Arès

Arès

Arès était le dieu grec de la guerre et peut-être le plus impopulaire de tous les dieux olympiens en raison de son tempérament rapide, de son agressivité et de sa soif inextinguible de conflits. Il a séduit Aphrodite, s’est battu sans succès avec Hercule et a rendu Poséidon furieux en tuant son fils Halirrhothios. L’un des dieux olympiens les plus humains, il était un sujet populaire dans l’art grec et encore plus à l’époque romaine où il prit un aspect beaucoup plus sérieux en tant que Mars, le dieu romain de la guerre.

Relations familiales

Fils de Zeus et Héra, les sœurs d’Arès étaient Hébé et Eileithyia. Bien qu’il soit un dieu, les Grecs le considéraient comme originaire de Thrace, peut-être dans le but de l’associer à ce qu’ils considéraient comme des peuples étrangers et belliqueux, totalement différents d’eux-mêmes. Arès eut plusieurs enfants avec différentes partenaires, dont plusieurs eurent la malchance de se heurter à Hercule lors de ses célèbres douze travaux. La fille d’Arès, Hippolyte, reine des Amazones, perdit sa ceinture au profit d’Hercule ; son fils Eurytion perdit son bétail ; et Diomède se fit voler ses chevaux par le héros grec. Les Amazones, courageuses mais belliqueuses, étaient également considérées comme des descendantes d’Arès.

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Arès était réputé pour sa beauté et son courage, des qualités qui l’ont sans doute aidé à gagner l’affection d’Aphrodite (même si elle était mariée à Héphaistos) avec qui il avait une fille, Harmonia, et du dieu de l’amour et du désir Eros. Héphaistos réussit à piéger les amants dans un lit ingénieux, et l’histoire est racontée en détail dans le livre 8 de l’Odyssée d’Homère. Une fois pris, la punition pour l’indiscrétion d’Arès était un bannissement temporaire du mont Olympe.

La mise à sac de la ville par Arès représentait le côté le plus brutal & sanglant de la guerre.

Décrit par Hésiode dans sa Théogonie comme  » Arès perce-bouclier  » et  » Arès saccageur de ville « , le dieu représentait le côté le plus brutal et sanglant de la bataille, ce qui contrastait avec Athéna qui représentait les éléments plus stratégiques de la guerre. Dans les récits de la mythologie grecque, on retrouvait généralement Arès en compagnie de ses autres enfants avec Aphrodite, Phobos (Peur) et Deimos (Terreur), de sa sœur Eris (Lutte), et de son char Ennyo.

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Combat avec Hercule

Le mythe le plus populaire impliquant Arès était son combat avec Hercule. Le fils d’Arès, Kyknos, était tristement célèbre pour avoir attaqué des pèlerins qui se rendaient à l’oracle de Delphes, ce qui lui valut le mécontentement d’Apollon, qui envoya Hercule s’occuper de lui. Hercule tua Kyknos, et un Arès furieux engagea un combat avec le héros. Cependant, Hercule fut protégé par Athéna et parvint même à blesser Arès. Un autre mythe et épisode ignominieux pour Arès fut sa capture par les géants jumeaux Ephialtès et Otus lorsqu’ils prirent d’assaut le Mont Olympe. Ils emprisonnèrent le dieu dans une jarre (ou chaudron) de bronze pendant un an et il ne fut libéré que grâce à l’intervention d’Hermès.

Scène du Bouclier d’Hercule
par Jastrow. (Domaine public)

La guerre de Troie

Dans la version d’Homère de la guerre de Troie dans l’Iliade, Arès soutient les Troyens, parfois même en les menant au combat aux côtés d’Hector. L’Iliade montre Arès sous un jour moins positif, et il est décrit comme  » Arès le haineux « ,  » le tueur d’hommes « ,  » le glouton de guerre  » et  » la malédiction des hommes « . L’image qu’Homère donne d’Arès, comme les récits mythologiques ci-dessus, montre souvent sa faiblesse par rapport aux autres dieux. Arès est battu à plate couture par Athéna qui, soutenant les Achéens, l’assomme d’un gros rocher. Il s’en sort également plus mal contre le héros achéen Diomède qui parvient même à blesser le dieu avec sa lance, mais avec l’aide d’Athéna. Homère décrit le cri d’Arès blessé comme le cri de 10 000 hommes. S’enfuyant vers l’Olympe, Zeus ignore les plaintes d’Arès mais charge Paieon de soigner sa blessure.

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Athènes & Culte

Arès bouleverse à nouveau l’harmonie de l’Olympe lorsqu’il est accusé d’avoir tué le fils de Poséidon, Halirrhothios, près d’un ruisseau en contrebas de l’acropole athénienne. Un tribunal spécial fut convoqué – l’Areopagos – sur une colline près du ruisseau, pour entendre l’affaire. Ares fut acquitté car il fut révélé qu’Halirrhothios avait violé la fille d’Ares, Alcippe. Par la suite, à Athènes, l’Aréopage devint le lieu de jugement des affaires de meurtre et d’impiété.

Ares Alkaménès
par Carole Raddato (CC BY-SA)

Parfois sans surprise, compte tenu de la forte culture militariste de la ville, Arès était très estimé à Sparte. Arès n’était pas couramment vénéré mais il existait des sites de culte avec des temples dédiés au dieu en Crète (il est mentionné dans des tablettes du Linéaire B de Cnossos) et à Argos, Athènes, Erythrée, Géronthrée, Mégalopolis, Tégée, Thérapne et Troezen. Il avait également un culte en Thrace et était populaire parmi les Colchiens sur la mer Noire.

Représentation dans l’art

Dans l’art grec antique archaïque et classique, Arès est le plus souvent représenté portant une armure complète et un casque et portant un bouclier et une lance. À cet égard, il peut sembler indiscernable de tout autre guerrier armé. Il est parfois représenté sur son char tiré par des chevaux crachant du feu. Le mythe de la bataille d’Arès contre Hercule était un sujet populaire pour les vases attiques au 6e siècle avant notre ère.

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Dans des temps plus tardifs, le dieu romain Mars a reçu de nombreux attributs d’Arès, bien que, comme c’était typique de la vision romaine des dieux, avec des qualités moins humaines. Dans la mythologie romaine, Mars était également le père de Romulus et Remus (par le viol de la vierge vestale Rhéa Silvia), les fondateurs légendaires de Rome, et, par conséquent, la ville a acquis un statut sacré. Comme Athéna pour Athènes, Mars était aussi le dieu patron de la capitale romaine et le mois martius (mars) a été nommé d’après lui.

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