La tragédie de l’effondrement d’une scène en Indiana était évitable, selon un expert

La tragédie de l’effondrement d’une scène en Indiana était évitable, selon un expert

l'effondrement d'une scène en Indiana

Joey Foley/Getty Images

Après l’effondrement d’une scène de la foire d’État de l’Indiana samedi, tuant cinq personnes et en blessant plus de 40 autres, la police et les responsables de la foire ont accusé des vents inattendus de 60 à 70 miles par heure qui les ont empêchés de prendre les précautions nécessaires. « Lorsque vous avez affaire à des circonstances météorologiques exceptionnelles, je ne sais pas ce que vous pouvez faire », a déclaré David Bursten, un premier sergent de la police d’État de l’Indiana, qui est arrivé une heure après la tragédie. Mitch Daniels, gouverneur de l’Indiana, a déclaré aux journalistes que l’accident était un « coup de chance ».

Les employés de la foire, où les stars de la country Sugarland devaient se produire devant 12 000 personnes, avaient contacté le service national de météorologie à quatre reprises entre 17h30 et 20h, selon les rapports. Ils se préparaient à des vents de 40 miles par heure, bien moins dangereux, et avaient fait des annonces suggérant aux fans de se mettre à l’abri. Les vents plus forts ont pris les responsables de la foire par surprise. « Nous essayions constamment de comprendre ce qui allait arriver, quand cela allait arriver, et de mettre les gens en position de sécurité du mieux que nous pouvions avec les informations dont nous disposions », a déclaré un porte-parole de la foire à CBS News.

Mais Mike Smith, vice-président senior d’AccuWeather Enterprise Solutions, insiste sur le fait que la foire avait été prévenue suffisamment à l’avance pour éviter la tragédie. Sa société a émis un avertissement pour des vents de 60 milles à l’heure à 20h23, tandis que l’avertissement similaire du National Weather Service est arrivé 16 minutes plus tard. La scène de la tribune principale s’est effondrée à 20 h 49. « Tout le monde continue à dire qu’il s’agit d’un coup de chance, qu’on ne pouvait pas le prévoir », explique M. Smith, auteur de Warnings, paru en 2010 : The True Story of How Science Tamed the Weather (2010). « C’était tout à fait prévisible. La State Fair aurait dû avoir quelqu’un qui passe un appel pour que, si une alerte météo était émise, la zone soit évacuée immédiatement. »

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Les quatre spectateurs du concert qui sont morts à la foire, selon les rapports, sont : Alina Bigjohny, 23 ans, qui était sur le point de commencer un poste d’enseignante en septième année à Muncie, dans l’Indiana ; Christina Santiago, 29 ans, responsable de la programmation du projet de soins communautaires pour les lesbiennes du Howard Brown Health Center à Chicago ; Tammy Vandam, 42 ans, mère et femme au foyer, de Wanatah, dans l’Indiana ; et Glenn Goodrich, employé d’ESG Security et père de deux enfants, d’Indianapolis. Un machiniste, Nathan Byrd, 51 ans, d’Indianapolis, s’était trouvé en haut du gréement lorsque la scène s’est effondrée, et il est mort samedi soir à l’hôpital.

« Il n’y a pas de mots pour traiter un moment de cette magnitude et de cette gravité », a déclaré Jennifer Nettles, de Sugarland, dans un communiqué publié dimanche sur le site Web du groupe. « Il n’y a que des prières pour la paix dans le cœur des endeuillés, et des prières d’action de grâce pour ceux qui ont été épargnés ou sains et saufs. Un morceau de notre cœur reste dans cette tribune. »

La tragédie d’Indianapolis est le troisième spectacle en plein air de l’été au cours duquel des vents brusques et violents ont détruit tout ou partie d’une scène, suscitant des questions sur la sécurité des spectacles en plein air pour les groupes et les fans. Lors du concert de Cheap Trick le 17 juillet au Cisco Ottawa Bluesfest au Canada, les vents se sont levés si rapidement que le toit est tombé sur la scène, évitant de justesse de blesser les membres du groupe et des milliers de personnes dans le public. Et le 7 août, des vents soufflant à 80 miles par heure à Tulsa, en Oklahoma, ont soufflé l’écran vidéo de 15 pieds des Flaming Lips de l’arrière de la scène à la Brady Block Party, obligeant le bassiste Michael Ivins à sauter hors du chemin pour éviter une catastrophe.

Cheap Trick a réagi agressivement, blâmant le constructeur de la scène d’Ottawa, le Groupe Berger, et annulant une date à Vancouver avec une scène construite par la même entreprise. (Le Groupe Berger, qui n’a pas répondu aux demandes de commentaires, a imputé la responsabilité de l’effondrement à la météo). « Nous voulons simplement savoir ce que font les entreprises et les organisateurs pour protéger le prochain spectacle et le prochain public. Dave Frey, le manager du groupe, a déclaré dans un communiqué. Les Flaming Lips ont attribué l’incident de Tulsa à des problèmes météorologiques inévitables. « Nous essayons de prendre autant de précautions que possible », dit Ivins. « On ne sait jamais ce qui va se passer. »

De nombreuses sources de premier plan dans le domaine des concerts ont assuré à Rolling Stone ces dernières semaines que les scènes en plein air sont sûres et inspectées minutieusement par les autorités américaines. « Nous sommes vraiment fiers de la façon dont nous réagissons à la sécurité et aux situations, et de l’importance que nous y mettons tous », a déclaré Jake Berry, responsable de la production et de la technique de U2, quelques jours avant la tragédie de l’Indiana. « Pour la quantité de construction de scène, le nombre de kilomètres que vous parcourez, le nombre de personnes qui vont sur , vous ne lisez pas beaucoup de tragédies vraiment mauvaises. »

Berry soutient qu’il n’est pas possible d’isoler complètement une scène de concert d’un éclat bizarre de temps intense, et Smith d’AccuWeather est d’accord. « Il n’est pas pratique de concevoir une scène pour résister à des vents de 70 miles par heure – cela peut être vrai », dit Smith. « Mais la solution est d’évacuer les gens avant que les vents violents ne se produisent. Cela va se reproduire encore et encore jusqu’à ce que les gens commencent à prendre au sérieux l’atténuation des risques météorologiques. »

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