Le règlement du procès YETI-RTIC est une victoire pour YETI et les consommateurs par John Litzler

Le règlement du procès YETI-RTIC est une victoire pour YETI et les consommateurs par John Litzler

Le mois dernier, je me suis rendu dans un magasin d’articles de sport Academy pour acheter un rambler YETI lowball comme cadeau pour un ami. Je m’étais rendu à Academy plusieurs fois au cours de l’année écoulée et je savais exactement où le magasin conservait son grand étalage de produits YETI. Mais lorsque je suis entré dans le magasin cette fois-ci, le présentoir était complètement différent. Le même présentoir était maintenant rempli de gobelets fabriqués par Boelter Brands. Je me suis retrouvé à marcher jusqu’à l’autre bout du magasin en passant devant plusieurs présentoirs de différentes marques de gobelets avant de découvrir le nouveau présentoir YETI.

YETI, fondé par les frères Ryan et Roy Sieders en 2006, vend des glacières et des articles de boisson haut de gamme. Les consommateurs cibles de l’entreprise sont des hommes et des femmes passionnés de plein air qui ont besoin que la glace de leurs glacières reste gelée lors d’une sortie de pêche d’une journée ou d’un voyage de camping de plusieurs jours. En tant qu’entreprise, YETI a réussi à passer de la vente de produits à la vente d’un style de vie. Mais un grand nombre de consommateurs veulent profiter du style de vie YETI à une fraction du prix.

C’est cette version moins chère du style de vie YETI qui crée un problème pour la société basée à Austin qui a annoncé son intention de rendre l’entreprise publique l’été dernier. Comme je l’ai vu de mes propres yeux lors de mon excursion shopping, YETI doit faire face à la concurrence d’un nombre croissant d’entreprises qui cherchent à obtenir une part du marché des glacières et des boissons d’extérieur. YETI est conscient de la menace que ces imitateurs font peser sur son activité. En 2015, avant d’annoncer son projet d’introduction en bourse (Initial Public Offering), YETI a intenté des procès contre Wal-Mart, Polar Pad et RTIC pour violation de brevets et de marques. Lorsque YETI a déposé ses documents d’introduction en bourse en juillet dernier, elle disposait de 26 brevets approuvés et de 313 autres brevets en attente auprès de l’USPTO. Dans les poursuites, YETI a allégué que ces autres sociétés imitaient les produits YETI d’une manière qui violait les droits de propriété intellectuelle de la société.

Plus tôt ce mois-ci, YETI a réglé son procès avec RTIC, peut-être son plus grand concurrent. Bien que les détails de l’accord de règlement restent confidentiels, le règlement semble être une grande victoire pour YETI. RTIC a accepté de cesser toute vente des produits faisant l’objet du procès d’ici le 1er mai. YETI a intenté une action en justice concernant la conception par RTIC de glacières à parois rigides, de glacières à parois souples et d’articles de boisson. RTIC a redessiné tous ces produits de manière à ne pas copier les produits de YETI. Cela signifie qu’il y aura un copieur de moins des produits YETI lorsque la société sera cotée en bourse. En outre, RTIC a accepté de verser une compensation financière à YETI. Bien que RTIC n’ait pas admis d’actes répréhensibles, le paiement financier est susceptible de compenser YETI pour les ventes perdues en raison des produits contrefaits de RTIC.

Le règlement est également une victoire pour les consommateurs. Lorsque les entreprises se contentent d’imiter les produits des autres, l’innovation cesse et les produits ne s’améliorent pas. Le droit de la propriété intellectuelle favorise la concurrence entre les entreprises. Lorsque la concurrence augmente, l’innovation s’accroît, ce qui conduit à des produits nouveaux et meilleurs pour les consommateurs. RTIC a déjà publié de nouveaux designs pour ses produits. Espérons que la concurrence entre YETI et RTIC débouchera sur de nouvelles glacières et de nouveaux articles de boisson pour les consommateurs. Il y a aussi un avantage plus immédiat pour les consommateurs. Pour ceux qui recherchent un produit de type YETI à un prix moins élevé, RTIC offre des rabais sur les produits qu’elle abandonne. RTIC ne fabriquera plus de ces produits contrefaisants, la vente n’a donc lieu que jusqu’à épuisement des stocks d’ici le 1er mai.

John Litzler dirige la division du droit de l’Église de Christian Unity Ministries à San Antonio. Il est diplômé de l’université du Texas et de la faculté de droit de Baylor. Il est membre de la classe SSHS de 2004.

Il y a une grande différence entre les deux.

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