Cloisons sèches

Cloisons sèches

Problèmes avec les cloisons sèches

Les cloisons sèches – également connues sous le nom de panneaux muraux, de plaques de plâtre, de plaques de plâtre ou par le nom de marque Sheetrock – ont largement remplacé le plâtre dans les murs intérieurs et les plafonds. Le gypse utilisé pour fabriquer les cloisons sèches peut être extrait, fabriqué synthétiquement à partir de déchets de centrales thermiques au charbon ou récupéré à partir de cloisons sèches recyclées.

Jusqu’à récemment, il n’existait aucune réglementation sur les contaminants présents dans les cloisons sèches. Même aujourd’hui, des limites existent pour un seul contaminant, le soufre, or les biocides et autres produits chimiques ajoutés aux cloisons sèches peuvent également poser des problèmes de santé. Vous ne devriez jamais travailler avec des cloisons sèches sans équipement de protection.

Soufre

En 2009, des cloisons sèches importées de Chine ont déclenché des milliers de plaintes auprès de la Commission américaine de sécurité des produits de consommation. Les cloisons sèches chinoises dégageaient des niveaux élevés de gaz sulfureux, qui peuvent corroder le câblage et les appareils, et qui constituent également un danger pour la santé. Des habitants ont signalé des difficultés respiratoires, des maux de tête, des saignements de nez et d’autres symptômes suffisamment graves pour les obliger à quitter leur logement. En 2013, la commission a recommandé le remplacement de toutes les cloisons sèches dans les maisons touchées. (Voir le guide d’assainissement de la commission figurant sous la rubrique Ressources à la fin de cette section). L’enquête de la commission a révélé des problèmes similaires dans certaines maisons dont les cloisons sèches étaient censées être fabriquées aux États-Unis

En 2015, le gouvernement fédéral a promulgué une nouvelle loi exigeant que les cloisons sèches fabriquées ou importées aux États-Unis contiennent moins de 10 parties par million de soufre. La nouvelle loi exige également l’étiquetage des cloisons sèches avec le nom du fabricant, le pays d’origine et la date de fabrication.

Mercure

Selon la source du gypse, les cloisons sèches peuvent contenir des métaux lourds, notamment du mercure, qui est une neurotoxine dangereuse. C’est particulièrement un problème avec le gypse produit synthétiquement.

Des études ont montré que les cloisons sèches fabriquées à partir de déchets de charbon peuvent émettre des niveaux de mercure plus de 10 fois supérieurs à ceux du gypse extrait. Bien qu’il puisse sembler que le recyclage des matériaux soit une bonne chose, le mercure capturé dans les déchets des centrales électriques est rejeté dans l’air en quantités importantes par les usines qui fabriquent les cloisons sèches. Pour ces raisons, les cloisons sèches fabriquées à partir de gypse synthétique ne sont pas recommandées. Il existe des alternatives sans mercure qui ne contiennent aucun type de gypse.

Mélange à joints

Le mélange à joints pour cloisons sèches peut contenir des ingrédients nocifs, notamment du formaldéhyde et de l’acétaldéhyde, deux substances cancérigènes connues, et de la silice cristalline, qui est cancérigène lorsqu’elle est inhalée. La plupart des composés à joints prémélangés contiennent des biocides nocifs comme le tributylétain, qui est un puissant perturbateur endocrinien et est très toxique pour la vie aquatique.

Recherchez un composé à joints à faible teneur en COV, sans biocide et sans formaldéhyde ni acétaldéhyde. Les composés à joints en poudre qui doivent être mélangés sur place sont moins susceptibles de contenir des biocides, mais peuvent poser des problèmes d’inhalation accrus, alors utilisez un équipement de ventilation et de protection approprié.

Moisissures et humidité

Dans les pièces où l’air est humide, comme les salles de bains, les cloisons sèches à surface en papier peuvent favoriser le développement de moisissures. Pour contrer les moisissures, les cloisons sèches sont souvent traitées avec des biocides nocifs, ou des produits chimiques antimicrobiens, mais ceux-ci peuvent ne pas être très efficaces. Nous recommandons plutôt d’utiliser des cloisons sèches sans face en papier lorsque l’humidité est un problème.

Incidence environnementale

La fabrication de cloisons sèches standard consomme beaucoup d’énergie et produit des millions de tonnes de gaz à effet de serre chaque année. Il existe des alternatives de cloisons sèches à faible empreinte carbone et à forte teneur en matériaux recyclés, dont le coût est comparable à celui des cloisons sèches standard. Une alternative, fabriquée à partir de cartons de lait et d’aliments 100 % recyclés, résiste à l’humidité et n’émet pas de COV.

Poussière nocive

La découpe des cloisons sèches et le ponçage de la pâte à joint séchée peuvent vous exposer aux produits chimiques nocifs contenus dans la poussière. La poussière peut irriter votre système respiratoire et provoquer une toux persistante ou des difficultés à respirer. Si la cloison sèche contient de la silice, une exposition à long terme peut provoquer un cancer ou des maladies pulmonaires.

Si vous entreprenez un projet de maison qui implique de couper ou de poncer des cloisons sèches, assurez-vous de porter un équipement de protection individuelle approprié, y compris un respirateur qui a été correctement ajusté pour vous. L’utilisation d’une ponceuse à aspiration peut également réduire l’exposition à la poussière. Que vous fassiez le travail vous-même ou que vous fassiez appel à un entrepreneur, assurez-vous que la zone de travail est correctement isolée du reste de la maison.

Alternatives

Il existe des alternatives aux cloisons sèches qui ne contiennent pas de gypse et ne nécessitent pas les processus de chauffage à forte intensité énergétique pour leur production. Les produits sans gypse produisent moins de poussières nocives lors de la découpe. Un type, appelé panneau MgO, est fabriqué avec de l’oxyde de magnésium et de la poussière de bois recyclée. Il est également résistant à l’humidité, mais son empreinte carbone est élevée car il doit être expédié d’Asie aux États-Unis. Vérifiez la compatibilité de ces alternatives avec différents composés de joints.

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