Despertar el apetito: La tradición del Reveillon en Nueva Orleans

Despertar el apetito: La tradición del Reveillon en Nueva Orleans

Este reportaje fue producido en colaboración entre Vox Creative y Turismo de Nueva Orleans. El personal editorial de Vox Media no participó en la creación o producción de este contenido.

Como ciudad rica en casi trescientos años de tradiciones culinarias, es difícil superar a Nueva Orleans cuando se trata de celebrar la cocina local y todos sus adornos. Los visitantes y los habitantes de NOLA probablemente estén familiarizados con las alubias rojas de los lunes, el pastel de reyes del Mardi Gras, las frituras de pescado de los viernes y los hervores de langostas en primavera. Pero hay una maravillosa tradición en la Ciudad de la Media Luna que podría escapar a la atención de aquellos que disfrutan de la maravillosa variedad de riquezas culinarias de la ciudad: El Reveillon.

De la palabra francesa que significa «despertar» Reveillon (pronunciado reh-vee-ohn) fue traído a Nueva Orleans por los católicos de España y Francia -dos países que en algunos momentos ocuparon la ciudad antes de que fuera oficialmente estadounidense- a principios del siglo XIX. La tradición continuó a lo largo de los siglos gracias, en gran medida, a los católicos criollos de la ciudad. En pocas palabras, el Reveillon es una cena. Pero, esto es Nueva Orleans, donde la cena nunca es poca cosa.

Los platos que se degustan en una cena Reveillon son invariablemente ricos hasta la decadencia…

Después de ayunar todo el día del 24 de diciembre en previsión de la comunión de Navidad, los católicos históricamente volvían de la misa de medianoche en la madrugada del día de Navidad a un abundante festín destinado a «despertar los sentidos», repleto de delicias de celebración que a menudo sólo se permiten en esta época del año.

Los platos que se disfrutaban en una cena Reveillon eran invariablemente ricos hasta el punto de la decadencia, y generalmente llenos de los ingredientes que muchos saben que se han convertido en sinónimo de la cocina de Nueva Orleans. Los guisos de ostras y las sopas de roux oscuro llenan la mesa junto con una gran cantidad de platos que incluyen caza local asada (el pato y el venado son especialmente abundantes en esta región), carne de cerdo o ternera bañada en salsa y, por supuesto, pasteles salados y dulces. Un plato tradicional del Reveillon es el Mirliton (una calabaza con forma de pera) rellena de gambas y cangrejo azul y acabada con una rica salsa criolla que se ve a menudo en los menús festivos de Nueva Orleans hasta el día de hoy.

Una tradición consagrada renace

Las cenas de Reveillon solían celebrarse sólo dos veces al año, una en Navidad y otra en Nochevieja, aunque la tradición se perdió tristemente durante el siglo XX. Eso fue hasta la década de 1990, cuando el concepto de estas cenas de celebración se renovó y reinventó. En la Nueva Orleans actual, las cenas Reveillon se celebran durante todo el mes de diciembre y algunos restaurantes ofrecen Reveillon o menús especiales en Nochebuena y Navidad, así como en Nochevieja y Año Nuevo. La comida, ofrecida ahora por docenas de restaurantes locales, tanto antiguos como nuevos, es un asunto de precio fijo, y los hambrientos juerguistas pueden encontrar maravillosos especiales de Reveillon de varios platos que van desde unos 45 a 100 dólares (para los restaurantes criollos franceses de más solera, como el Commander’s Palace en el Garden District).

Hoy en día, la tradición del Reveillon se ha convertido en una forma para que los chefs y restaurantes no sólo ofrezcan una comida festiva, sino también una forma de experimentar con ingredientes, técnicas y recetas. Mientras que una cena de Reveillon de la vieja escuela podía incluir platos más tradicionales como gumbo de pollo y ostras, pasteles de carne y suflés, un Reveillon actual puede incorporar versiones modernas utilizando esos mismos ingredientes históricos, como la «paleta de cerdo en escabeche de vino tinto con puré de mostaza verde» ofrecida en un reciente Reveillon en el Café Adelaide», o el «gratinado de cangrejo con crema de Tasso» en Lüke.

Reveillon on the Rocks

La cena Reveillon se celebra en hogares y restaurantes de toda Nueva Orleans desde la década de 1850. Este año, los camareros locales han creado cócteles clásicos y originales para celebrar el Reveillon uno a uno. A partir del 1 de diciembre y hasta el último brindis de Nochevieja, y en algunos lugares hasta la Noche de Reyes (6 de enero), más de 30 bares y restaurantes dirán «Cheers to the Holiday Season» con una variedad de animadas libaciones.

Si buscas una experiencia culinaria tradicional o moderna en la ciudad, es difícil superar los menús del Reveillon (y sus precios) en Nueva Orleans durante las fiestas. Con las cenas Reveillon de nuevo en el menú de toda la ciudad, diciembre podría ser la época más sabrosa del año para cenar en Nueva Orleans (o en cualquier otro lugar). Y para un lugar casi repleto de historia culinaria, tradiciones y sorprendentes ingredientes locales, eso es sin duda decir mucho.

Mira las ofertas de Reveillon de esta temporada en toda la ciudad.

Este reportaje fue producido en colaboración entre Vox Creative y New Orleans Tourism. El personal editorial de Vox Media no estuvo involucrado en la creación o producción de este contenido.

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