Dolley Madison vient à la rescousse de George Washington

Dolley Madison vient à la rescousse de George Washington

L’incendie de Washington – l’un des épisodes les plus notables de la guerre de 1812 – a eu lieu le 24 août 1814. Après avoir capturé la capitale, les Britanniques ont brûlé de façon célèbre plusieurs de ses bâtiments les plus importants, dont la Maison Blanche.

Accroché dans la Maison Blanche se trouvait un tableau de George Washington, connu sous le nom de Portrait de Lansdowne de Gilbert Stuart. C’est aujourd’hui l’une des représentations les plus emblématiques de Washington.

Le sauvetage de la peinture n’a pas été une mince affaire. Le portrait de huit pieds de haut était boulonné au mur de la salle à manger, ce qui le rendait difficile à déplacer ou à transporter. Selon Paul Jennings, un jeune valet de pied asservi par les Madison, l’intendant John Sioussat et le jardinier Thomas McGaw ont été chargés par Mme Madison de tailler dans le cadre du portrait. Une fois le tableau libéré, il a été remis à deux New-Yorkais, Jacob Barker et Robert G.L. De Peyster, pour qu’ils en assurent la garde.

Si la préservation du portrait était importante, Mrs Madison estimait qu’il était tout aussi essentiel qu’il ne soit pas confisqué par les Britanniques. Elle a demandé aux hommes de détruire le tableau avant de le remettre, les avertissant de ne pas le laisser « entre les mains de l’ennemi, car leur capture leur permettrait de faire une grande floraison « 1

Après que les forces américaines ont annoncé leur retraite de leur position à Bladensburg, dans le Maryland, Charles Carroll s’est précipité à la Maison Blanche pour dépêcher la première dame en lieu sûr.

La première dame a été emmenée à la Maison Blanche pour y être en sécurité.

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