Dolley Madison rescata a George Washington

Dolley Madison rescata a George Washington

La quema de Washington -uno de los episodios más notables de la Guerra de 1812- tuvo lugar el 24 de agosto de 1814. Tras capturar la capital, los británicos quemaron muchos de sus edificios más importantes, incluida la Casa Blanca.

En la Casa Blanca colgaba un cuadro de George Washington, conocido como el Retrato de Lansdowne de Gilbert Stuart. Hoy es una de las representaciones más icónicas de Washington.

Rescatar el cuadro no fue sencillo. El retrato de dos metros de altura estaba atornillado a la pared del comedor, lo que dificultaba su traslado o transporte. Según Paul Jennings, un lacayo adolescente esclavizado por los Madison, el mayordomo John Sioussat y el jardinero Thomas McGaw recibieron instrucciones de la señora Madison para cortar el marco del retrato. Una vez liberado el cuadro, lo entregaron a dos neoyorquinos, Jacob Barker y Robert G.L. De Peyster, para que lo custodiaran.

Aunque la conservación del retrato era importante, la señora Madison consideraba igualmente importante que no se permitiera su confiscación por parte de los británicos. Dio instrucciones a los hombres para que destruyeran el cuadro antes de entregarlo, advirtiéndoles que no lo dejaran «en manos del enemigo, ya que su captura les permitiría hacer una gran floritura «1

Después de que las fuerzas americanas anunciaran su retirada de su posición en Bladensburg, Maryland, Charles Carroll corrió a la Casa Blanca para poner a la primera dama a salvo.

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