Gálvez, Bernardo de

Gálvez, Bernardo de

Né le 23 juillet 1746
Macharaviaya, Espagne
Décédé le 30 novembre 1786
Mexico, Mexique

Gouverneur de la province espagnole de Louisiane, vice-roi de Nouvelle-Espagne (Mexique)

Bernardo de Gálvez, aristocrate né en Espagne et formé pour une carrière militaire, devient gouverneur de la colonie espagnole de Louisiane en 1777. Lorsque l’Espagne entre dans la guerre révolutionnaire aux côtés des colonies américaines, il aide à combattre les Britanniques en Louisiane, en Alabama et en Floride. Il garde les Britanniques occupés dans le Sud, et finit par les chasser de la région, la libérant pour le commerce américain. Pour ces succès, il a été nommé don (un titre aristocratique similaire au comte britannique) par le gouvernement espagnol, et a finalement été nommé vice-roi (dirigeant global) de la Nouvelle-Espagne (Mexique).

Bernardo de Gálvez est né dans la province (état) de Malaga, sur la côte sud-est de l’Espagne, en 1746. Ses parents étaient Matías et Josepha Madridy Gallardo de Gálvez. Il est issu d’une famille riche et très estimée, dont les membres ont servi les rois d’Espagne en tant que conseillers, gouverneurs et chefs militaires. Son père, Don (comte) Matías, était vice-roi du Mexique, et son oncle, Don José, était ministre des Antilles, le poste le plus élevé de l’empire colonial espagnol. (Les Antilles sont une chaîne d’îles s’étendant de la Floride à l’Amérique du Sud.)

Pendant l’enfance de de Gálvez, les nations européennes étaient fréquemment en guerre. Beaucoup d’entre elles avaient des intérêts dans d’autres parties du monde et cherchaient à acquérir du pouvoir, de l’influence et de la richesse grâce à leurs colonies. Dans ces conflits, l’Espagne était le plus souvent alliée à la France et ennemie de l’Angleterre. Il n’est pas surprenant que si une famille était riche et importante, certains de ses fils étaient formés pour des carrières militaires. Leur travail consisterait à étendre l’empire de leur nation, puis à gouverner ses territoires en tant que représentants de leur roi.

De Gálvez a fréquenté une célèbre école militaire à Ávila, dans le centre-ouest de l’Espagne, où il a appris les tactiques militaires, l’histoire espagnole, comment diriger et inspirer ses troupes, et la dévotion à la religion catholique romaine. Sa famille était catholique, comme une grande partie de la population espagnole, y compris l’aristocratie et le roi d’Espagne, Carlos III.

Début de la carrière militaire

La première campagne militaire de De Gálvez a eu lieu en 1762, lorsqu’il a servi comme lieutenant (prononcé loo-TEN-ent), combattant pour les intérêts de son roi au Portugal. Pour ses services, il a été nommé capitaine de l’unité militaire de La Corogne, dans le nord-ouest de l’Espagne. À cette époque, pour faire avancer la carrière militaire d’un jeune homme, il fallait acquérir de l’expérience dans la protection ou l’expansion des intérêts du roi dans les colonies. Pour un Espagnol, cela signifiait servir en Nouvelle-Espagne, le territoire aujourd’hui connu sous le nom de Mexique et le sud-ouest des États-Unis.

De Gálvez a d’abord voyagé en Amérique avec son oncle lorsque Don José a fait une tournée d’inspection de la Nouvelle-Espagne. Il est affecté à la frontière nord de la Nouvelle-Espagne en 1769, où il est chargé des forces militaires de l’Espagne dans l’État mexicain qui borde l’actuel Arizona. Au cours de cette mission, il combat les Indiens Apaches, dont les raids le long de la rivière Pecos au Texas et de la rivière Gila en Arizona nuisent au commerce dans la région. De Gálvez a démontré certaines de ses compétences diplomatiques à cette époque en formant des alliances avec les Amérindiens ennemis des Apaches. Au cours de cette campagne militaire de 1770-71, il a été blessé et décoré pour sa bravoure sous le feu. Un gué (un endroit peu profond pour traverser) sur la rivière Pecos a été nommé Paso de Gálvez en son honneur.

Plus d’éducation en France

De Gálvez est retourné en Espagne en 1772, puis s’est rendu en France pour apprendre les tactiques militaires françaises. Pendant son séjour, il a appris la langue et une appréciation de la culture française. À son retour en Espagne en 1775, il participe à l’assaut d’Alger, en Afrique du Nord, en tant que capitaine d’infanterie (les fantassins sont des soldats à pied). Il est blessé, promu et envoyé enseigner dans son ancienne école militaire d’Ávila.

En 1776, de Gálvez est nommé colonel (prononcé KER-nuhl) et envoyé commander le poste militaire espagnol de La Nouvelle-Orléans, en Louisiane. Il est nommé gouverneur de Louisiane le 1er janvier 1777. Il n’a alors que trente et un ans.

Le roi de France fait cadeau du territoire de la Louisiane à son ami et allié, le roi Charles III d’Espagne. La plupart des colons européens en Louisiane étaient d’origine française, et ils n’aimaient pas l’idée d’une domination espagnole. Pendant son mandat de gouverneur, de Gálvez fait une nouvelle fois preuve de son génie pour s’entendre avec la population locale. Dans la Louisiane coloniale, la population locale était composée de créoles. Le terme créole, tel qu’il est utilisé ici, désigne une personne d’origine française née en Amérique. Les Créoles ont conservé leur langue et leurs coutumes françaises, et n’apprécient pas les comportements discourtois des visiteurs ou des souverains d’origine européenne.

De Gálvez a fait plus que se lier d’amitié avec les Créoles, il en a épousé une. Sa femme était Félicité de St. Maxent d’Estrehan, la fille d’un important chef créole de la Nouvelle-Orléans. Les marchands locaux appréciaient de Gálvez car il rétablissait certains droits commerciaux qui avaient été retirés par un précédent gouverneur espagnol.

En tant que gouverneur de Louisiane, de Gálvez ferma les yeux sur le stockage d’armes par les Américains dans les entrepôts de la Nouvelle-Orléans. Les Américains se préparaient à déclarer la guerre à la Grande-Bretagne.

L’Europe observe la révolution américaine

Au moment de la guerre d’indépendance américaine, la majeure partie de ce qui est aujourd’hui les États-Unis était revendiquée par d’autres pays. L’Angleterre avait des revendications dans le nord-est, le nord-ouest et ce qu’on appelait « les Floridas » – des portions des États de Floride, de Géorgie et d’Alabama. Les Britanniques avaient jalonné la rive est du Mississippi d’une série de forts et de villes de commerce pour protéger leurs intérêts.

L’Espagne possédait la majeure partie du territoire à l’ouest du Mississippi. (L’immensité de cette partie de l’empire hispano-américain s’étendait de manière ininterrompue du milieu des États-Unis actuels aux montagnes Rocheuses, jusqu’au nord de la Californie, puis vers le sud, à travers le Mexique, l’Amérique centrale et la majeure partie de l’Amérique du Sud). En revanche, au milieu des années 1700, la France avait perdu une grande partie de son territoire canadien au profit de l’Angleterre dans le cadre du règlement d’une guerre antérieure. Cependant, la France avait toujours l’espoir de regagner ce territoire et s’intéressait à la région canadienne appelée Québec. Les citoyens français de l’est du Canada ont été expulsés par la force par les nouveaux dirigeants britanniques. Ces Canadiens français partirent en randonnée vers le sud, en Louisiane, et furent connus sous le nom d’Acadiens.

L’Angleterre, l’Espagne et la France étaient toutes intéressées à conserver ou à étendre leurs terres en Amérique du Nord. Les Britanniques ont été horrifiés lorsque leurs colonies américaines ont déclaré la guerre en 1776, mais les Français et les Espagnols ont attendu de voir quelle serait la gravité de cette menace pour l’empire de l’Angleterre. Les Français et les Espagnols ne sont cependant pas restés passifs. Au cours des années qui ont précédé la Révolution américaine, la France et l’Espagne ont aidé les rebelles en leur fournissant des informations sur les mouvements britanniques et en leur donnant des fournitures et des munitions.

Pendant la période précédant l’entrée officielle de l’Espagne dans la guerre, de Gálvez a essayé d’aider la cause américaine. En tant qu’aristocrate espagnol, il ne croyait pas fermement à l’objectif américain de liberté vis-à-vis de son parent colonial ou à l’égalité pour tous les peuples. Il voyait plutôt la révolution comme un moyen d’aider les intérêts de l’Espagne – y compris la récupération des territoires de Floride et de certaines parties de l’Alabama, qui avaient autrefois appartenu à l’Espagne. L’une de ses premières mesures fut de s’assurer que le port de la Nouvelle-Orléans ne serait ouvert qu’aux navires espagnols, américains et français. Il a coupé les Britanniques de cette route d’approvisionnement clé vers le cœur de l’Amérique. Il a également stocké des fournitures espagnoles afin qu’elles soient prêtes pour les Américains lorsque l’Espagne entrera en guerre.

Une fois que l’Espagne et la France ont été convaincues que les Américains voulaient sérieusement se séparer de l’Angleterre, ces deux puissances européennes ont vu une chance de porter un coup fracassant à l’Angleterre. L’Espagne, alliée de la France, a suivi son exemple en déclarant la guerre à la Grande-Bretagne et en entrant officiellement aux côtés des révolutionnaires américains le 21 juin 1779. Avec l’Espagne et la France comme alliés, les Américains avaient de meilleures chances de se libérer de l’Angleterre. L’Espagne et la France possèdent d’importantes flottes de navires de guerre, qui peuvent interrompre les expéditions britanniques de soldats et de fournitures à travers l’océan Atlantique. Ces alliés européens pouvaient également fournir aux Américains des fournitures de guerre indispensables, comme de la poudre à canon, des fusils, des médicaments, de la nourriture, des tissus pour les uniformes et des informations sur les plans britanniques.

Sauver le Sud pour les Américains

De Gálvez a aidé les Américains en expédiant des fournitures et des armes en remontant le Mississippi jusqu’aux troupes américaines en Pennsylvanie. Il a utilisé sa propre armée pour attaquer les forts et les villes de commerce britanniques sur le fleuve Mississippi. Comme les Britanniques étaient occupés à envoyer des hommes pour protéger ces forts, il y avait moins de soldats britanniques pour combattre les armées américaines.

L’armée de quatorze cents hommes de De Gálvez était composée de ses soldats espagnols du fort de Louisiane, ainsi que de volontaires qui étaient des créoles, des Acadiens (Canadiens français), des Indiens Choctaw et des Afro-Américains libres.

De Gálvez prévoyait ensuite de repousser les Britanniques vers l’est, vers l’océan Atlantique. Son armée a marché vers l’est pour prendre le fort britannique Charlotte à Mobile (dans l’actuel Alabama). Ce fort britannique clé était également le port le plus proche de La Nouvelle-Orléans et pouvait constituer une menace future pour l’Espagne s’il n’était pas capturé. Au moment de la campagne de Mobile en mars 1780, l’armée de de Gálvez avait gonflé à deux mille hommes, et était soutenue par les forces navales espagnoles depuis leur base de La Havane, à Cuba (une grande île au large de la côte sud de la Floride et une importante base navale espagnole).

Le fort suivant à tomber aux mains de l’armée de de Gálvez fut le fort George à Pensacola, dans le panhandle de la Floride. Il s’agit d’une victoire importante, car Pensacola était la capitale de la Floride occidentale britannique. En mai 1781, de Gálvez a pris la ville par un siège combiné de l’armée et de la marine, qui a duré deux mois. (On parle de siège lorsqu’une force ennemie encercle une ville ou un fort, coupant les défenseurs de tout approvisionnement et de tout renfort). Ses forces comptent maintenant sept mille hommes. Les canons du fort britannique tirent sur les navires de la marine espagnole, et le commandant espagnol refuse de risquer ses navires en naviguant vers Pensacola. De Gálvez s’empare du navire du commandant et le fait entrer dans la baie malgré une blessure à l’estomac et à la main. Sa bravoure a assuré la victoire et lui a valu le respect et la loyauté des soldats et des marins.

Les victoires globales de De Gálvez dans le sud des États-Unis signifiaient que l’Espagne contrôlait les deux rives du Mississippi et les cinq mille kilomètres de littoral autour du golfe du Mexique. Cela signifie également qu’au moment où les Britanniques s’apprêtent à faire la guerre dans le sud des États-Unis, leurs lignes d’approvisionnement sont coupées. Leur manque de soutien a été un tournant majeur dans la guerre. (À long terme, l’expulsion des Britanniques de la Floride a également contribué à ouvrir la voie à l’expansion américaine dans le sud-est. Les États-Unis ont finalement obtenu le territoire de la Floride par l’achat, et non par la guerre.)

La guerre se déplace vers les îles

En mai 1782, les forces de de Gálvez ont porté leur combat dans les Bahamas, un groupe d’îles dans l’océan Atlantique au large de la côte sud-est de la Floride. Les îles étaient tenues par les Britanniques. De Gálvez et sa force combinée armée-marine s’emparent de New Providence, la principale ville d’approvisionnement de la marine britannique. De Gálvez porte ensuite son attention sur l’île voisine de la Jamaïque, également tenue par les Britanniques. Cependant, la guerre d’indépendance s’est terminée avant qu’il ne puisse lancer sa campagne contre ce bastion britannique.

Pour ses efforts en faveur de la cause américaine, le Congrès américain a donné à de Gálvez une citation (un document l’honorant) et lui a demandé son avis pour rédiger certains des termes du traité avec l’Angleterre qui a mis fin à la guerre. Toujours patriote espagnol, de Gálvez s’est assuré que les Florides retournent sous contrôle espagnol dans le cadre du traité. Ce même traité fait du fleuve Mississippi la frontière occidentale des États-Unis, donnant à la nouvelle république américaine beaucoup plus de terres que ce que la Grande-Bretagne avait initialement prévu.

Promotion et récompenses suivent

De Gálvez retourne en Espagne avec sa femme créole et ses deux jeunes enfants à la fin de la guerre d’indépendance américaine en 1783. En 1783-84, il sert de conseiller au roi sur les politiques espagnoles à l’égard des territoires de Floride et de Louisiane. Pour ses efforts de guerre et en reconnaissance de ses services continus à la couronne, de Gálvez a reçu le titre de « don », un titre aristocratique similaire à celui d’un comte français ou d’un comte anglais. Il est également nommé général de division dans l’armée espagnole, et fait capitaine général des Floridas et de la Louisiane.

En 1784, de Gálvez est nommé capitaine général de Cuba. Son quartier général se trouve à La Havane, d’où il commande toutes les forces militaires espagnoles dans les Caraïbes et le golfe du Mexique.

En 1785, de Gálvez succède à son père comme vice-roi de Nouvelle-Espagne et s’installe à Mexico. (Vice-roi est le titre espagnol donné au gouverneur d’un pays ou d’une province qui gouverne au nom de son roi). En tant que vice-roi, de Gálvez démontre à nouveau sa capacité à aider les parties adverses à trouver des accords. Il associe les politiciens locaux à la prise de décision et est un dirigeant très populaire. L’une de ses actions en tant que vice-roi fut d’ordonner la réalisation de cartes de la Nouvelle-Espagne. En son honneur, l’un de ses cartographes a nommé une baie au large de la côte est du Texas « Bahía de Galvezton » (ou Galveston Bay en anglais). La ville texane de Galveston porte également le nom de de Gálvez.

À peine un an plus tard, en novembre 1786, de Gálvez meurt d’une fièvre et est enterré à l’église de San Fernando, aux côtés de son père, l’ancien vice-roi. Peu de temps après la mort de Gálvez, sa veuve donne naissance à leur troisième enfant. Certains historiens pensent que de Gálvez est mort d’une épidémie qui a balayé Mexico, tandis que d’autres pensent qu’il a finalement été victime de la malaria qu’il avait d’abord contractée pendant son service en Louisiane.

Pour en savoir plus

Blanco, Richard L. « Galvez, Bernardo de » dans The American Revolution : 1775-1783, une encyclopédie, vol. A-L. New York : Garland Publishing, 1993, pp. 613-15.

Fleming, Thomas. « Bernardo de Gálvez : The Forgotten Revolutionary Conquistador Who Saved Louisiana » dans American Heritage, vol. 33. (avril-mai 1982) : 30-39.

Fleming, Thomas. « I, Alone. » Boys’ Life, vol. 70. (novembre 1980) : pp. 22-24, 69.

Sinnott, Susan. Extraordinaires Américains d’origine hispanique. Chicago : Childrens Press, 1991, pp. 68-70.

Tyler, Ron, ed. « Gálvez, Bernardo de » dans The New Handbook of Texas. Austin : Texas State Historical Association, 1996, pp. 73-74.

Sites Web

Diaz, Héctor. Les Hispaniques dans l’histoire américaine Disponible http://www.coloquio.com/galvez.html (consulté le 12 mars 1999).

PBS. « Bernardo de Galvez et l’Espagne ». Disponible http://www.pbs.org/ktca/liberty/chronicle/galvez-spain.html (consulté le 21 mars 1999).

Un meneur d’hommes inspirant

Bernardo de Gálvez fut l’un des premiers chefs d’une armée internationale. Lorsqu’il marcha sur les possessions britanniques du Sud américain en 1779, son armée comprenait des soldats d’origines très diverses. Il y avait les soldats espagnols (appelés « réguliers ») qui étaient postés au fort de Louisiane. Ils sont rejoints par les Acadiens (les Canadiens français qui ont été expulsés par les Anglais et qui ont émigré en Louisiane, alors territoire français). Armés par leur haine des Britanniques, les Indiens Choctaw viennent encore grossir les forces de de Gálvez. Des miliciens locaux (des soldats citoyens, non professionnels) se joignent à eux et comprennent des créoles de la Nouvelle-Orléans, des Noirs libres et des pionniers américains.

Lorsque de Gálvez est prêt à marcher sur les îles britanniques de l’océan Atlantique en 1782, ses forces comprennent des marines espagnols et locaux de La Havane, à Cuba. Un autre régiment sous le commandement de de Gálvez comprenait la Brigade irlandaise, composée de soldats irlandais qui offraient leurs services aux Espagnols parce que les Irlandais n’appréciaient pas le contrôle britannique de l’Irlande. Plus de cinq cents soldats français ont également combattu sous les ordres de de Gálvez.

Le don de de Gálvez pour trouver des liens communs entre des groupes de personnes a été un atout précieux tout au long de sa vie militaire et politique, mais jamais autant que lorsqu’il commandait son armée internationale. Ses compétences en tant que chef ont contribué à assurer la victoire des Américains pendant la guerre d’Indépendance (1775-83).

Il n’y a pas que la guerre d’Indépendance.

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