Cardiomyopathie « de stress » : Un autre type de crise cardiaque

Cardiomyopathie « de stress » : Un autre type de crise cardiaque

Concept de crise cardiaque

La plupart des crises cardiaques sont dues à l’obstruction des artères coronaires par des caillots sanguins qui se forment lors de la rupture de plaques de cholestérol. L’absence de circulation sanguine dans les artères obstruées entraîne la mort du muscle cardiaque – d’où le nom de « crise cardiaque ». Cependant, il existe une autre forme de crise cardiaque appelée cardiomyopathie takotsubo.

Au cours des dernières années, les médecins ont fini par reconnaître et mieux comprendre cette forme de crise cardiaque. Ce type inhabituel de crise cardiaque n’implique pas de rupture de plaques ou de blocage des vaisseaux sanguins. On l’appelle cardiomyopathie de takotsubo, ou cardiomyopathie de stress. Les médecins japonais, qui ont été les premiers à décrire cette affection, l’ont nommée « takotsubo » parce que, lors de ce trouble, le cœur prend une forme particulière qui ressemble à un pot japonais utilisé pour piéger une pieuvre. On pensait généralement que la cardiomyopathie de Takotsubo était causée par un stress émotionnel soudain, comme la mort d’un enfant, et qu’elle était beaucoup moins nocive qu’une crise cardiaque classique. Pour cette raison, certains avaient également qualifié cette affection de « syndrome du cœur brisé ».

Une étude parue dans le numéro du 3 septembre 2015 du New England Journal of Medicine rend compte des travaux d’une collaboration internationale de médecins des États-Unis et d’Europe qui ont étudié 1 750 patients atteints de cardiomyopathie takotsubo. Fait intéressant, 90 % de ces cas sont survenus chez des femmes, et les femmes de cette étude étaient âgées en moyenne de 67 ans. Les déclencheurs les plus courants de la cardiomyopathie de stress étaient physiques (tels que des problèmes pulmonaires ou des infections), et la cause suivante était un « choc » émotionnel. Mais chez une proportion importante de patients, aucun déclencheur n’a pu être identifié.

Par rapport aux personnes ayant subi une crise cardiaque « typique », les patients atteints de cardiomyopathie takotsubo étaient presque deux fois plus susceptibles de présenter un trouble neurologique ou psychiatrique. Et contrairement à la croyance communément admise par les médecins selon laquelle la cardiomyopathie takotsubo est moins grave que d’autres formes de crise cardiaque, les taux de décès à l’hôpital entre la cardiomyopathie takotsubo et les crises cardiaques plus « traditionnelles » étaient similaires.

A mesure que la sensibilisation à la cardiomyopathie takotsubo augmente parmi les médecins et les patients, je soupçonne que nous reconnaîtrons encore plus de cas de cardiomyopathie takotsubo à l’avenir. La condition ne semble certainement pas être aussi rare qu’on le soupçonnait, ni aussi inoffensive qu’on l’avait cru.

Des recherches futures seront nécessaires pour déterminer les meilleurs soins pour les patients atteints de cardiomyopathie takotsubo et réduire leur risque de problèmes futurs. À l’heure actuelle, nous utilisons souvent les mêmes médicaments pour traiter l’affaiblissement du muscle cardiaque dans la cardiomyopathie takotsubo que pour d’autres formes de crise cardiaque, mais il n’y a vraiment pas encore beaucoup de bonnes études concernant les choix optimaux de médicaments pour les personnes qui ont connu la cardiomyopathie takotsubo. Le lien avec les troubles neurologiques ou psychiatriques est intriguant, et suggère qu’une importante connexion cœur-esprit est pertinente pour certaines manifestations de la cardiomyopathie takotsubo, et peut-être aussi pour d’autres affections cardiaques.

Informations connexes : Harvard Heart Letter

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