Battle of Monmouth Facts

Battle of Monmouth Facts

Battle of Monmouth Facts

La bataille de Monmouth a eu lieu le 28 juin 1778 et a été le dernier engagement majeur sur le théâtre nord pendant la guerre d’indépendance américaine.

Pendant l’hiver à Valley Forge, l’armée continentale a été entraînée par le baron Von Steuben et le marquis de Lafayette et le résultat serait une armée qui pourrait regarder les réguliers britanniques dans les yeux et ne pas fuir. Lorsque l’hiver se levait, une nouvelle armée émergeait.

Une armée qui regarderait les canons d’un mousquet et d’une baïonnette britannique et ne fuirait pas.

Après la défaite de Burgoyne à Saratoga, la France est entrée en guerre et a forcé les Britanniques à passer d’une guerre localisée dans leurs colonies à une guerre globale. Le général Henry Clinton reçoit l’ordre d’évacuer Philadelphie et de concentrer ses troupes sur la base principale des opérations à New York.

Clinton et sa force de 11 000 hommes (1 000 étaient des loyalistes de Philadelphie) commenceront à marcher vers New York le 18 juin. Pendant leur marche, les Américains ralentiraient leur progression en brûlant des ponts, en bouchant des puits et en harcelant leurs lignes d’approvisionnement.

Le temps était grondant et de nombreux hommes mourraient de coups de chaleur des deux côtés.

Perspective américaine

Pendant l’hiver, l’armée continentale avait changé. Le général George Washington avait employé un drillmaster venu de Prusse, le baron von Steuben, pour entraîner les troupes continentales. Pendant tout l’hiver, il n’a pas seulement exercé les hommes mais les a éduqués aux manières de l’Europe.

Il leur a enseigné la bonne façon d’utiliser une baïonnette, les formations appropriées et l’entretien. Cet entraînement a donné naissance à la meilleure armée que l’Amérique ait jamais vue.

Lorsque le printemps est arrivé, il y avait une nouvelle perspective sur la guerre. La France était désormais alliée aux colonies et Saratoga avait fait basculer la guerre en faveur des Américains.

Washington était renforcé par le général Charles Lee qui était récemment revenu d’une captivité britannique et par un jeune Français nommé Marquis de Lafayette.

Alors que la détermination américaine est à son apogée et que la Grande-Bretagne est en position de vulnérabilité, le général George Washington veut frapper.

Lorsque les Britanniques quittent Philadelphie, Washington entre dans la ville et place Benedict Arnold au commandement. Il commence à envoyer de petits régiments pour harceler les Britanniques dans leur marche et devine avec justesse que le général Henry Clinton prendra la route du sud vers New York, ce qui est prévu.

Cependant, lorsque le général George Washington ordonne un conseil de guerre, tous ne sont pas d’accord avec lui. Le général Charles Lee pensait qu’il n’était pas nécessaire d’attaquer les Britanniques et de risquer une bataille décisive. Il pensait qu’avec l’entrée en guerre de la France, les Britanniques finiraient par abandonner.

Il n’était pas le seul à avoir cette opinion, cependant, le général Lafayette pensait le contraire. Lafayette et beaucoup d’autres étaient en faveur d’une attaque et croyaient que les Britanniques étaient vulnérables. Washington était d’accord.

Perspective britannique

Du point de vue extérieur, les Britanniques semblaient avoir le contrôle. Le général William Howe avait réussi à vaincre l’armée continentale à New York et avait procédé à la capture de la capitale rebelle de Philadelphie.

Même si le général Washington battait constamment en retraite, il était capable de garder l’armée continentale intacte et avec elle, l’espoir. Les fortunes changent une fois de plus pour les Britanniques lorsque le général Burgoyne trébuche à Saratoga et perd toute son armée.

À la différence des guerres européennes, la victoire n’était pas atteinte en capturant des villes, mais plutôt en détruisant des armées et dans ce département, la Grande-Bretagne avait échoué lamentablement. Le général William Howe démissionna de son poste et celui-ci fut confié à son rival, le général Henry Clinton.

Du fait de l’alliance franco-américaine, la Grande-Bretagne ne considérait plus les rebelles comme la principale menace mais plutôt les Français. Ils décident d’abandonner Philadelphie et de se diriger davantage vers une position défensive dans le Nord.

En mai 1778, le général Henry Clinton reçoit ses ordres pour retourner de Philadelphie à New York. A son arrivée, il devait envoyer 5 000 de ses troupes aux Antilles pour des opérations offensives contre les Français, 3 000 hommes étaient envoyés dans les colonies du Sud et le reste devait rester à New York.

Les renseignements avaient rapporté que les Français avaient envoyé une flotte et 4 000 hommes pour les Amériques sous la direction de l’amiral d’Estaing, mais ils ne savaient pas où il débarquerait.

Avec cette nouvelle, le général Clinton abandonne Philadelphie et marche vers New York. Il se heurtera bientôt au général George Washington et à son armée continentale nouvellement entraînée

Combats

Carte de la bataille de Monmouth

Le général Charles Lee était considéré par beaucoup en Amérique comme le général de campagne le plus talentueux de l’armée américaine. Ces accolades allaient se révéler inexactes au début du 28 juin.

Vers 9h00, le prudent Lee déplaçait ses 5 000 hommes dans une série de mouvements étranges qui déclenchaient un engagement avec l’arrière-garde du général Henry Clinton d’environ 1 500 hommes.

Ces mouvements inorganisés ont alerté Clinton sur la présence d’une force américaine importante dans son arrière. Il ordonne rapidement à Knyphausen de surveiller son flanc gauche et de se mettre en marche.

Il ordonna ensuite à 14 bataillons dirigés par le général Charles Cornwallis de faire demi-tour et de rencontrer l’avant-garde de Lee avant que la force américaine principale ne puisse atteindre le terrain.

Avec Cornwallis en place, il devait déplacer sa droite vers le flanc gauche de Lee. Lee perd rapidement le contrôle de la situation et commence à battre en retraite.

Le général George Washington arrive à la bataille de Monmouth et est dégoûté par le manque de volonté de Lee de combattre les Britanniques. Un échange houleux a eu lieu qui a donné lieu au seul rapport de Washington jurant dans toute la guerre.

Des années plus tard, lorsqu’on a demandé au brigadier général Charles Scott s’il avait déjà entendu le général Washington jurer, il a répondu : « Oui monsieur, il l’a fait une fois ». « C’était à Monmouth et un jour qui aurait fait jurer n’importe quel homme. Charmant ! Délicieux ! Je n’ai jamais eu le plaisir d’entendre de tels jurons, ni avant ni après. Monsieur, en ce jour mémorable, il a juré comme un ange du ciel ! « 

Washington allait rallier les troupes et organiser une nouvelle ligne qui ralentissait l’avancée britannique jusqu’à ce que le reste de l’armée soit sur le terrain. Les unités qui arrivent forment une ligne principale de défense derrière le West Ravine.

Le général Henry Knox et le général Nathanael Greene font monter leur artillerie, en réponse le général Henry Clinton fait monter ses propres pièces d’artillerie et ils commencent à se renvoyer la balle dans l’un des échanges d’artillerie les plus intenses de la guerre. Les soldats se sont battus dans des quartiers extrêmement proches pendant toute la journée.

Beaucoup tomberont morts à cause de la chaleur extrême, mais les lignes américaines ne se briseront pas comme elles l’avaient fait par le passé. Une dernière poussée britannique obligea Washington à se replier.

Bataille de Monmouth Carte 2

Washington se replia sur sa dernière ligne. Il n’aurait pas pu choisir un meilleur terrain.

Il était ici perché sur les hauteurs, ce qui rendait l’attaque difficile, et derrière lui se trouvait une petite forêt qui permettait aux Américains de manœuvrer sans être détectés par les Britanniques.

Le général Wayne déploie sa ligne légèrement en avant tandis que le général Alexander positionne ses hommes sur la gauche et que le général Nathanael Greene se positionne sur la droite.

Le général Lafayette serait en charge des réserves.

Clinton prépare ses hommes pour ce qu’il croit être le dernier coup. Il attaque la gauche, mais l’armée américaine nouvellement entraînée résiste et inflige de lourdes pertes.

Les Britanniques se replient et les Américains contre-attaquent. La contre-attaque repousse définitivement les troupes britanniques épuisées sur le côté nord.

De l’autre côté, Cornwallis lance un assaut sur la position de Greene. Il s’agissait probablement des meilleures troupes de l’armée du général Clinton, mais elles ont été mises en pièces par des tirs de mousquets droits et une artillerie bien placée sur Comb’s Hill.

Cornwallis subit de lourdes pertes et est repoussé. Le reste de l’armée britannique recule également. Le général Washington organise une contre-attaque, mais les hommes sont trop épuisés par la chaleur.

Résultat

La bataille de Monmouth est techniquement un match nul, l’armée américaine tenant le terrain le lendemain. Ce fut la dernière grande bataille sur le théâtre nord et la plus grande bataille de la guerre ainsi que le plus grand duel d’artillerie.

Le général Charles Lee fut relevé de son commandement et Washington lança à contrecœur une cour martiale.

Il fut reconnu coupable et suspendu pour un an, cependant, ses attaques verbales constantes contre Washington rendirent impossible le soutien de ses plus fidèles partisans. La bataille de Monmouth mit fin à sa carrière militaire.

La bataille de Monmouth prouva également que l’armée continentale nouvellement formée pouvait tenir tête aux réguliers britanniques.

Molly Pitcher

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