¿Es el café libre de gluten? Es complicado

¿Es el café libre de gluten? Es complicado

Ya sea que estés probando un nuevo plan de alimentación o que estés probando una dieta de eliminación que no involucre al gluten, es posible que te hayas preguntado, espera, ¿el café es libre de gluten? Bueno, la respuesta es un poco más complicada que sí o no. Pero aquí hay una buena noticia de entrada: si estás dejando el gluten, no tendrás que renunciar necesariamente a tu taza de café matutina. Pero probablemente tendrás que despedirte de ese café con leche con especias de calabaza. No se preocupe; se lo explicaremos.

El café puede estar contaminado en la etapa de procesamiento

Como explica Julie Stefanski, dietista registrada y portavoz de la Academia de Nutrición & Dietética, el café es naturalmente libre de gluten, y sólo sería una fuente potencial de gluten si hubiera contaminación de trigo, centeno o cebada. Pero ahí es donde la cosa se complica. Aunque el café normal está técnicamente libre de gluten, los granos pueden haberse contaminado si se procesaron con equipos en una instalación que también manipulaba productos con gluten. Así que si te preocupa esto, es posible que quieras convertirte en tu propio barista y comprar granos de café natural y orgánico para molerlos frescos en casa.

La contaminación por gluten también puede ocurrir en la cafetería

Ten en cuenta que la contaminación cruzada también puede ocurrir en los restaurantes y cafeterías, especialmente si están utilizando la misma cafetera para preparar todos los tipos de café, incluyendo el de sabores. Por ejemplo, las bebidas de café aromatizadas de Starbucks, como el PSL, no pueden considerarse sin gluten debido a la posibilidad de contaminación cruzada de otros productos, además de que los ingredientes pueden variar de una tienda a otra. Así que opta por un café solo o con leche cuando lo pidas.

Además, si añades crema, siropes y azúcar, estás aumentando las posibilidades de que se cuele el gluten; algunas cremas en polvo podrían tener gluten, especialmente las de sabores, porque incluyen agentes espesantes y otros ingredientes que contienen gluten, como la harina de trigo. Así que recuerde siempre comprobar cuidadosamente las etiquetas de los ingredientes.

Evite la contaminación por gluten con marcas especializadas

Las marcas de renombre como Coffee-Mate e International Delight se consideran libres de gluten, pero también podría probar una marca especializada como las cremas Laird Superfood, que no contienen lácteos, son veganas y no contienen gluten, si le preocupa este tipo de contaminación o si es muy sensible a las trazas de gluten.

En cuanto a las mezclas de café pre-saborizadas (piense en la avellana de chocolate o la vainilla francesa), generalmente se consideran libres de gluten. Stefanski dice que es raro que haya aromatizantes artificiales en los Estados Unidos que estén hechos de cebada o trigo. Además, la cantidad de aromatizantes con gluten en estas mezclas sería muy pequeña en comparación con una cafetera entera, añade. (Según las directrices actuales de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU., un producto puede etiquetarse como «sin gluten» si tiene 20 partes por millón de gluten o menos.)

Desgraciadamente, los aromatizantes utilizados para hacer estas mezclas podrían tener una base de alcohol, que suele derivarse de granos, incluidos los de gluten. Y aunque el proceso de destilación debería eliminar la proteína del gluten del alcohol, todavía puede causar una reacción para aquellos que son súper sensibles, aunque la cantidad de gluten sea minúscula. Pero si el café solo y negro no es lo tuyo, prueba los cafés Expedition Roasters, que están certificados como libres de gluten y alérgenos y vienen en sabores dignos de Dunkin’ Donuts, como el pastel de migas de café, el churro y el pastel de arándanos.

Además, aléjate del café instantáneo. En un estudio publicado en Food and Nutrition Sciences en 2013, se descubrió que el café instantáneo causaba una respuesta al gluten en personas con enfermedad celíaca porque estaba contaminado de forma cruzada con trazas de gluten. Los investigadores concluyeron que el café puro era probablemente seguro para aquellos con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten. Si el café instantáneo es demasiado conveniente para usted, pruebe Alpine Start, que es un café instantáneo sin gluten que está disponible en los sabores latte con crema de coco y chai latte sucio, además del normal.

El gluten y el café podrían ser una mala combinación para los estómagos sensibles

Pero el gluten no es lo único de lo que debe preocuparse. Dado que las personas con enfermedad celíaca o una sensibilidad al gluten no celíaca ya tienen un sistema digestivo sensible, la cafeína en el café puede irritarlo fácilmente, y causar síntomas gastrointestinales similares a una reacción adversa al gluten como diarrea, dolor abdominal y calambres. Se sabe que el café tiene estos efectos en las personas con sistemas digestivos «normales», por lo que puede ser más pronunciado en las personas con intolerancia al gluten.

«Tenga en cuenta que, especialmente para los individuos recién diagnosticados con la enfermedad celíaca o aquellos que todavía están luchando para resolver sus problemas digestivos, la digestión general puede no estar funcionando bien», dice Stefanski. «Aunque el café en sí no contenga gluten, la acidez del café puede provocar síntomas como dolor abdominal, reflujo o incluso diarrea. Diluir el café con leche tibia sin lactosa o leche de almendras puede ayudar con los síntomas si simplemente no puedes dejar el hábito del café.

Si sigues una dieta sin gluten pero sigues teniendo síntomas y crees que el café puede ser el culpable, prueba a eliminarlo durante una semana. Para obtener su dosis de cafeína, tome té negro o verde. Después de una semana, intente volver a introducir el café en su dieta, una taza cada vez, y controle los efectos.

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