Reba McEntire Says Late Kenny Rogers ‚Saved My Sanity‘ After Her Band’s 1991 Fatal Plane Crash

Reba McEntire Says Late Kenny Rogers ‚Saved My Sanity‘ After Her Band’s 1991 Fatal Plane Crash

„He’s such a special person and a big-hearted giver,“ the singer said of Kenny Rogers, who died in March at age 81

Benjamin VanHoose

Updated September 14, 2020 02:05 PM

Reba McEntire Says Late Kenny Rogers 'Saved My Sanity' After Her Band's 1991 Fatal Plane Crash'Saved My Sanity' After Her Band's 1991 Fatal Plane Crash

Reba McEntire misses late friend Kenny Rogers.

In einem neuen Interview mit Taste of Country sprach die 65-jährige Musiklegende über ihre Trauer nach dem tödlichen Flugzeugabsturz von 1991, bei dem acht Mitglieder ihrer Band ums Leben kamen, und erinnerte sich daran, dass Rogers ihr damals Mut gemacht hatte. In jenem Jahr spielte McEntire die Hauptrolle an der Seite von Rogers in dem Fernsehfilm The Gambler Returns: The Luck of the Draw.

„Kenny rettete ’91 meinen Verstand, als er mich bat, den Gambler-Film zu machen“, sagte sie dem Magazin. „Ich war immer noch ungläubig und wusste nicht, wie es nach dem Flugzeugabsturz weitergehen sollte.“

Rogers starb im März im Alter von 81 Jahren eines natürlichen Todes. „Ich vermisse ihn so sehr“, sagte McEntire. „

Im März 1991 stürzte ein Flugzeug in der Nähe der Grenze zwischen den USA und Mexiko in einen Berg und tötete alle zehn Menschen an Bord, darunter acht von McEntires Bandmitgliedern. „Sie stand ihnen allen sehr nahe. Einige von ihnen waren schon seit Jahren bei ihr“, sagte ein Vertreter von McEntire damals der Los Angeles Times. „Reba ist darüber völlig am Boden zerstört. Es ist, als ob man einen Teil der Familie verliert. Im Moment will sie einfach nur zurück nach Nashville.“

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Anlässlich des 29-jährigen Jubiläums der Tragödie teilte McEntire ein Foto ihrer Band, die den Tod ihrer Mutter Jacqueline im März mit dem traurigen Jahrestag verband.

„Heute vor 29 Jahren habe ich meine Freunde bei einem Flugzeugabsturz verloren. Das Timing von Mamas Tod mit diesem Jahrestag scheint passend“, schrieb sie am 16. März auf Instagram. „Ich weiß, dass sie alle zusammen im Himmel sind und sich umeinander kümmern. Lasst uns weiterhin Wege finden, uns hier auf der Erde umeinander zu kümmern und nie einen Moment mit unseren Lieben als selbstverständlich anzusehen.“

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Tage später, als die Nachricht von Rogers‘ Tod Schlagzeilen machte, ehrte McEntire ihren Freund und sagte ihm, er solle ihrer Mutter und ihrem Vater „Hallo“ sagen. „Kenny, geh und ruhe hoch auf dem Berg. Bitte richte Mama und Papa einen Gruß von mir aus. Danke für deine Freundschaft und deine Liebe“, schrieb sie. „Wir werden dich vermissen, aber wir sind so glücklich, dass du mit den Engeln im Himmel singst. Wir können es kaum erwarten, dich eines Tages wiederzusehen. Ruhe in Frieden, mein Freund.“

Im März reflektierte McEntire über ihre anhaltende Freundschaft mit Rogers und sagte PEOPLE, dass es „so einfach war, mit ihm zu arbeiten“, und reflektierte auch über seinen Einfluss auf sie während ihrer schwierigen Zeit vor 29 Jahren.

„Die Zeit, an die ich mich am meisten erinnere, war 1991, nach dem Flugzeugabsturz, als Kenny und sein Manager mich fragten, ob ich daran interessiert wäre, in dem Film Gambler mitzuspielen. Das hat wahrscheinlich mein Leben, meinen Verstand und meine Ehe gerettet, weil es mich von dem Absturz und dem Verlust all meiner Freunde ablenkte“, sagte sie.

„Ich hatte eine wunderbare Zeit, mit Kenny zu arbeiten. … Außerdem war er der beste Witzeerzähler! Was für ein großartiger Mann, ein großartiger Entertainer, ein großartiger Familienvater und ein großartiger Freund“, fügte McEntire hinzu.

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