Richard Wright Biographie

Richard Wright Biographie

Native Son

Wrights erster Roman, Native Son (1940), eine brutal ehrliche Darstellung des schwarzen, städtischen Ghettolebens, war ein sofortiger Erfolg. Der Protagonist der Geschichte verkörpert all die Ängste, die Wut, die Rebellion, den spirituellen Hunger und den undisziplinierten Drang, ihn zu stillen, die Sozialpsychologen (Menschen, die die mentalen und verhaltensbezogenen Eigenschaften von Menschen studieren) gerade erst als gemeinsame Elemente in der Persönlichkeit der armen Menschen aller Rassen zu erkennen begannen.

Wrights Absicht war es, die partikulare Wahrheit universell (für alle) zu machen und seinen Eingeborenensohn als Symbol für die schlecht behandelten Menschen in allen Ländern darzustellen. Die Kritiker zeigten sich jedoch unbeeindruckt von dem universellen Symbol und interessierten sich stattdessen für Wrights leidenschaftliche Kritik am weißen Rassismus (dem Glauben, dass eine Rasse einer anderen überlegen ist) und dem Lebensstil, den er den Afroamerikanern aufzwang. Wright glaubte, dass es einen besseren Weg der gesellschaftlichen Organisation als die Demokratie (Regierung durch das Volk) gab und dass der Kommunismus der bessere Weg sein könnte. Diese Ideen wurden in der Bühnenfassung abgeschwächt. Im Jahr 1941 veröffentlichte Wright auch Twelve Million Black Voices: A Folk History of the Negro of the United States.

Bis 1940 hatte Wright geheiratet und sich scheiden lassen; und einige Monate nach seiner zweiten Ehe brach er mit der Kommunistischen Partei. (Sein 1944 im Atlantic veröffentlichtes „I Tried To Be a Communist“ wurde 1949 in The God That Failed, herausgegeben von Richard Crossman, nachgedruckt.) Der Bruch befreite ihn von sozialen Verpflichtungen, die ihm langsam lästig zu werden drohten. In Black Boy, einer fiktionalisierten Autobiografie (ein Buch, das er über sich selbst schreibt), ist er nur der Wahrheit verpflichtet. Das Buch wurde im Januar 1945 veröffentlicht und verkaufte sich bis März vierhunderttausend Mal. Wright nahm eine Einladung der französischen Regierung an, Frankreich zu besuchen, und die dreimonatige Erfahrung, die in krassem Gegensatz zu seinen Erfahrungen in seinem eigenen Land stand, „erheiterte“ (erregte und erfrischte) ihn mit einem „Gefühl der Freiheit“. Menschen aus den höchsten intellektuellen und künstlerischen Kreisen begegneten ihm „auf Augenhöhe“.

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