Ciencias

En 2020, la humanidad tardó otras tres semanas en agotar el planeta

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Cada año, el “día de la sobrecapacidad”, el día en que la humanidad ha consumido más de lo que el planeta puede ofrecer en doce meses, llega un poco antes. 2020 es un año especial debido al confinamiento obligado por la pandemia. Así, por primera vez, este “día de la sobrecapacidad”, llega más tarde de lo esperado, este sábado 22 de agosto. A priori una buena noticia aunque no hay motivos para alegrarse, según sus promotores.

Texto de Simon Rozé

9 de julio de 2019, 22 de agosto de 2020: La humanidad tardó tres semanas más en consumir todo lo que los ecosistemas pueden producir en un año. Por lo tanto, el “día de la sobrecapacidad” (Overshoot Day) es más tarde, una señal de que nuestra presión sobre el medio ambiente puede ser menos intensa. Calcula desde 2003 por la ONG estadounidense Global Footprint Network, esta fecha “tardía” constituye “un retroceso histórico” según la organización, que utilizó miles de conjuntos de datos para llegar a esta estimación.

Esta es una noticia innegablemente buena para el medio ambiente y el clima. De hecho, para decirlo de otra manera, significa que nuestras emisiones de gases de efecto invernadero también disminuirán este año. “Lo estamos cuantificando, pero todavía no con mucha precisión”, explica Philippe Ciais del laboratorio de ciencias climáticas y medioambientales. “Las verdaderas estadísticas de energía recogidas por los países están disponibles uno o dos años después”. Dicho esto, diversos estudios, incluidos los realizados por el equipo de Philippe Ciais, han logrado, sin embargo, dar un orden de magnitud a esta reducción. “Hay una reducción de alrededor del 9% de las emisiones globales hasta el 1 de julio”. Esto se debe a la disminución de la actividad causada por la pandemia de la Covid-19 y las medidas de confinamiento.

Limitar a dos grados el calentamiento global

Este objetivo ha sido forzado y por lo tanto puede no ser sostenible en el tiempo. “Podemos ver que con el fin del confinamiento las emisiones casi han vuelto a su estado normal en el mundo”, continúa Philippe Ciais. “Son incluso más altas que el año pasado en China, por ejemplo”.

No obstante, para cumplir con el Acuerdo de París, este tipo de “efecto rebote” debe evitarse a toda costa, cuando los países se esfuerzan por recuperar el terreno económico perdido en el primer semestre.

No hay una receta milagrosa para lograrlo según el climatólogo: “Los programas de estímulo económico puestos en marcha deben ser más verdes que marrones. Ver, por ejemplo, si la iniciativa europea “Green Deal” conduce a una tendencia de disminución de las emisiones. Los programas de recuperación económica de los Estados Unidos y China no parecen tener mucho impacto en este sentido”.

Por lo tanto, es probable que el año 2020 sea una excepción. Esto nos alejaría aún más del objetivo de limitar el calentamiento global a dos grados. Para alcanzarlo, se estima que las emisiones de gases de efecto invernadero tendrían que disminuir en una cantidad similar cada año.

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