El acuerdo de la demanda de YETI-RTIC es una victoria para YETI y los consumidores por John Litzler

El acuerdo de la demanda de YETI-RTIC es una victoria para YETI y los consumidores por John Litzler

El mes pasado, fui a una tienda de artículos deportivos Academy para comprar una rambler YETI lowball como regalo para un amigo. Había estado en Academy varias veces en el último año y sabía perfectamente dónde tenía la tienda su gran exposición de productos YETI. Sin embargo, cuando entré en la tienda esta vez, el expositor era completamente diferente. La misma vitrina estaba ahora llena de vasos fabricados por Boelter Brands. Me encontré caminando hacia el otro lado de la tienda pasando por varios expositores de diferentes marcas de vasos antes de descubrir el nuevo expositor de YETI.

YETI, fundada por los hermanos Ryan y Roy Sieders en 2006, vende neveras de alta gama y artículos de bebida. Los consumidores a los que se dirige la empresa son ávidos amantes de las actividades al aire libre que necesitan que el hielo de sus neveras se mantenga congelado en una jornada de pesca o en una acampada de varios días. Como empresa, YETI ha pasado con éxito de vender productos a vender un estilo de vida. Pero un gran número de consumidores quiere disfrutar del estilo de vida YETI a una fracción del precio.

Es esta versión más barata del estilo de vida YETI la que crea un problema para la empresa con sede en Austin, que anunció sus planes de sacar la empresa a bolsa el verano pasado. Como pude comprobar de primera mano en mi excursión de compras, YETI se enfrenta a la competencia de un número cada vez mayor de empresas que buscan hacerse con un trozo del mercado de las neveras y las bebidas para exteriores. YETI es consciente de la amenaza que suponen estos imitadores para su negocio. En 2015, antes de anunciar sus planes para una OPV (Oferta Pública Inicial), YETI presentó demandas contra Wal-Mart, Polar Pad y RTIC por infracción de patentes y marcas. Cuando YETI presentó su documentación para la OPV el pasado mes de julio, tenía 26 patentes aprobadas y otras 313 patentes pendientes en la USPTO. En las demandas, YETI alegaba que estas otras empresas estaban imitando los productos de YETI de una manera que violaba los derechos de propiedad intelectual de la empresa.

A principios de este mes, YETI llegó a un acuerdo en su demanda con RTIC, quizás su mayor competidor. Aunque los detalles del acuerdo son confidenciales, el acuerdo parece ser una gran victoria para YETI. RTIC se ha comprometido a detener todas las ventas de los productos objeto de la demanda antes del 1 de mayo. YETI demandó a RTIC por sus diseños de neveras rígidas, neveras blandas y artículos para beber. RTIC ha rediseñado todos estos productos de forma que no copien los productos de YETI. Esto significa que habrá un imitador menos de los productos de YETI cuando la empresa cotice en bolsa. Además, RTIC ha acordado pagar una compensación económica a YETI. Aunque RTIC no ha admitido ninguna infracción, es probable que el pago financiero compense a YETI por la pérdida de ventas como resultado de los productos infractores de RTIC.

El acuerdo es una victoria también para los consumidores. Cuando las empresas se limitan a imitar los productos de otras, la innovación cesa y los productos no mejoran. La ley de propiedad intelectual promueve la competencia entre las empresas. Cuando la competencia aumenta, también lo hace la innovación, lo que da lugar a nuevos y mejores productos para los consumidores. RTIC ya ha lanzado nuevos diseños para sus productos. Es de esperar que la competencia entre YETI y RTIC dé lugar a nuevas neveras y artículos de bebida para los consumidores. También hay un beneficio más inmediato para los consumidores. Para aquellos que busquen un producto tipo YETI a un precio más barato, RTIC ofrece descuentos en los productos que va a descatalogar. RTIC no fabricará más de estos productos infractores, por lo que la venta es sólo mientras duren las existencias de aquí al 1 de mayo.

John Litzler dirige la división de Derecho Eclesiástico de Christian Unity Ministries en San Antonio. Se graduó en la Universidad de Texas y en la Facultad de Derecho de Baylor. Es miembro de la clase de SSHS de 2004.

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