Bouddhisme et crémation

Bouddhisme et crémation

Le bouddhisme est une voie, ou un ensemble de pratiques et d’enseignements, qui n’inclut pas l’idée d’adorer un dieu créateur, donc certaines personnes ne le voient pas comme une religion au sens « occidental ». En fait, le bouddhisme ne se considère pas comme en conflit avec d’autres religions – par exemple, de nombreux pratiquants vous diraient qu’il est possible, du point de vue bouddhiste, d’être à la fois bouddhiste et chrétien ou juif.

Le bouddhisme a vu le jour en Inde il y a plus de 2 500 ans. Il est basé sur la vie et les enseignements de Siddhartha Gautama – le Bouddha ou « l’illuminé ». Depuis sa création, le bouddhisme s’est répandu dans toute l’Asie de l’Est et fait de plus en plus d’adeptes en Occident.

Les principes de base de l’enseignement bouddhiste sont simples et pratiques : rien n’est fixe ou permanent ; les actions ont des conséquences ; le changement est possible. La pleine conscience et la méditation sont une partie importante de la pratique bouddhiste.

Parce que le bouddhisme s’est répandu si largement en Asie sur une si longue période, il existe de nombreuses traditions ou ramifications du bouddhisme : Le zen, le tibétain, le theravada et la terre pure n’en sont que quelques exemples. Ces traditions ont influencé la culture des régions ou des pays où elles se trouvent de diverses manières, y compris les pratiques funéraires et de crémation.

Pratiques funéraires et de crémation bouddhistes

Le bouddhisme est étroitement associé à la crémation comme pratique funéraire. Comme le Bouddha a lui-même été incinéré, il s’ensuit que de nombreux pratiquants bouddhistes choisissent de suivre ses traces.

Cependant, le bouddhisme en général n’est pas très particulier quant aux pratiques funéraires exactes que les bouddhistes doivent suivre. Bien que la crémation soit le choix le plus courant chez les bouddhistes, l’inhumation est également autorisée.

Les traditions ou les sectes individuelles ont des pratiques funéraires spécifiques que les pratiquants suivent habituellement, mais contrairement au christianisme, aucune d’entre elles n’aurait d’impact sur l’âme ou la destinée éternelle du pratiquant. Le bouddhisme soutient qu’après la mort, il n’y a aucun lien entre la conscience de la personne décédée et le corps ou les restes laissés derrière elle.

Cela ne veut pas dire que les bouddhistes ne se soucient pas des pratiques funéraires – en effet, ils le font, mais les bouddhistes ne croient pas que quelque chose comme le salut soit en jeu. Les rites funéraires bouddhistes sont généralement solennels, significatifs et dignes, mais ils existent principalement comme un moyen de rendre hommage aux morts et de faciliter leur transition, et non pour assurer l’entrée au paradis.

Les bouddhistes croient cependant à la réincarnation, ou renaissance. Ils considèrent la mort comme faisant partie d’un processus de cycle continuel de renaissance jusqu’à ce que l’on ait atteint l’état de conscience le plus élevé. Lorsque la plus haute conscience est atteinte, le bouddhiste atteint le Nirvana, un état dans lequel il n’y a pas de douleur ou de souffrance, pas de désir ou d’égoïsme, toutes les dettes karmiques sont remboursées et le cycle de la mort et des renaissances prend fin.

Des funérailles bouddhistes typiques

Le bouddhisme englobe un large éventail de pratiques funéraires et de croyances. Cependant, des funérailles bouddhistes typiques incluent généralement la crémation, bien que cela ne soit pas une obligation. Dans la tradition tibétaine, une période d’attente de quatre jours après la mort est généralement observée avant les funérailles ou la crémation, car de nombreux bouddhistes croient que l’âme est encore « en transition » pendant un certain temps après la mort.

Immédiatement avant et au moment de la mort, les moines ou les enseignants bouddhistes amèneront la famille à dire des prières pour faciliter la transition de l’âme hors du corps. C’est le début de la période funéraire, qui dans le bouddhisme Mayahana – dont sont issues les traditions bouddhistes zen et de la Terre pure observées au Japon et en Chine – peut durer jusqu’à 100 jours.

La première semaine suivant le décès est généralement la plus importante, car le corps est préparé pour la crémation ; des prières seront continuellement dites à ce moment-là par les moines ou par la famille. La crémation a généralement lieu à tout moment après la première semaine. Dans certaines traditions, elle peut avoir lieu jusqu’à un mois plus tard. Souvent, le défunt est incinéré avec quelques objets qu’il aimait ou qui avaient une signification pour lui. Les membres de la famille assisteront souvent à la crémation, et lorsqu’elle sera terminée, ils placeront les cendres dans une urne.

Une fois incinérée, la dépouille est souvent enterrée dans une petite parcelle familiale. Les prières continueront d’être dites pendant la période de deuil, qui peut durer d’un mois à 100 jours.

Nous remercions tout particulièrement Greg Crouse, directeur de service de notre établissement Neptune Society Palm Harbor/Tampa, FL, pour son soutien et ses contributions à ce billet.

Si vous ou un de vos proches envisagez la crémation, nous, à la Neptune Society, vous encourageons à examiner attentivement votre propre position sur le sujet, à discuter de vos options avec votre chef religieux et à faire le choix que vous croyez être le bon pour vous et votre famille. Pour d’autres articles de cette série, veuillez consulter nos archives d’articles sur la religion et la crémation.

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