Pourquoi tous les entrepreneurs ont besoin d’une stratégie de sortie (et comment planifier la vôtre)

Pourquoi tous les entrepreneurs ont besoin d’une stratégie de sortie (et comment planifier la vôtre)

Si vous venez de créer une entreprise – ou si votre entreprise en est à ses débuts – il est probable que vous n’ayez pas encore pensé à une stratégie de sortie. Après tout, pourquoi penser à la fin du voyage quand on ne fait que commencer ?

Pour autant, quel que soit le stade auquel se trouve votre entreprise, c’est le moment non seulement d’envisager une stratégie de sortie, mais aussi de créer un plan. Pensez-y de la manière suivante : votre entreprise est un actif dans lequel vous avez investi de l’argent. Elle dispose d’un flux de revenus qui permet de financer votre salaire et éventuellement une distribution importante des bénéfices annuels. Elle devrait prendre de la valeur afin que, le moment venu, vous puissiez récolter une richesse supplémentaire.

Planifier une stratégie de sortie est la considération la plus souvent négligée d’une stratégie d’entreprise, pourtant la stratégie de sortie joue un rôle clé dans la détermination de la direction stratégique de votre entreprise. En ne planifiant pas de manière proactive une stratégie de sortie, les propriétaires d’entreprise, leurs héritiers ou leurs successeurs peuvent constater que les options futures sont limitées.

Certains entrepreneurs considèrent leur stratégie de sortie comme le moyen par lequel l’entreprise passe à la prochaine étape majeure. Dans cette perspective, les entrepreneurs ne quittent pas nécessairement l’entreprise, mais leur rôle change considérablement. C’est pourquoi il est important que vous évaluiez soigneusement votre plan d’affaires, votre stratégie et votre vision, et que vous déterminiez à quoi ressemble une stratégie de sortie favorable pour vous et votre entreprise.

SORTIR SIGNIFIE ATTEINDRE VOS PLUS GRANDS OBJECTIFS

« J’ai commencé à voir ma stratégie de sortie moins comme une cessation d’activité que comme une partie logique des grands objectifs que j’avais fixés à la fois pour mon entreprise et pour moi-même », déclare Jennifer Lawton, propriétaire de Just Books, Inc.

« Je peux poursuivre une acquisition, rendre l’entreprise publique, fusionner avec une autre entreprise, augmenter méthodiquement les ventes à un niveau plus élevé ou viser une croissance rapide de 200 % », dit-elle. En atteignant l’un de ces objectifs, j’aurai, en fait, « quitté » l’entreprise. Mon entreprise sera passée d’une phase à l’autre, sa « sortie » d’un niveau devenant son « entrée » dans le suivant. La réalité est que, à moins de définir cette fin ou ce changement, votre entreprise peut évoluer d’une manière qui n’était pas prévue dans votre plan. »

Choisissez une stratégie de sortie qui s’aligne sur vos objectifs commerciaux et personnels. « Vous devriez penser à votre stratégie de sortie le jour où vous démarrez votre entreprise », déclare l’avocat Garrett Sutton, auteur de How to Buy and Sell a Business. « En gardant la question de la sortie à l’esprit pendant que vous construisez votre entreprise, vous aurez la flexibilité nécessaire pour gérer la stratégie exacte au moment opportun. »

Pour éviter que votre entreprise ne prenne un autre chemin que celui que vous aviez prévu, vous pouvez intégrer une stratégie de sortie dans la vision, les objectifs et la stratégie de votre entreprise. Ce n’est pas parce que vous définissez votre stratégie de sortie maintenant que vous devez l’exécuter de sitôt. Certains entrepreneurs utilisent leur stratégie de sortie trois, cinq, voire 20 ans plus tard. En tant que propriétaire, vous devez déterminer le résultat attendu, les paramètres et les résultats avant d’exercer la stratégie.

Avantages d’une stratégie de sortie

En plus d’avoir la tranquillité d’esprit que vous pouvez sortir de l’entreprise de façon rentable, voici d’autres avantages de la mise en place d’une stratégie de sortie :

  • Protéger la valeur de l’entreprise que vous avez construite
  • Créer une transition en douceur pour votre équipe de direction et les autres parties prenantes
  • Générer un revenu potentiel pour la retraite ou l’invalidité
  • Améliorer la valeur future de votre entreprise
  • Réduire ou reporter l’impact fiscal potentiel sur votre succession, conjoint ou la famille
  • Créer une direction stratégique pour la croissance de votre entreprise

TYPES DE STRATÉGIES DE SORTIE

Une entreprise prospère crée de la richesse pour ses propriétaires en accumulant des actifs et en créant un potentiel de profit futur. Les stratégies de sortie favorables les plus courantes consistent à vendre l’entreprise, à vendre les actifs de l’entreprise, à la fusionner avec une autre entreprise ou à vendre des actions de l’entreprise au grand public.

Malheureusement, les entrepreneurs qui ne prévoient pas de stratégie de sortie quitteront, à un moment donné, leur entreprise sans y être préparés. Certains entrepreneurs quittent l’entreprise pour des raisons autres que la richesse, la retraite ou le désir de poursuivre d’autres objectifs. Le décès, l’invalidité, les circonstances familiales et le divorce des partenaires conduisent parfois à une sortie précoce.

Sans plan de sortie, les entrepreneurs qui souhaitent un résultat favorable pour eux-mêmes, leurs héritiers ou leurs employés peuvent découvrir que leur sortie n’est pas ce qu’ils avaient envisagé.

Une stratégie de sortie en action (ET L’IMPORTANCE D’UNE DEUXIÈME CHANCE)

Mo Siegel, fondateur de la société Celestial Seasonings, basée à Boulder, au Colorado.Celestial Seasonings, a été confronté à certains défis lorsqu’il a planifié la sortie de son entreprise. Siegel avait fait croître Celestial Seasonings pour en faire le plus grand fabricant de tisanes aux États-Unis. Siegel a volontairement créé une culture entrepreneuriale qui encourageait les employés à proposer de nouvelles idées de saveurs de thé, établissait un environnement de travail amusant et familial et était classé parmi les entreprises les plus socialement responsables des États-Unis.

Lorsque Kraft a acheté Celestial Seasonings en 1984, Siegel a vu la culture de son entreprise changer de manière significative. Une grande partie du personnel, dont beaucoup avaient été personnellement recrutés par Siegel, est partie. La qualité de vie et la passion qu’il avait créées pour tant de personnes ont lentement disparu. Même si l’entreprise a atteint tous ses objectifs commerciaux, Siegel avait le sentiment que sa sortie n’avait pas permis d’accomplir ce qu’il voulait pour lui-même, son personnel ou la communauté.

Lorsque Kraft a négocié la vente de Celestial Seasonings à Lipton en 1988, Siegel a décidé de la racheter au géant de l’entreprise. Et en 2000, Siegel a fusionné Celestial Seasonings avec Hain Pure Foods pour former The Hain Celestial Group. Il avait trouvé une entreprise qui partageait la vision de Celestial Seasonings, non seulement pour l’entreprise mais aussi pour ses employés, et il savait qu’il pouvait enfin prendre sa retraite pour réaliser un autre rêve personnel : escalader les dernières montagnes de 14 000 pieds du Colorado qu’il n’avait pas encore gravies. Pour s’assurer qu’il avait pris la bonne décision pour son entreprise et son personnel, il est resté deux ans pour superviser la transition entre les deux entreprises.

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