Matthew Henson

Matthew Henson

Lorsqu'il explorait l'Arctique, Matthew Henson devait s'habiller chaudement.Matthew Henson a peut-être été la première personne à se tenir au pôle Nord. Il a atteint le pôle en tant que membre d’une expédition dans l’Arctique dirigée par l’explorateur Robert E. Peary en 1909.

Matthew Alexander Henson est né dans le Maryland le 8 août 1866. Lorsque Henson n’avait que 13 ans environ, il est allé travailler sur un voilier. Son navire a visité des ports à travers le monde. En 1887, Henson est devenu l’assistant de Peary. Peary était un jeune officier de marine qui avait déjà fait un voyage dans l’Arctique.

Peary et Henson ont fait sept expéditions dans l’Arctique. Ils espéraient être les premières personnes à atteindre le pôle Nord. En 1908, ils partirent pour l’une de leurs expéditions, bien qu’ils ne soient pas toujours restés ensemble. Le 6 avril 1909, Henson est arrivé seul à ce qu’il croyait être le pôle Nord. Lorsque Peary le rejoint une heure plus tard, il refuse d’accepter les calculs de Henson. Peary choisit un autre endroit et le déclara pôle Nord.

Lorsqu’ils rentrèrent chez eux, Peary reçut la majeure partie du crédit de la découverte. C’était en partie parce qu’il était le chef de l’expédition. Mais c’était aussi parce que Henson était un afro-américain. Les préjugés raciaux de l’époque l’ont empêché de recevoir le crédit pour ses réalisations.

Plus tard dans la vie de Henson, il a obtenu une certaine reconnaissance pour ses réalisations. Henson est décédé à New York le 9 mars 1955. En 1988, il a été réinhumé lors d’une cérémonie militaire au cimetière national d’Arlington. Il y repose aux côtés de l’amiral Robert Peary.

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