Salud

Descubren un gen ‘oculto’ en el coronavirus, el que podría ser el «talón de Aquiles» del Covid-19

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Del coronavirus no se conoce todo y tardarán muchos meses más en saber exactamente todas las particularidades de por qué este virus se ha convertido en pandemia mundial y ha asolado a todo el planeta con millones de infectados y muertos en todos los continentes. En los laboratorios el trabajo no cesa tanto para conseguir ‘destripar‘ el coronavirus de Wuhan como para conseguir tener un fármaco o vacuna que evite la infección y dé la posibilidad de volver a tener una normalidad social similar a la que existía en 2019. Los avances tecnológicos están siendo capitales para aligerar toda la carga de trabajo que antaño tuvieron que soportar únicamente los expertos e investigadores en los laboratorios. Pero esta tecnología puede estar detrás del retraso para dar con un gen ‘oculto’ en el coronavirus, el que podría ser el «talón de Aquiles» del Covid-19, el que podría abrir la puerta a nuevos fármacos.

Un grupo de investigadores pertenecientes al Museo Americano de Historia Natural está trabajando para conseguir una secuencia más completa del coronavirus. Ya a mediados de enero, cuando en Covid-19 no amenazaba aún Europa pero en los laboratorios de BionTech ya se trabajaba en dar con una vacuna, los investigadores consiguieron dar con la secuencia genética del coronavirus. 15 genes forman este virus que provoca problemas variados en todo el organismo y deja secuelas que duran meses.

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Explican desde el equipo responsable de la investigación que se desconoce cuál es la función exacta de este gen que estaba oculto entre otros genes del Covid-19, pero que podría abrir la puerta a nuevos fármacos, comparándolo con el «talón de Aquiles» del coronavirus. Detallan que se «había pasado por alto» al parecer por tratarse de un «gen superpuesto», es decir, que f es como un gen dentro de otro gen. Los avanzados sistemas informáticos que se utilizan en los laboratorios no tienen la capacidad de ‘separar’ estos genes «superpuestos», por lo que hasta que un grupo de personas no se ha fijado en concreto no se ha podido analizar este hallazgo.

Conocido como ORF3d, los investigadores del Museo Americano de Historia Natural señalan que es el que «produce respuesta de anticuperpos fuerte en personas que se están recuperando del coronavirus».

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