Cadernos de Estudos Africanos

Cadernos de Estudos Africanos

Introduction

  • 1 Constituée principalement de Libériens, de Bukinabais et d’autres Africains.

1Le 23 mars 1991, un groupe de rebelles se faisant appeler le Front révolutionnaire uni (RUF) a envahi le coin sud-est de la Sierra Leone, près de la frontière libérienne. Les insurgés ont utilisé le Liberia comme rampe de lancement et, avec l’aide de groupes d’exclus sociaux opposés aux politiques autoritaires et kleptocratiques du parti au pouvoir, le All People’s Congress (APC), aidés par une « brigade internationale « 1 qui avait combattu pendant la guerre civile libérienne, ils ont entamé une lutte prolongée pour renverser le gouvernement de l’APC du président Joseph Momoh. La demande initiale du RUF était de ramener la Sierra Leone à un système démocratique pluraliste, mais cette demande a changé après que l’APC ait été renversé par un coup d’état militaire en avril 1992, dirigé par un capitaine de l’armée de 27 ans, Valentine Strasser. Ces officiers pensaient que les rebelles pouvaient être vaincus si seulement un bon leadership pouvait prévaloir au centre. Cependant, alors que le conflit s’étendait à tout le pays et que les demandes de retour à un régime civil se multipliaient, le Conseil national provisoire révolutionnaire (CNRP), comme ce régime était appelé, a cherché à conclure un accord avec les forces rebelles. Avant qu’un accord puisse être conclu, en grande partie sous la pression de la communauté internationale et des forces démocratiques nationales, des élections ont été organisées, qui ont vu le retour au pouvoir du Sierra Leone People’s Party sous la direction d’Ahmed Tejan Kabba. Bien que Kabba ait cherché à conclure un accord pacifique avec les dirigeants du RUF, les principaux articles de l’accord d’Abidjan de 1996 n’ont pas tous été mis en œuvre. En particulier, Kabba a refusé de « récompenser » les rebelles en leur offrant une place dans le gouvernement d’unité nationale. Entre-temps, le problème d’une armée indisciplinée et rétive a continué de tourmenter l’administration de Kabba. Plusieurs tentatives de coup d’État ont été signalées et, au moment du coup d’État de mai 1997, qui a renversé le gouvernement Kabba, un certain nombre d’officiers étaient en état d’arrestation et accusés de trahison. Les putschistes ont déclenché une violence généralisée contre la population civile, cette fois-ci contre les habitants de Freetown, la capitale surpeuplée. La junte n’avait que peu ou pas de soutien de la part de la population civile, et s’est heurtée à une résistance passive de la population, ainsi qu’à une forte opposition des Kamajors (le noyau de la force de défense civile créée par Kabba), et du groupe de surveillance de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (ECOMOG) dirigé par le Nigeria, qui était en Sierra Leone pour aider le gouvernement à mettre fin à la rébellion.

2Parmi les raisons avancées par la junte pour renverser le régime civil, il y avait le rôle joué par les Kamajors, qui étaient considérés comme usurpant le pouvoir des militaires. Le gouvernement civil était confronté à une armée dont la structure de commandement s’était effondrée et qui avait été hautement politisée par les régimes successifs et gangrenée par la corruption. Afin d’assurer sa sécurité, le gouvernement a progressivement transformé un bras de la société civile (les Kamajors) en une armée quasi-nationale. Cela a encore plus éloigné l’armée du nouveau régime, et la politique de réduction de la taille et des privilèges de l’armée a mis en place le théâtre d’une confrontation entre civils et militaires.

Contexte

3Au moment où le RUF a envahi la Sierra Leone en mars 1991, l’APC avait gouverné la Sierra Leone pendant les 23 années précédentes, initialement sous la direction de Siaka Stevens, et depuis 1984, par le successeur choisi de Stevens, parent et commandant de l’armée, le major-général Momoh, dans une élection du Congrès mise en scène (Zack-Williams, 1985). Le choix de Momoh comme successeur de Stevens (en évitant son vice-président et héritier présomptif S. I. Koroma) a bouleversé certaines sections de la hiérarchie du parti, et n’a pas présenté une plate-forme solide à partir de laquelle un leader apparemment flegmatique peut gouverner avec les partisans de l’ancien premier vice-président blessé qui lui soufflent dans la gorge. C’est en partie pour cette raison que Stevens a décidé de conserver le poste de secrétaire général du parti au pouvoir. Comme nous l’avons souligné plus haut, le régime de Momoh a été démis de ses fonctions en 1992 par le NPRC. Après de nombreuses pressions nationales et internationales pour un retour au pluralisme démocratique, le NPRC a préparé le pays pour le retour à un régime civil, mais avant qu’ils ne puissent passer la main au gouvernement élu, Strasser a été renversé par son commandant en second, le brigadier Julius Maada-Bio (Zack-Williams, 1999 ; Zack-Williams & Riley 1993).

4En mars 1996, le NPRC a remis les rênes du gouvernement au régime civil d’Ahmed Tejan-Kabba, qui a été rapidement démis de ses fonctions en mai 1997 par un groupe d’officiers rebelles de l’armée se faisant appeler le Conseil révolutionnaire des forces armées (AFRC) sous la direction du major Johnny Koroma. L’AFRC a rapidement fusionné avec les rebelles du RUF qui terrorisaient les zones rurales du pays depuis 1991. La coalition a formé une « armée du peuple », puis a exigé la libération du chef du RUF, l’ancien caporal Foday Sankoh. Le régime de l’AFRC et du RUF a été chassé de la capitale par un renfort de forces ECOMOC dirigées par le Nigeria. Cependant, le 6 janvier 1999, après de nombreux avertissements et des actions destructrices dans les provinces, les rebelles sont revenus occuper une grande partie de la capitale. Violence gratuite, meurtres, incendies, pillages, mutilations et enlèvements de jeunes femmes et d’enfants ont marqué leur brève période d’occupation. Le résultat est qu’après deux semaines de pogrom rebelle, plus d’un quart de million de personnes dans la capitale se sont retrouvées sans abri, des milliers de personnes ont été tuées et encore plus de personnes ont été blessées, beaucoup ont perdu des membres. Dans ce qui suit, je veux examiner les événements qui ont conduit à la guerre civile, la recherche de la paix et les perspectives d’une paix permanente.

Patrimonialisme et politique du déclin

5Pour comprendre les facteurs, qui ont poussé un mouvement social à envahir le coin sud-est de la Sierra Leone dans le but de renverser le gouvernement APC, il faut examiner l’histoire politique-cum-économique récente du pays. L’accession au pouvoir de l’APC a marqué les débuts du  » déclin de la politique et de la politique du déclin  » (Zack-Williams, 1985 : 202), alors que l’économie a entamé sa longue déclinaison au milieu d’une corruption généralisée et d’activités de recherche de rente.

6Le principal facteur de causalité de la crise actuelle et de la guerre civile qui s’en est suivie pourrait être attribué aux effets corrosifs du régime autoritaire personnalisé de l’APC sous la direction de Siaka Stevens, qui a conduit à la destruction de la société civile et de toute forme d’opposition et de tout semblant de responsabilité démocratique. Cela s’est accompagné de l’introduction de tout un réseau de relations client-patron, récemment décrit comme « l’État fantôme » (Reno, 1995). L’activité de l’État fantôme et sa reproduction reposent sur l’accès de l’État à des revenus suffisants pour apaiser les clients. C’est là que réside la force majeure de la « politique du déclin » en Sierra Leone. En déchaînant toute la force de l’appareil d’État oppressif sur la société civile, ainsi qu’en imposant des économies forcées à la paysannerie (via le Sierra Leone Marketing Board contrôlé par l’État), l’APC a détruit l’esprit d’entreprise et la volonté du peuple d’être gouverné. Le résultat est que les producteurs paysans se sont retirés du marché intérieur formel et des classes éduquées, et que la petite bourgeoisie a migré vers des pâturages plus verts. Rapidement, une économie et une société informelles se construisent, menaçant davantage la légitimité de la classe dirigeante. La réaction de cette dernière est de « patrimonialiser les bureaux et les ressources de l’État… selon des lignes ethnoclientélistes et personnalistes » (Kandeh, 1992 : 30), ce qui alimente encore plus le mécontentement social et politique. (Zack-Williams, 1990 ; 1998 ; & 1999) La destruction de la responsabilité démocratique était parallèle au déclin économique.

Les combats en Sierra Leone

7En 1984, le leader vieillissant a remis le pouvoir à son commandant de force, le major général Momoh. Réalisant l’impopularité de son prédécesseur, Momoh a essayé de se distancer des politiques de son parrain à travers ce qu’il a appelé son administration du Nouvel Ordre. En novembre 1986, Momoh conclut une facilité d’ajustement structurel à long terme avec le Fonds, dans le cadre du nouveau programme de redressement économique. En échange des conditionnalités macro-économiques habituelles (telles que la dévaluation, la réduction de la taille de la bureaucratie, la suppression des subventions sur les produits essentiels, la déréglementation de l’importation du riz, la fin du monopole de l’Office de commercialisation contrôlé par l’État sur l’importation du riz), le Fonds a accordé au gouvernement un crédit de confirmation d’un montant de 40,53 millions de DTS. (Zack-Williams, 1990).

  • 2 Stevens était toujours conscient que la mise en œuvre complète peut déclencher des forces sociales qui échappent à son contrôle.

8En 1987, Momoh a déclaré l’état d’urgence économique en vertu duquel le gouvernement a assumé de larges pouvoirs pour réprimer la corruption, la contrebande d’or et de diamants, ainsi que la thésaurisation des produits essentiels et de la monnaie locale. Ces politiques étaient conçues pour contrer le marché parallèle florissant, auquel le secteur bancaire formel avait perdu des millions de leones. Momoh est allé plus loin dans l’application des conditionnalités que son prédécesseur2. En effet, après que le Fonds eut unilatéralement abrogé l’accord en 1990 en raison de l’incapacité du gouvernement à poursuivre le paiement des arriérés, Momoh s’est lancé dans un « programme fantôme », c’est-à-dire des conditionnalités sans le prêt pour en amortir les pires effets. Cependant, ces politiques n’ont pas tardé à faire sentir leurs effets, car les prix des produits de base ont atteint des sommets astronomiques et l’inflation a rongé l’épargne et les salaires. La position de Momoh au Congrès n’a jamais été aussi omnipotente que celle de Stevens. Momoh était un « candidat imposé » pour la présidence et la direction du parti ; il n’avait pas de base politique solide au sein du parti ; surtout, il n’était pas un opérateur aussi habile que son prédécesseur pour manipuler les diverses factions qui constituaient l’État fantôme du Congrès. Pour de nombreux neutres, Momoh était trop flegmatique, c’était un leader très indécis et faible qui laissait à ses ministres le champ libre pour être corrompus. Certains membres de la « vieille brigade » le considéraient encore comme « un arriviste ethnique ». Parmi eux, son adjoint et ancien membre du SLPP, Francis Minah, aurait utilisé l’impopularité croissante de Momoh pour organiser un putsch, qui s’est soldé par l’exécution de Minah pour haute trahison. Il est important de noter que Minah était originaire du district de Pujehun, l’une des régions qui allait définir la ligne de front de la guerre civile. Minah avait également été impliqué dans le célèbre conflit de Ndogboyosi,  » une rébellion rurale au milieu des années 1980 contre le gouvernement du All People’s Congress de Siaka Stevens  » (Riley et Max-Sesay, 1995 : 122).

9Néanmoins, l’exécution de Minah a courroucé de nombreuses personnes de la province du Sud qui ont estimé que tout cela était un complot de zélotes du Nord qui voulaient les priver du pouvoir, car Minah était censé succéder à Momoh à la présidence. D’un seul coup, Momoh s’est aliéné de deux des groupes ethniques les plus puissants du pays, les Temnes des régions du nord et du centre du pays et les Mendes du sud. Ensemble, ces deux groupes représentent environ 60 % de la population totale. L’insensibilité de Momoh a atteint de nouveaux sommets lorsqu’il a appelé au « corporatisme ethnique » dans l’une de ses émissions sur le Sierra Leone Broadcasting Service. Il a exhorté tous ses sujets à se regrouper en cabales ethniques. En effet, par cette émission de 1990, à l’occasion de la convention annuelle de l’Ekutay à Binkolo, dans le district de Bombali, Momoh a confirmé ce à quoi de nombreux experts politiques avaient déjà souvent fait allusion, à savoir que le pouvoir était passé du Parlement et du Cabinet à l’Ekutay (Zack-Williarns, 2001a). La conséquence de l’influence croissante de l’Ekutay dans les affaires de l’État a été d’aggraver encore les relations ethniques, et d’accélérer le déclin économique.

10En 1991, le premier indice de développement humain du PNUD plaçait la Sierra Leone au 165e rang sur 165 pays. Le contrôle de Momoh sur les affaires de l’État a rapidement commencé à s’échapper ; et dans la province orientale, du district de Kono en particulier, a continué à conserver sa notoriété de  » Far West de l’Afrique de l’Ouest « , avec une anarchie semi-permanente dans les zones d’extraction de diamants.

  • 3 Ceux-ci seraient tous des acteurs sociaux clés dans la guerre civile imminente.

Au début des années 1990, le  » vent démocratique du changement  » avait prévalu sur tout le continent : les donateurs avaient institué le retour au multipartisme démocratique comme condition sine qua non des prêts officiels ; l’Afrique francophone avait popularisé le système de la Convention nationale comme rite de passage vers la transformation démocratique. Pourtant, en Sierra Leone, le leadership flegmatique a adopté une posture d’autruche face aux demandes populaires de pluralisme démocratique, menées par l’Association du Barreau de Sierra Leone, la communauté universitaire, ainsi que les écoliers et les chômeurs3. La réponse de Momoh aux demandes d’élections multipartites a été de dépêcher rapidement le faucon secrétaire général du Congrès, E.T. Kamara. Il a averti en particulier les habitants des provinces du Sud et de l’Est que toute discussion sur la démocratie multipartite serait traitée avec toute la rigueur de la loi, puisque toute discussion de ce type était illégale dans le cadre de l’État à parti unique. Le théâtre était désormais réglé pour la contestation sociale.

Le RUF et la contestation de l’État

12Alors que Momoh était occupé à essayer de préserver l’ancien régime, la guerre civile a éclaté au Liberia voisin, qui a bientôt englouti une grande partie de la Sierra Leone. Un groupe de rebelles comprenant des vétérans de la guerre civile libérienne, mais dont la majorité était d’origine sierra-léonaise, qui avait formé un « foco révolutionnaire » dans les années 1980, décida de frapper le coin sud-est du pays. La raison pour laquelle ce groupe de brigades internationales sous influence libyenne a choisi ce moment pour renverser le régime de Momoh n’est pas claire. Selon Ellis, Charles Taylor, le chef de guerre libérien, s’est senti lésé par le fait que le groupe de surveillance de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (ECOMOC) l’a empêché de prendre le contrôle de la capitale libérienne, Monrovia. En particulier, Taylor était furieux de la duplicité du gouvernement de la Sierra Leone, qui tentait de jouer le rôle de pacificateur tout en permettant à l’ECOMOC d’utiliser son aéroport pour bombarder les territoires contrôlés par Taylor. Ainsi, Taylor « a juré de se venger de l’ingérence dans les affaires intérieures du Liberia… ». La réaction de Taylor a été de ‘faire une RENAMO’ sur la Sierra Leone » (Zack-Williams & Riley, 1993:93). Les substituts et alliés de Taylor, le RUF, sous la direction de Foday Sankoh, un ancien caporal disgracié des forces militaires de la République de Sierra Leone, ont envahi la province orientale de la Sierra Leone, causant une destruction et une terreur généralisées dans le grenier de la nation.

13D’autres auteurs, en particulier Richards, voient dans le RUF un  » groupe de révolutionnaires inspirés par la notion de troisième voie (entre la règle du parti unique de style soviétique et la démocratie basée sur l’Occident) telle que préconisée dans le Livre vert de Kadhafi… et entraînés à la guérilla à Benghazi  » (Richards, 1995:1). Richards souligne que la guerre est un produit de la crise prolongée, post-coloniale, du patrimonialisme. Abdullah (1997 ; 1998 ; Abdullah & Muana 1998) reprend le thème de « l’avant-garde révolutionnaire » et l’influence du Livre vert de Ghadaffi et des idées juche de Kim IL Sung. Il souligne également le rapprochement entre « la ville et la campagne », les enfants de la petite bourgeoisie étant entraînés dans un dialogue prolongé avec les éléments lumpen du Pote, où l’on consomme des drogues illégales, ce qui a donné naissance à une forte contre-culture. Le RUF, qui a fourni ce lien, a fait appel aux jeunes exclus et à tous ceux qui, dans la société, se sentaient aliénés par le pouvoir de l’APC. La confiance que le RUF avait dans le potentiel révolutionnaire de la jeunesse sierra-léonaise et dans sa propre weltanschauung révolutionnaire signifiait qu’il s’attendait à ce qu’ils se rallient au mouvement. Au lieu de cela, de nombreux jeunes, filles et garçons, ont été kidnappés dans le mouvement, et la violence gratuite s’est déchaînée.

Le leadership politique et la conduite de la guerre

14Momoh n’a pas été en mesure d’apporter la paix au pays, et les forces gouvernementales et rebelles ont été accusées de graves violations des droits de l’homme (Amnesty International, 1998). Momoh n’a pas réussi à exploiter la cause nationaliste créée par la violence gratuite des rebelles contre les civils. Au milieu de l’année 1991, l’économie a pris un mauvais tournant, la production agricole ayant chuté à un niveau historiquement bas de 10 millions de dollars (Zack-Williams & Riley, 1993). La guerre continuait à faire des ravages non seulement sur les vies civiles, mais aussi sur le trésor public : au début de 1992, plus de 10 000 personnes avaient été tuées, 300 000 déplacées, 200 000 dans des camps de réfugiés en Guinée, et 400 000 piégées derrière les lignes ennemies. Entre-temps, Momoh a essayé d’utiliser la situation sécuritaire comme prétexte pour retarder la convocation d’élections générales, ce qui a rendu furieux les dirigeants de l’opposition. Les troupes envoyées sur le front ont dû se battre avec des armes obsolètes. Plus important encore, le coût de l’effort de guerre signifiait que l’armée ne pouvait plus être protégée des pires effets de la crise économique, qui avait englouti la nation. Le corps des officiers supérieurs de l’armée, qui avait beaucoup investi dans le système corrompu de la dynastie Stevens-Momoh, était relativement bien protégé de la crise. Ce sont eux qui avaient construit illégalement des maisons sur des terrains de l’État pour les louer à des ambassades et des entreprises étrangères et les payer en devises. En d’autres termes, les « hauts gradés » de l’armée ont profité du butin d’un régime décadent. Comme cela ne s’est pas répercuté sur le corps des officiers subalternes, cela a constitué la base d’une scission au sein du corps des officiers de l’armée. En outre, la politique consistant à envoyer de jeunes officiers potentiellement rebelles sur le front de la guerre a eu pour effet d’aliéner davantage les jeunes officiers de ceux qui étaient considérés comme occupant une position d’opulence.

15En avril1992, Momoh a été destitué par un groupe d’officiers relativement jeunes et inconnus, menés par un capitaine de l’armée, Valentine Strasser qui avait échappé à la mort après avoir été gravement blessé dans des combats au corps à corps avec les forces du RUF. Dans sa première interview après l’éviction de Momoh, Strasser a parlé de la lutte contre l’ennemi avec des « fusils obsolètes qui ne tirent pas », et de la mort de son ami à ses côtés. Il a été amené à la capitale avec des éclats d’obus dans la jambe pour être opéré sans anesthésie, car il n’y en avait pas dans les principaux hôpitaux. Pour couronner le tout, les autorités refusent d’envoyer Strasser et d’autres soldats blessés se faire soigner à l’étranger, car le pays n’en a pas les moyens. Il semble que ce fut le tournant, lorsque ces jeunes officiers, influencés par la façon dont le Flight Lieutenant Rawlings avait apporté une certaine discipline dans l’économie et la société ghanéennes, ont décidé de faire grève.

16Strasser a condamné l’opulence et la corruption de l’administration Momoh et son incapacité à poursuivre la guerre avec succès. Il a promis d’apporter la paix à la nation, bien que sa période en tant que leader ait vu une incursion croissante des rebelles dans tout le pays. Dans le cadre de sa croisade anti-corruption, le NPRC a mis en place un certain nombre de commissions chargées d’enquêter sur les biens des anciens ministres et des hauts fonctionnaires. Le NPRC utilise une rhétorique populiste de rédemption, de lutte contre la corruption et de sacrifice personnel. Strasser est surnommé « le rédempteur » et, comme au Ghana, l’orthodoxie économique est associée à une politique de redistribution limitée. Après une première période d’isolement politique consécutive à l’exécution de 28 civils et militaires, un accord est conclu avec les IFI et, en échange de prêts, Strasser met en œuvre les programmes négociés par son prédécesseur avec le FMI. Le programme de stabilisation a produit un chômage généralisé, plus de 30 000 travailleurs ayant été licenciés, bien que le chiffre ait été amélioré par l’expansion rapide de l’armée principalement par la conscription des « enfants des rues » et d’autres éléments lumpen.

Guerre, paix & Démocratie

17La popularité du régime a diminué alors que la pression intérieure et internationale pour un retour à un régime civil augmentait. Sur le front de la guerre, les rebelles ont continué à frapper des cibles à l’intérieur du pays, y compris en occupant pendant un certain temps les riches champs de diamants du district de Kono, et à une occasion, on a signalé qu’ils étaient à l’extérieur des limites de la capitale. À cette époque, il était devenu évident que l’armée sierra-léonaise n’était pas de taille face aux forces rebelles de la guérilla. Au début de l’année 1995, le gouvernement militaire a obtenu l’aide des Gurkhas de l’armée britannique, qui ont rapidement été impliqués dans une embuscade au cours de laquelle leur commandant canadien, le colonel Robert MacKenzie, a été tué (Riley, 1996). Peu de temps après, ils ont quitté le pays et ont été remplacés par l’Executive Outcomes (EO) basé en Afrique du Sud (Harding, 1997), qui a contribué à faire pencher la balance en faveur du NPRC, en chassant les rebelles du champ de diamants. Néanmoins, l’EO est demeuré un important fardeau pour le trésor public de la Sierra Leone, avec un coût de 1,7 million de dollars par mois (Riley, 1997). La diminution des combats suite à un cessez-le-feu, et les demandes du FMI de réduire les paiements à l’organisation, ont conduit le gouvernement civil à renégocier son accord avec Executive Outcomes, et leur départ anticipé. Le départ d’Executive Outcomes a vu l’émergence d’une nouvelle force de combat un adjuvant de la « société civile », les Kamajors, ou chasseurs traditionnels Mende.

18Les Mendes du sud-est constituent le plus grand groupe ethnique représentant environ 30% de la population de la Sierra Leone et fournissent traditionnellement l’essentiel du soutien au Sierra Leone People’s Party, la plus ancienne organisation politique du pays, qui était dans le désert politique depuis les élections de 1967. Les Kamajors s’étaient distingués en 1994 lors d’une série d’affrontements autour de Bo (la deuxième plus grande ville du pays) avec des éléments du RUF rebelle. Lors de ces affrontements, les Kamajors ont pu démystifier une partie du fétichisme et des revendications d’invincibilité des forces rebelles, à un moment où l’armée semblait incapable d’affronter le RUF. En conséquence, l’influence des Kamajors s’est accrue, car ils ont troqué  » les fusils, les machettes et autres armes rudimentaires de fabrication artisanale… contre des armes plus sophistiquées  » (Riley : 288).

19Au début de 1994, l’éclat avait déteint sur  » Strasser le rédempteur  » : il y avait le scandale des membres de la junte pris dans la contrebande de diamants ; les Sierra-Léonais commençaient à se lasser des frasques des jeunes officiers et de leur incapacité à mettre fin à la guerre et beaucoup voyaient la transition vers un régime civil comme une condition préalable à la fin de la guerre. L’immédiat après-1994 a été marqué par un débat animé entre, d’une part, ceux qui, comme les militaires, soutenaient qu’il était important que la paix soit négociée avant les élections présidentielles et parlementaires. Ils ont fait remarquer que des élections libres et équitables ne seraient pas possibles dans des conditions de guerre. D’autre part, il y avait ceux dirigés par des organisations civiques telles que Women for a Morally Engaged Nation (WOMEN) et les bailleurs de fonds qui soutenaient qu’un retour rapide au pluralisme démocratique était une condition sine qua non pour la paix dans le pays. Ils ont fait valoir que les autorités militaires tergiversaient sur la question du retour du pays à un régime démocratique. Selon eux, le capitaine Strasser essayait de troquer l’uniforme militaire contre une présidence civile à la Rawlings du Ghana.

20En janvier 1996, deux mois avant les élections présidentielles et parlementaires prévues, un schisme est apparu au sein du NPRC, ce qui a entraîné le remplacement de Strasser par son adjoint, le brigadier Julius Maada Bio. Cela a renforcé les inquiétudes du public quant aux intentions de la junte. Alors que la guerre civile fait toujours rage, la transition vers un régime démocratique atteint son apogée avec les élections de février et mars 1996. Ahmed Tejan Kabba, leader du Sierra Leone People’s Party (SLPP), a été déclaré vainqueur de l’élection présidentielle avec près de 60 % des voix après un second tour contre le leader du United National Peoples’ Party (UNPP) John Karefa Smart qui a obtenu un peu plus de 40 % des voix. Au Parlement, le SLPP a remporté 27 des 80 sièges, tandis que le principal parti d’opposition, l’UNPP, n’en a obtenu que 17. Douze sièges étaient réservés aux chefs suprêmes des douze districts. Bien que le SLPP n’ait pas eu la majorité, il pouvait compter sur le soutien des chefs paramount.

21Le nouveau gouvernement était confronté à trois problèmes majeurs. Premièrement, mettre fin à la guerre et commencer la tâche de réconciliation nationale, deuxièmement, se lancer dans des politiques de reconstruction nationale, y compris la relocalisation de la population qui avait été déplacée par la guerre. Enfin, assurer la discipline au sein des forces armées. Dans son discours inaugural, le Président a fait référence aux trois « R » : reconstruction, réconciliation et réhabilitation. En particulier, Kabba était très conscient des forces armées politisées et indisciplinées qu’il avait héritées du NPRC. Le recrutement dans l’armée au cours des trois décennies précédentes avait été basé sur le patronage ethnique et politique, et l’armée était considérée comme un instrument du parti au pouvoir, l’isolant du peuple ; même si ce parti devenait impopulaire, l’armée s’assurait qu’il restait au pouvoir indéfiniment. Les événements après avril 992 avaient détruit la structure de commandement de l’armée.

22Pour atteindre ses objectifs déclarés, Kabba a formé un gouvernement de coalition nationale pour inclure les principaux partis au Parlement, ainsi qu’un rapprochement avec le chef rebelle, Foday Sankoh. La réaction de Sankoh a été de rejeter l’approche de Kabba, en insistant sur le partage du pouvoir avec le nouveau gouvernement, si ce dernier était prêt à mettre en œuvre : « un budget populaire » comprenant une éducation gratuite et obligatoire, des logements abordables, de l’eau potable et un système d’égouts dans chaque village. Enfin, Sankoh a exigé le retrait du pays de toutes les troupes étrangères, y compris celles de l’ECOMOG dirigé par le Nigéria, et de Executive Outcomes, ainsi que l’intégration de certains de ses combattants dans l’armée nationale. Le gouvernement a rejeté les demandes de Sankoh, en particulier son appel au partage du pouvoir. Au lieu de cela, le gouvernement a mis en place la Commission nationale pour l’unité et la réconciliation, sur le modèle de la Commission de la vérité d’Afrique du Sud, afin d’enquêter et d’identifier les causes des injustices commises par le gouvernement à l’encontre des individus et des communautés. Le gouvernement a également souligné sa détermination à sévir contre la corruption des fonctionnaires suite à la disparition de 500 passeports sierra-léonais, dont des passeports diplomatiques.

23La préoccupation immédiate du gouvernement était la paix avec le RUF, ainsi que la recherche de fonds (estimés à 40 millions de dollars) pour faciliter la démobilisation et la réinsertion dans la vie civile en douceur des soldats et des ex-combattants du RUF. La recherche de la paix était désormais menée sur deux fronts : par l’Organisation de l’unité africaine (OUA), et le Commonwealth, bien que le rapprochement avec le RUF se soit poursuivi, les deux parties ayant convenu d’un cessez-le-feu, et de la libération réciproque des prisonniers, y compris des milliers d’enfants qui avaient été enlevés par le RUF.

24Sur le plan économique, les résultats ont continué à être médiocres, la production agricole et minière étant au point mort suite aux attaques des rebelles contre les agriculteurs et le personnel et les installations minières dans tout le pays. Les mauvaises performances économiques ont conduit en septembre 1996 le FMI à exiger une réduction drastique des paiements à Executive Outcomes avant que le pays ne puisse recevoir 200 millions de dollars en devises pour la reconstruction d’après-guerre. Cela a abouti à un nouvel accord avec EO, et à une forte réduction des honoraires pour leurs services. Le même mois, une tentative de coup d’État a eu lieu, entraînant la mise à la retraite de 26 officiers et 155 sous-officiers de l’armée. En décembre 1996, un mois seulement après la conclusion d’un accord de paix avec le RUF, 18 personnes ont été arrêtées après la révélation d’une tentative de coup d’État. Malgré cette preuve évidente de mécontentement au sein de l’armée, suite aux demandes des IFI, le gouvernement a décidé, en janvier 1997, de réduire les fournitures de riz subventionnées à l’armée, à la police et aux services pénitentiaires. Au cours de ce même mois, l’importation de riz en provenance d’Asie du Sud a coûté à elle seule quelque 30 millions de dollars au pays, et ce riz étant vendu sur le marché libre pour 23 000 le sac, le prix de 1 000 le pour le personnel militaire montre l’importance de la subvention dont ce groupe a bénéficié. Le riz fortement subventionné a toujours été la marque de la vie militaire depuis l’époque de Siaka Stevens. Le même mois où la réduction des subventions a été annoncée, il y a eu un autre coup d’État, à la suite duquel 5 officiers ont été arrêtés, dont le capitaine Paul Thomas, l’un des leaders du coup d’État du 25 mai.

  • 4 Ceux-ci étaient connus sous le nom de Groupe de surveillance neutre, en vertu de l’article 11 de l’Accord d’Abidjan.

25L’indiscipline croissante dans les rangs de l’armée a rendu le gouvernement plus dépendant des Kamajors, qui avaient désormais pris le statut de garde prétorienne ethnique. Ce fut particulièrement le cas après le départ de Executive Outcomes et l’échec des Nations Unies à envoyer des troupes de maintien de la paix pour superviser l’accord de paix4. Cette dépendance croissante du gouvernement vis-à-vis des Kamajors en matière de sécurité a détérioré les relations entre l’armée et les Kamajors, ce qui s’est traduit par un nombre croissant d’affrontements entre les deux forces. Les Kamajors considéraient l’armée comme inefficace, corrompue et antipatriotique, ce qui s’est traduit par la montée des Sobels et leur incapacité à avoir un impact significatif sur le RUF. Les Sobels (soldats/rebelles) étaient des éléments renégats de l’armée nationale qui pillaient les propriétés privées et travaillaient dans les champs de diamants pendant la nuit, puis retournaient à leurs activités militaires pendant la journée. L’armée était accusée d’essayer de saper le premier gouvernement dominé par le Sud en trente ans, et était considérée comme une émanation à la fois de l’APC et du NPRC. En bref, les Kamajors voyaient l’armée comme une menace pour la nouvelle démocratie du pays.

  • 5 Kabba ne faisait que suivre les traces de Steven en utilisant une garde prétorienne ethnique pour co (….)

26De la part de l’armée, les Kamajors représentaient une menace majeure pour l’unité nationale et un outil dans le clivage sectionnel, un groupe cherchant à contester le monopole de l’armée sur les moyens de violence. Par exemple, en mars 1996, le gouvernement civil a ordonné aux Kamajors et à l’armée de débusquer les rebelles qui avaient attaqué des civils. L’armée estimait que son rôle « de gardienne de la sécurité de l’État et de défenseur de la constitution » était remis en cause par les Kamajors. L’armée considérait donc les Kamajors comme un danger pour l’État. L’administration de Kabba est devenue de plus en plus dépendante des Kamajors pour sa sécurité5. Le principal lien entre le gouvernement et les Kamajors était le vice-ministre de la Défense, Samuel Hinga Norman, qui est également chef des Kamajors.

27En peu de temps, la stature des Kamajors est passée de « chasseurs ethniques » à une armée quasi-nationale. La confiance croissante dans le traitement des rebelles a poussé les Kamajors à affronter d’autres associations civiques, notamment dans le Nord, mais aussi à Matotoka, Bo, Kenema et Zimmi. Le caporal Gborie, qui a annoncé que les militaires avaient pris le pouvoir en mai 1997, a accusé l’administration de Kabba de « pleurer l’armée », et de « tribalisme ». Inévitablement, l’un des premiers actes de la junte a été de mettre hors la loi les Kamajors, qui ont à leur tour indiqué leur volonté de mobiliser 35 000 des leurs pour une marche sur Freetown afin de chasser les soldats renégats.

Obstacles structurels à la construction de la paix

28Un sentiment d’insécurité économique et politique au sein de la population, la guerre civile non résolue, les conflits entre les Kamajors et l’armée, la perte de privilèges par l’armée et leur sentiment d’insécurité perçu, suite aux appels à élaguer l’armée par les IFI, ont tous été des facteurs majeurs derrière les insurrections du 25 mai 1997 ; janvier 1999 ; et mai 2000. Il est important de noter qu’en dernière instance, l’armée intervenait dans la politique essentiellement pour des raisons militaires (First, 1972). Les accusations de corruption portées contre les régimes renversés, même si elles sont vraies, constituent une rationalisation centrale dans toutes les émissions d’aube qui suivent une prise de pouvoir militaire. En fin de compte, les militaires ont tendance à intervenir pour renverser un gouvernement civil lorsque les intérêts des entreprises sont menacés. Dans le cas de la Sierra Leone, en raison du mode d’accumulation clientéliste, les officiers subalternes des forces armées développent souvent un sentiment de marginalisation politique et économique, une perception qui les conduit souvent à exagérer leur soutien auprès du public.

29Une mauvaise politique de la part du régime évincé a contribué à créer cette illusion de la nécessité populaire d’une intervention militaire. Dans le cas du régime de Kabba, il y avait pas mal de politiques mal conçues, dont certaines que nous avons déjà discutées. Les premières concernent la sécurité. La dépendance à l’égard des Kamajors pour la sécurité signifiait que la sécurité du « pays des Kamajors » (provinces du Sud et de l’Est) était garantie, mais au détriment de la sécurité de la capitale. Cette défaillance de la sécurité a permis aux rebelles de pénétrer pour la première fois dans la capitale après la libération de prisonniers par des membres de l’AFRC, et une alliance a été conclue avec le RUF pour former une « armée populaire ». De même, l’incapacité de Kabba à traduire en justice les officiers accusés d’avoir comploté pour renverser son gouvernement a contribué à entretenir l’image d’un leader faible et indécis. Cette perception d’un dirigeant faible n’a pas été favorisée par la fin abrupte du procès d’un ancien ministre des Affaires étrangères accusé d’avoir vendu le passeport du pays à des ressortissants de Grande-Bretagne et de Hong Kong. En outre, les conditions généreuses offertes à l’ancien président Momoh, tombé en disgrâce, ont étonné de nombreux Sierra-Léonais. Ces conditions comprenaient : une pension très généreuse de 900 000 Le, une maison avec des domestiques, une voiture avec chauffeur et des gardes du corps. L’attitude triomphaliste de Momoh et ses discours ont contribué à attiser les sentiments anti-gouvernementaux. Il a affirmé qu’il n’avait pas été autorisé à affronter le peuple lors d’élections générales avant que l’armée ne l’évince, et il a profité de l’occasion pour déclarer son retour à la politique active.

30En outre, de nombreux Sierra-Léonais ont été déçus par la composition du Cabinet de Kabba et le style de gouvernement. On pensait qu’il aurait amené des personnes jeunes et dynamiques qui n’avaient pas été contaminées par la politique de la kleptocratie. Au lieu de cela, le Cabinet était composé d’anciens politiciens discrédités du SLPP. Alors que son honnêteté et son intégrité n’étaient pas remises en question, on estimait qu’il « ne se préoccupait que du bout des lèvres du bien-être du peuple ; il était flegmatique et insouciant à l’égard de la sécurité et des irrégularités financières au sein du gouvernement » (Afrique de l’Ouest, 1997a : 868.) Un commentateur a observé que : « Cette politique d’usure était symptomatique de « l’assassinat, par les partisans du gouvernement, de personnalités éminentes et influentes de l’opposition » (ibid. : 1118), qui a conduit à la suspension du Parlement de John Karefa Smart, le leader de l’opposition. Les partis de l’opposition ont reproché à Kabba en particulier de ne pas avoir fait assez pour empêcher sa suspension. Enfin, il y avait une indiscipline croissante au sein du parti au pouvoir. Il a beaucoup été question que Kabba « le nordiste » soit remplacé par un Mende du sud plus tard en 1997.

31Une caractéristique de la guerre civile est le rôle prépondérant joué par les enfants combattants. Beaucoup d’entre eux ont été enlevés par les deux camps et, dans le cas du RUF, après une période de socialisation à la violence, y compris la violence contre leur communauté et leurs relations ; ils ont été employés dans divers domaines de la vie militaire. Les filles et les jeunes femmes sont devenues les esclaves sexuelles des commandants militaires (Zack-Williams, 2001b). Le rôle actif joué par les enfants a posé un problème majeur non seulement pour les soldats de la paix, mais aussi pour les programmes de démobilisation et de réintégration du gouvernement et pour le Tribunal spécial, qui a été mis en place pour traiter des violations des droits de l’homme. Il est désormais établi que les mineurs ne seront pas traduits devant la Cour.

Lomé et après

32En juillet 1999, un accord de paix a été conclu entre le gouvernement et les dirigeants du RUF. En vertu de cet accord, le chef du RUF est devenu effectivement vice-président du pays et il a été nommé président de la Commission pour la gestion des ressources stratégiques, la reconstruction et le développement (CMRRD), qui lui est chargé de toutes les ressources minérales du pays, en outre, un certain nombre de ses commandants de terrain ont reçu des postes ministériels. En outre, les chefs rebelles ont bénéficié d’une immunité générale contre les poursuites pour violation des droits de l’homme. L’accord a été imposé au président démocratiquement élu, Ahmed Tejan Kabba, qui a été convoqué à Lomé pour signer l’accord par des dirigeants occidentaux dirigés par le conseiller présidentiel spécial des États-Unis pour l’Afrique, le révérend Jesse Jackson. Les dirigeants occidentaux, qui s’étaient inquiétés de l’effusion de sang dans ce pays, mais qui n’avaient pas l’intention d’envoyer des troupes dans les guerres futiles de l’Afrique après la débâcle américaine en Somalie, ont pensé que tout accord qui apporterait la paix dans ce pays troublé était suffisant pour eux. En outre, Kabba n’avait pas pris l’initiative d’imposer un accord aux chefs rebelles à un moment où leur moral était bas et où le gouvernement aurait pu négocier en position de force, après la destruction du quartier général des rebelles à Zogoda en 1996 par les Kamajors. Cependant, au moment de la Conférence de paix de Lomé, le RUF s’était regroupé et avait pris l’initiative d’occuper environ deux tiers de l’espace terrestre du pays. Au moment de l’accord de Lomé, le gouvernement ne contrôlait que la capitale et les grandes villes, comme Bo et Kenema, les zones minières et les riches terres agricoles étant sous le contrôle des rebelles. L’accord a suscité un tollé parmi les défenseurs des droits de l’homme, notamment Mary Robinson, ambassadrice des Nations unies. Il y avait des demandes de justice pour les dizaines de milliers de personnes tuées, violées et les milliers de personnes amputées dans le pays.

33L’accord favorable, qui a été accordé au RUF, a enhardi Sankoh à poursuivre ses activités néfastes d’échange de diamants contre des armes, comme il a fait une visite inopinée en Afrique du Sud, qui a pris le gouvernement de la Sierra Leone et la communauté internationale par surprise, avant d’être déclaré persona non grata. De plus, les documents trouvés chez lui au moment de son arrestation en mai 2000, montrent que Sankoh était toujours prêt à vendre les diamants du pays par le biais de réseaux informels. Enfin, en mai 2000, alors que les dernières troupes nigérianes de l’ECOMOG quittent le pays, Sankoh décide de faire un dernier effort pour prendre le pouvoir, ses partisans déclenchant une prise de pouvoir militaire. La population de la capitale est descendue dans la rue pour marcher sur la maison de Sankoh où ses gardes ont ouvert le feu, tuant des dizaines de manifestants non armés. Dans le chaos qui s’ensuit, Sankoh parvient à s’échapper, mais il est capturé quelques jours plus tard, à Babadori, à une trentaine de kilomètres de la capitale, alors qu’il tente de demander l’aide de l’ambassade du Nigeria pour fuir le pays. Entre-temps, la crise a attiré les parachutistes britanniques qui ont été envoyés dans la capitale sous prétexte d’évacuer les citoyens britanniques et du Commonwealth du pays en crise. Les parachutistes parviennent à sauver Sankoh d’une foule en train de le lyncher et rassurent la population inquiète, mais pas avant qu’un groupe de troupes britanniques ne tombe dans une embuscade tendue par les restes de l’AFRC, qui s’étaient livrés à un vaste banditisme en dehors des limites de la ville. Dans une tentative de libérer leurs camarades, les troupes ont pu nettoyer la zone des « Westside Boys » (comme ces bandits sont devenus connus), mettant ainsi fin au siège de la ville, ouvrant ainsi la voie aux troupes de l’ONU (qui avaient été humiliées par les Westside Boys, lorsqu’un certain nombre de forces de maintien de la paix de l’ONU ont été enlevées avec leur arme et leurs voitures blindées) pour effectuer le processus de démobilisation.

Démobilisation, réinstallation et réintégration

34Il est clair que la démobilisation et la réintégration des ex-combattants est la clé d’une transition efficace de la guerre à la paix (Colletta, 1997 ; Colletta et al, 1996). Fin janvier 2002, lorsque les dirigeants du gouvernement et du RUF ont déclaré la fin de la guerre, quelque 46 000 ex-combattants avaient été démobilisés et avaient entamé le processus de réintégration et de réinstallation. Les plans de démobilisation des membres des différentes forces combattantes, qui ont été institués à la suite de l’accord d’Abidjan en novembre 1996, ont été rapidement abandonnés après le coup d’État de mai 1997 (Kingma, 1997), mais ont été rétablis à la suite de l’accord de Lomé. La force de maintien de la paix de l’ONU en Sierra Leone (UNAMSIL) s’est vu confier la responsabilité exclusive du désarmement et de la démobilisation des ex-combattants qui se rassemblaient à des points désignés, après quoi ils étaient remis à diverses ONG, dont l’UNICEF, la Croix-Rouge et l’agence catholique de secours, CARITAS. Les ex-combattants ont pu échanger leurs armes contre de l’argent, avant d’être remis à diverses agences, qui ont ensuite entamé un processus de dé-traumatisation, en particulier dans le cas des enfants, de recherche de leur famille et de regroupement avec celle-ci. De nombreux ex-combattants ont indiqué leur désir d’être formés à diverses compétences et, dans le cas des enfants, le désir de reprendre une éducation interrompue. Après la dé-traumatisation, chaque ex-combattant devient apprenti dans un métier, notamment charpentier, menuisier, mécanicien et maçon, et reçoit un « ensemble de droits » qui constitue un filet de sécurité pendant la période de transition entre la guerre et la paix. Il s’agit d’un ensemble d’outils, d’un uniforme pour exercer le métier et d’allocations financières. La personne du métier reçoit une incitation financière pour participer au programme, tandis que le nouvel apprenti reçoit une subvention régulière pour la durée de la formation. Le retournement de l’économie du pays a fait que beaucoup de ceux qui ont terminé leur formation n’ont pas pu trouver d’emploi, ce qui a renforcé le sentiment de déjà-vu chez les anciens combattants.

35Le programme s’est heurté à une série de problèmes. Tout d’abord, comme indiqué ci-dessus, le programme a dû être abandonné dans une sorte de processus de stop-go, en raison de la reprise des combats par les différentes factions de la guerre. Deuxièmement, l’État défaillant, qui constitue le gouvernement de la Sierra Leone, est devenu trop dépendant des donateurs pour financer le processus de démobilisation, et les fonds n’étaient pas toujours au rendez-vous. En août 2001, le Club de Paris avait fourni quelque 31 millions de dollars pour le programme de désarmement, de démobilisation et de réintégration. Troisièmement, la démobilisation en série a constitué un sérieux problème, les ex-combattants ne sortant qu’une ou deux armes pour revenir avec d’autres, afin d’obtenir davantage de fonds. Il est largement connu que toutes les armes n’ont pas été remises dans les centres de démobilisation.

36Ces problèmes mis à part, de nombreux enfants qui ont causé tant de destruction dans leur village et leur ville ont découvert à leur retour que leurs parents les avaient reniés. De même, de nombreux jeunes combattants qui avaient passé un temps considérable avec les factions armées, les considéraient désormais comme des parents-substituts et ne voulaient pas être unis à leurs parents. Les filles et les jeunes femmes qui sont rentrées avec leurs bébés ont rencontré d’autres rejets, non seulement de la part des parents, mais aussi des directeurs d’école et des chefs d’établissement qui ont refusé de les inscrire dans leurs écoles. Beaucoup sont revenues avec de graves problèmes gynécologiques. Les ex-combattants, en particulier les enfants, font l’objet d’une stigmatisation généralisée, malgré la tentative du gouvernement de promouvoir une politique de paix et de pardon. Ils sont généralement appelés « enfants rebelles » et sont considérés par une population déjà appauvrie comme un groupe privilégié qui est récompensé pour les destructions qu’il a causées à son pays. Cela peut être une source majeure de conflits potentiels entre les ex-combattants et les membres pauvres de la société, dont beaucoup ont perdu leurs biens et leurs moyens de subsistance à cause des activités rebelles. Le processus de réintégration et de réconciliation implique les chefs traditionnels, les personnes significatives de la société ainsi que les idées traditionnelles, y compris la libation.

Conclusion

37Dans ce document, j’ai essayé d’analyser les événements qui ont conduit à la guerre civile en Sierra Leone. En examinant les facteurs de causalité, nous constatons qu’ils étaient le reflet de la nature de l’État et de la politique en Sierra Leone. On a fait allusion à la fragilité institutionnelle de l’État et on a attiré l’attention sur l’incapacité de la classe dirigeante à obtenir des groupes subordonnés qu’ils se plient à son autorité. Il en résulte que la violence est un outil important de légitimation. Nous avons également souligné le rôle que les relations patron-client ont joué dans la légitimation politique en Sierra Leone. Ceux qui ne faisaient pas partie de l' »État fantôme » étaient contraints au silence ou forcés à l’exil. Ce dernier groupe constitue l’avant-garde du RUF. La série de programmes d’ajustement structurel déployés par les gouvernements successifs dans les années 1980 et 1990 a eu un effet destructeur sur les groupes vulnérables et a réduit les perspectives d’emploi de nombreux diplômés du secondaire et de l’université les poussant à s’opposer au parti au pouvoir.

38Dans ce fonctionnement « normal » de l’économie, de nombreux individus ont été précipités dans l’économie informelle, remettant ainsi en question la légitimité de l’État. Dans une tentative de renforcer son emprise sur la société, Stevens a institué le parti-état unique, qui a eu tendance à aliéner un secteur important de la société, principalement ceux du sud-est du pays. C’est au sein de ce secteur social de la société que le mouvement rebelle a initialement gagné du soutien.

39Il y a eu une augmentation progressive de la violence après 1991, et cela a atteint des sommets lors des 25 mai 1997 et janvier 1999 lorsque la capitale a été attaquée. C’est ce qui a porté la guerre à l’attention de la communauté internationale. Nous avons noté que malgré les trois accords de paix signés par les deux parties, la paix n’est jamais venue en Sierra Leone, car le gouvernement n’a pas réussi à utiliser une position de force (après que les Kamajors aient envahi le quartier général du RUF) pour imposer ses conditions aux rebelles. Le départ de Executive Outcomes sur ordre du FMI a fait que les forces gouvernementales ont rapidement perdu l’initiative, car le RUF s’est regroupé, aidé par Charles Taylor au Liberia, et a rapidement occupé les districts miniers et agricoles. Au moment de l’accord de Lomé, le gouvernement contrôlait moins d’un tiers du pays. Par conséquent, une solution a été imposée de l’extérieur, ce qui a enhardi le RUF. Nous avons noté que les événements de mai 2000, qui ont amené les troupes britanniques dans la guerre, ont conduit à la percée de la paix. La défaite des Westside Boys a permis à la MINUSIL de s’installer à l’intérieur du pays afin d’entamer le processus de démobilisation, de réintégration et de réinstallation. Nous avons attiré l’attention sur l’importance du processus de démobilisation, de réintégration et de réinstallation dans la période de transition vers la paix, un processus, qui s’est terminé en janvier 2002 alors que la Sierra Leone se prépare à l’élection parlementaire et présidentielle de mai 2002.

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