpers verblassten die Streifen und die dunklen Zwischenräume zwischen den Streifen wurden breiter, und der hintere Teil war einfarbig braun. Insgesamt war das Fell sandbraun und der Schwanz weiß.

Der Name Quagga stammt von einem Khoikhoi-Wort für Zebra und ist lautmalerisch, da er dem Ruf des Quagga ähneln soll. Das einzige Quagga, das jemals lebendig fotografiert wurde, war eine Stute im Zoo der Zoologischen Gesellschaft von London im Regent’s Park im Jahr 1870.

Verbreitungsgebiet, Lebensraum und Aussterben

Das Quagga war einst in großer Zahl in Südafrika in der ehemaligen Kapprovinz (heute bekannt als Provinz Kap der Guten Hoffnung) und im südlichen Teil des Oranje-Freistaats zu finden. Es lebte in den trockeneren Teilen Südafrikas, auf grasbewachsenen Ebenen. Die nördliche Grenze scheint der Oranje-Fluss im Westen und der Vaal-Fluss im Osten gewesen zu sein; die südöstliche Grenze könnte der Große Kei-Fluss gewesen sein.

Das Quagga wurde bis zur Ausrottung gejagt, um Fleisch und Häute zu gewinnen und um Futter für die domestizierten Tiere zu erhalten. Das letzte wilde Quagga wurde wahrscheinlich in den späten 1870er Jahren erlegt, und das letzte Exemplar in Gefangenschaft, eine Stute, starb am 12. August 1883 im Artis Magistra Zoo in Amsterdam.

Taxonomie

Quagga im Gehege

Das Quagga wurde ursprünglich 1778 als eigene Art, Equus quagga, klassifiziert. In den folgenden rund fünfzig Jahren wurden von Naturforschern und Entdeckern viele weitere Zebras beschrieben. Aufgrund der großen Unterschiede in den Fellmustern (kein Zebra gleicht dem anderen) blieb den Taxonomen eine große Anzahl beschriebener „Arten“, und es war nicht einfach zu erkennen, welche davon echte Arten, welche Unterarten und welche einfach natürliche Varianten waren.

Lange bevor diese Verwirrung geklärt war, starb das Quagga aus. Aufgrund der großen Verwirrung zwischen den verschiedenen Zebraarten, insbesondere in der Öffentlichkeit, war das Quagga bereits ausgestorben, bevor man erkannte, dass es eine eigene Art zu sein schien.

1793 Illustration des Quagga-Hengstes der Menagerie von Ludwig XVI. in Versailles.

Das Quagga war das erste ausgestorbene Tier, dessen DNA untersucht wurde. Jüngste genetische Untersuchungen der Smithsonian Institution ergaben, dass das Quagga in Wirklichkeit gar keine eigene Art war, sondern sich vor 120.000 bis 290.000 Jahren von dem extrem variablen Steppenzebra, Equus burchelli, abspaltete, und legen nahe, es Equus burchelli quagga zu nennen. Nach den Regeln der biologischen Nomenklatur gilt jedoch, dass bei zwei oder mehr alternativen Namen für eine Art der zuerst verwendete Name Vorrang hat. Da das Quagga etwa dreißig Jahre früher als das Steppenzebra beschrieben wurde, scheint es, dass die korrekten Bezeichnungen E. quagga quagga für das Quagga und E. quagga burchelli für das Steppenzebra, es sei denn, „Equus burchelli“ wird offiziell zum nomen conservandum erklärt.

Quagga-Exemplar im Natural History Museum, London.

Nachdem die sehr enge Verwandtschaft zwischen dem Quagga und den überlebenden Zebras entdeckt worden war, wurde von Reinhold Rau in Südafrika das Quagga-Projekt ins Leben gerufen, um das Quagga durch selektive Zucht aus dem Bestand der Steppenzebras wiederherzustellen, mit dem Ziel, es schließlich wieder in die freie Wildbahn einzuführen. Diese Art der Zucht wird auch als Rückzucht bezeichnet. Anfang 2006 wurde berichtet, dass die dritte und vierte Generation des Projekts Tiere hervorgebracht hat, die den Darstellungen und konservierten Exemplaren des Quagga sehr ähnlich sehen. Allerdings ist umstritten, ob das Aussehen allein ausreicht, um zu erklären, dass dieses Projekt eine echte „Wiederherstellung“ des ursprünglichen Quagga hervorgebracht hat.

Die DNA aus montierten Exemplaren wurde 1984 erfolgreich extrahiert, aber die Technologie, um die gewonnene DNA für die Zucht zu verwenden, existiert noch nicht. Neben Fellen wie dem des Natural History Museum in London sind weltweit 23 ausgestopfte und montierte Quagga bekannt. Ein vierundzwanzigstes Exemplar wurde während des Zweiten Weltkriegs in Königsberg (heute Kaliningrad) zerstört (Max 2006).

Quagga-Hybriden und ähnliche Tiere

Quagga-Exemplar mit Zebra-Pferde-Hybridfohlen im Walter Rothschild Zoological Museum, Tring, England.

Zebras wurden mit anderen Equiden wie Eseln und Pferden gekreuzt. Es gibt moderne Tierfarmen, die dies weiterhin tun. Die Nachkommen sind als Zeedonks, Zonkeys und Zorses bekannt (der Begriff für alle Zebra-Hybriden ist Zebroid). Zebroide werden oft als Kuriositäten ausgestellt, obwohl einige von ihnen zu Nutztieren oder Reittieren umgebaut werden. Am 20. Januar 2005 wurde Henry, ein Fohlen des Quagga-Projekts, geboren. Er ähnelt dem Quagga am meisten.

In dem 1896 erschienenen Werk Anomalies and Curiosities of Medicine von George M. Gould und Walter L. Pyle (Hartwell) wird die Verpaarung eines Quagga mit einem Pferd beschrieben: „Im Jahre 1815 verpaarte Lord Morton ein männliches Quagga mit einer jungen Fuchsstute von sieben Achteln Araberblut, mit der noch nie zuvor gezüchtet worden war. Das Ergebnis war ein weiblicher Hybrid, der beiden Elternteilen ähnelte.“

In seinem 1859 erschienenen Werk Die Entstehung der Arten erinnert sich Charles Darwin daran, farbige Zeichnungen von Zebra-Esel-Hybriden gesehen zu haben, und erwähnt „Lord Moretons berühmte Kreuzung aus einer Fuchsstute und einem männlichen Quagga…“ Darwin erwähnte diesen speziellen Hybriden 1868 in The Variation Of Animals And Plants Under Domestication (Darwin 1883) erneut und zitiert die Zeitschrift, in der Lord Morton die Zucht zum ersten Mal beschrieb.

Die Zeichnung des Okapis ist fast umgekehrt wie die des Quaggas, wobei die Vorderhand meist einfarbig und die Hinterhand stark gestreift ist. Das Okapi ist jedoch nicht mit dem Quagga, dem Pferd, dem Esel oder dem Zebra verwandt. Its closest taxonomic relative is the giraffe.

Grey’s Quagga (from the Illustrated London News, 1858)

  • Darwin, C. 1883. The Variation of Animals and Plants Under Domestication, 2nd edition, revised. New York: D. Appleton & Co. Retrieved February 8, 2009.
  • Hack, M. A, and E. Lorenzen. 2008. Equus quagga. In IUCN, IUCN Red List of Threatened Species. Retrieved February 8, 2009.
  • Hack, M. A., R. East, and D. I. Rubenstein. 2008. Equus quagga ssp. quagga. In IUCN, 2008 IUCN Red List of Threatened Species. Retrieved February 8, 2009.
  • Hartwell, S. n.d. Hybrid equines. Messybeast.com. Retrieved February 8, 2009.
  • Max D.T. 2006. Can you revive an extinct animal? New York Times January 1, 2006.

All links retrieved June 17, 2019.

  • The Quagga Project
  • „Quagga Quest Can we bring back a long-extinct animal?“

Subgenus Equus: Wild horse (E. ferus) · Domestic Horse (E. caballus)
Subgenus Asinus: African Wild Ass (E. africanus) · Donkey (E. asinus) · Asiatic Wild Ass (E. hemionus) · Kiang (E. kiang)
Subgenus Dolichohippus: Grevy’s Zebra (E. grevyi)
Subgenus Hippotigris: Plains Zebra (E. quagga) · Mountain Zebra (E. zebra)

Indian Rhinoceros (R. unicornis) · Javan Rhinoceros (R. sondaicus)

Sumatran Rhinoceros (D. sumatrensis)

White Rhinoceros (C. simum)

Black Rhinoceros (D. bicornis)

Extant Perissodactyla (Odd-toed ungulates) species by suborder

Kingdom Animalia · Phylum Chordata · Class Mammalia · Infraclass Eutheria · Superorder Laurasiatheria

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Equus
(including Zebras)

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Category

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Hybrids
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Evolution
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Credits

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  • Quagga-Geschichte

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