Biographie Richard Wright

Biographie Richard Wright

Fils indigènes

Le premier roman de Wright, Fils indigène (1940), une description brutalement honnête de la vie des Noirs, en milieu urbain, dans les ghettos, a connu un succès immédiat. Le protagoniste de l’histoire, ou personnage principal, représente toute la peur, la rage, la rébellion, la faim spirituelle et la volonté indisciplinée de la satisfaire, que les psychologues sociaux (personnes formées pour étudier les caractéristiques mentales et comportementales des gens) commençaient tout juste à reconnaître comme des éléments communs à la personnalité des pauvres de toutes les races.

L’intention de Wright était de rendre la vérité particulière universelle (tout autour) et de projeter son fils natal comme un symbole des maltraités de tous les pays. Les critiques, cependant, peu impressionnés par le symbole universel, étaient plutôt intéressés par les critiques passionnées de Wright sur le racisme blanc (croyance qu’une race est supérieure à une autre) et le mode de vie qu’il imposait aux Afro-Américains. Wright pensait qu’il existait un meilleur mode d’organisation sociale, différent de la démocratie (gouvernement par le peuple), et que le communisme pouvait être cette meilleure voie. Ces idées ont été atténuées dans la version scénique. En 1941, Wright a également publié Twelve Million Black Voices : A Folk History of the Negro of the United States.

En 1940, Wright s’était marié et avait divorcé ; et quelques mois après son second mariage, il rompit avec le parti communiste. (Son  » J’ai essayé d’être communiste « , publié dans l’Atlantic en 1944, a été réédité en 1949 dans The God That Failed, édité par Richard Crossman). Cette rupture le libère d’engagements sociaux qui commençaient à lui paraître gênants. Dans Black Boy, une autobiographie fictive (livre écrit sur soi-même), son seul engagement est celui de la vérité. Le livre est publié en janvier 1945, et les ventes atteignent quatre cent mille exemplaires en mars. Wright accepte une invitation du gouvernement français à visiter la France, et cette expérience de trois mois, qui contraste fortement avec celle qu’il a vécue dans son propre pays, l’a « exalté » (excité et rafraîchi) avec un « sentiment de liberté ». Les personnes des plus hauts cercles intellectuels et artistiques le rencontraient « d’égal à égal. »

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