Éveiller l’appétit : La tradition du Réveillon à la Nouvelle-Orléans

Éveiller l’appétit : La tradition du Réveillon à la Nouvelle-Orléans

Cette fonctionnalité a été produite en collaboration entre Vox Creative et New Orleans Tourism. La rédaction de Vox Media n’a pas participé à la création ou à la production de ce contenu.

En tant que ville riche de près de trois cents ans de traditions culinaires, il est difficile de surpasser la Nouvelle-Orléans lorsqu’il s’agit de célébrer la cuisine locale et toutes ses garnitures. Les visiteurs et les habitants de NOLA connaissent probablement les haricots rouges du lundi, le king cake du mardi gras, les fritures de poisson du vendredi et les bouillies d’écrevisses du printemps. Mais il existe une merveilleuse tradition dans la Crescent City qui pourrait échapper à l’attention de ceux qui apprécient le merveilleux assortiment de richesses culinaires de la ville : le Réveillon.

Du mot français signifiant « réveil », le Réveillon (prononcé reh-vee-ohn) a été introduit à la Nouvelle-Orléans par des catholiques d’Espagne et de France – deux pays qui ont occupé la ville à certains moments avant qu’elle ne devienne officiellement américaine – au début du XIXe siècle. La tradition s’est perpétuée au fil des siècles, en grande partie grâce aux catholiques créoles de la ville. Pour faire simple, le Réveillon est un dîner. Mais, nous sommes à la Nouvelle-Orléans, où un dîner n’est jamais une mince affaire.

Les plats dégustés lors d’un dîner de Réveillon seraient invariablement riches jusqu’à la décadence….

Après avoir jeûné toute la journée du 24 décembre en prévision de la communion de Noël, les catholiques revenaient historiquement de la messe de minuit au petit matin du jour de Noël pour assister à un plantureux festin destiné à « réveiller les sens », rempli de délices festifs auxquels on ne s’adonne souvent qu’à cette période de l’année.

Les plats dégustés lors d’un dîner de Réveillon seraient invariablement riches jusqu’à la décadence, et généralement remplis des ingrédients que beaucoup savent être devenus synonymes de la cuisine de la Nouvelle-Orléans. Les ragoûts d’huîtres et les soupes au roux foncé remplissent la table aux côtés d’une abondance de plats de gibier local rôti (le canard et le chevreuil sont particulièrement abondants dans cette région), de porc ou de veau étouffés dans une sauce et, bien sûr, de pâtisseries salées et sucrées. Un plat traditionnel du Réveillon est le Mirliton (une courge en forme de poire) farci de crevettes et de crabe bleu puis terminé par une riche sauce créole que l’on voit souvent sur les menus de fête à la Nouvelle-Orléans jusqu’à aujourd’hui.

Une tradition ancestrale renaît

Les dîners de Réveillon n’avaient généralement lieu que deux fois par an, une fois à Noël et une autre à la Saint-Sylvestre, mais la tradition s’est malheureusement perdue au cours du vingtième siècle. C’était jusqu’aux années 1990, lorsque le concept de ces dîners de célébration a été renouvelé et réinventé. Dans la Nouvelle-Orléans d’aujourd’hui, les dîners Réveillon ont lieu tout au long du mois de décembre, certains restaurants proposant des menus Réveillon ou des menus spéciaux la veille et le jour de Noël, ainsi que la veille et le jour de l’an. Le repas, maintenant offert par des dizaines de restaurants locaux, anciens et nouveaux, est une affaire de prix fixe, et les fêtards affamés peuvent trouver de merveilleux plats spéciaux de Réveillon à plusieurs plats allant d’environ 45 à 100 $ (pour les restaurants créoles français plus storiques et « Grand Dame » comme le Commander’s Palace dans le Garden District).

Aujourd’hui, la tradition du Réveillon est devenue un moyen pour les chefs et les restaurants de ne pas seulement offrir un repas de fête, mais aussi un moyen d’expérimenter des ingrédients, des techniques et des recettes. Alors qu’un dîner Réveillon à l’ancienne aurait pu comporter des plats plus traditionnels comme le gumbo de poulet et d’huîtres, les tourtes à la viande et les soufflés, un Réveillon actuel pourrait incorporer des versions modernes utilisant ces mêmes ingrédients légendaires, comme l' »épaule de porc marinée au vin rouge avec purée verte de moutarde » proposée lors d’un récent Réveillon au Café Adelaide », ou le « gratin de crabe aux huîtres avec crème de Tasso » chez Lüke.

Reveillon on the Rocks

Le dîner du Réveillon est célébré dans les maisons et les restaurants de toute la Nouvelle-Orléans depuis les années 1850. Cette année, les barmen locaux ont créé des cocktails classiques et originaux pour célébrer le Réveillon un-sip à la fois. À partir du 1er décembre et jusqu’au dernier toast le soir du Nouvel An, et à certains endroits jusqu’à la Twelfth Night (6 janvier), plus de 30 bars et restaurants diront « Cheers to the Holiday Season » avec une variété de libations fougueuses.

Que vous recherchiez une expérience culinaire traditionnelle ou moderne dans la ville, il est difficile de faire mieux que les menus Reveillon (et leurs prix) à la Nouvelle-Orléans pendant les fêtes. Avec le retour des dîners Réveillon au menu dans toute la ville, décembre pourrait bien être la période la plus savoureuse de l’année pour dîner à la Nouvelle-Orléans (ou ailleurs). Et pour un endroit presque débordant d’histoire culinaire, de traditions et d’ingrédients locaux incroyables, c’est sûrement beaucoup dire.

Voyez les offres de Réveillon de cette saison dans toute la ville ici.

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