Gálvez, Bernardo de

Gálvez, Bernardo de

Nacido el 23 de julio de 1746
Macharaviaya, España
Murió el 30 de noviembre de 1786
Ciudad de México, México

Gobernador de la provincia española de Luisiana, virrey de Nueva España (México)

Bernardo de Gálvez, aristócrata nacido en España y formado para la carrera militar, se convirtió en gobernador de la colonia española de Luisiana en 1777. Cuando España entró en la Guerra de la Independencia del lado de las colonias americanas, ayudó a combatir a los británicos en Luisiana, Alabama y Florida. Mantuvo ocupados a los británicos en el Sur y finalmente los expulsó de la zona, liberándola para el comercio estadounidense. Por estos éxitos, fue nombrado don (un título aristocrático similar al de conde británico) por el gobierno español, y finalmente fue nombrado virrey (gobernante general) de Nueva España (México).

Bernardo de Gálvez nació en la provincia de Málaga (estado) en la costa sureste de España en 1746. Sus padres fueron Matías y Josepha Madridy Gallardo de Gálvez. Pertenecía a una familia acomodada y de gran prestigio, cuyos miembros sirvieron a los reyes de España como consejeros, gobernadores y jefes militares. Su padre, Don (Conde) Matías, fue virrey de México, y su tío, Don José, fue ministro de las Indias Occidentales, el cargo más alto del imperio colonial español. (Las Indias Occidentales son una cadena de islas que se extiende desde Florida hasta Sudamérica.)

Durante la infancia de Gálvez, las naciones europeas estaban frecuentemente en guerra. Muchas tenían intereses en otras partes del mundo y buscaban ganar poder, influencia y riqueza a través de sus colonias. En los conflictos, España era con frecuencia aliada de Francia y enemiga de Inglaterra. No es de extrañar que si una familia era rica e importante, algunos de sus hijos se formaran para la carrera militar. Su trabajo sería expandir el imperio de su nación y luego gobernar sus territorios como representantes de su rey.

De Gálvez asistió a una famosa escuela militar en Ávila, en el centro-oeste de España, donde aprendió tácticas militares, historia de España, cómo dirigir e inspirar a sus tropas, y la devoción a la religión católica romana. Su familia era católica, al igual que gran parte de la población española, incluida la aristocracia y el rey de España, Carlos III.

Inicio de la carrera militar

La primera campaña militar de De Gálvez fue en 1762, cuando sirvió como teniente (se pronuncia loo-TEN-ent), luchando por los intereses de su rey en Portugal. Por su servicio, fue nombrado capitán de la unidad militar de La Coruña, en el noroeste de España. En esta época, la forma de impulsar la carrera militar de un joven era ganar experiencia protegiendo o expandiendo los intereses del rey en las colonias. Para un español, esto significaba servir en Nueva España, el territorio que hoy se conoce como México y el suroeste de Estados Unidos.

De Gálvez viajó por primera vez a América con su tío cuando don José hizo una gira de inspección por Nueva España. Fue destinado a la frontera norte de Nueva España en 1769, donde estuvo a cargo de las fuerzas militares españolas en el estado mexicano que limita con la actual Arizona. Durante esta misión, luchó contra los indios apaches, cuyas incursiones a lo largo del río Pecos, en Texas, y del río Gila, en Arizona, interferían en el comercio de la zona. De Gálvez demostró algunas de sus habilidades diplomáticas en esta época al formar alianzas con los nativos americanos enemigos de los apaches. Durante esta campaña militar de 1770-71, fue herido y condecorado por su valentía bajo el fuego. Un vado (un lugar poco profundo para cruzar) en el río Pecos recibió el nombre de Paso de Gálvez en su honor.

Formación adicional en Francia

De Gálvez regresó a España en 1772, y luego viajó a Francia para conocer las tácticas militares francesas. Allí aprendió el idioma y el aprecio por la cultura francesa. Cuando regresó a España en 1775, participó en un asalto a Argel, en el norte de África, como capitán de infantería (los infantes eran soldados de a pie). Fue herido, ascendido y enviado a enseñar a su antigua escuela militar de Ávila.

En 1776, de Gálvez fue nombrado coronel y enviado a comandar el puesto militar español de Nueva Orleans, Luisiana. Fue nombrado gobernador de Luisiana el 1 de enero de 1777. El rey de Francia regaló el territorio de Luisiana a su amigo y aliado, el rey Carlos III de España. La mayoría de los colonos europeos de Luisiana eran de ascendencia francesa, y no les gustaba la idea del dominio español. Durante su gobernación, de Gálvez volvió a demostrar su genio para llevarse bien con la población local. En la Luisiana colonial, la población local eran los criollos. Criollo, como se utiliza aquí, significa una persona de herencia francesa nacida en América. Los criollos conservaban su lengua y costumbres francesas, y se resentían de cualquier comportamiento descortés por parte de los visitantes o gobernantes de origen europeo.

De Gálvez hizo algo más que entablar amistad con los criollos: se casó con una de ellos. Su esposa era Félicité de St. Maxent d’Estrehan, hija de un importante líder criollo de Nueva Orleans. Los comerciantes locales apreciaban a de Gálvez porque les devolvió ciertos derechos comerciales que les había quitado un gobernador español anterior.

Como gobernador de Luisiana, de Gálvez hizo la vista gorda ante el acopio de armas por parte de los estadounidenses en los almacenes de Nueva Orleans. Los americanos se preparaban para declarar la guerra a Gran Bretaña.

Europa observa la revolución americana

En el momento de la Guerra de la Independencia americana, la mayor parte de lo que hoy es Estados Unidos era reclamada por otros países. Inglaterra tenía reclamaciones en el noreste, el noroeste y lo que se llamaba «las Floridas», partes de los estados de Florida, Georgia y Alabama. Los británicos habían bordeado la orilla este del río Misisipi con una serie de fuertes y ciudades comerciales para proteger los intereses británicos.

España poseía la mayor parte del territorio al oeste del río Misisipi. (La inmensidad de esta parte del imperio americano español se extendía ininterrumpidamente desde el centro de los actuales Estados Unidos hasta las Montañas Rocosas, hasta el norte de California, y luego hacia el sur a través de México, bajando por Centroamérica y hasta la mayor parte de Sudamérica). En cambio, a mediados del siglo XVII, Francia había perdido gran parte de su territorio canadiense a manos de Inglaterra como parte de la resolución de una guerra anterior. Sin embargo, Francia aún tenía esperanzas de recuperar este territorio y tenía interés en la zona canadiense llamada Quebec. Sus ciudadanos franceses del este de Canadá fueron desalojados a la fuerza por los nuevos gobernantes británicos. Estos canadienses franceses caminaron hacia el sur, hacia Luisiana, y se les conoció como acadianos.

Inglaterra, España y Francia estaban interesadas en mantener o ampliar sus tierras en Norteamérica. Los británicos se horrorizaron cuando sus colonias americanas declararon la guerra en 1776, pero los franceses y los españoles esperaron a ver la gravedad de esta amenaza para el imperio de Inglaterra. Sin embargo, los franceses y los españoles no permanecieron pasivos. Durante los años que precedieron a la Revolución Americana, Francia y España ayudaron a los rebeldes proporcionándoles información sobre los movimientos británicos y dándoles suministros y municiones.

Durante el tiempo que transcurrió antes de que España entrara oficialmente en la guerra, de Gálvez intentó ayudar a la causa americana. Como aristócrata español, no creía firmemente en el objetivo americano de liberarse de su progenitor colonial ni en la igualdad de todas las personas. Más bien veía la revolución como una forma de ayudar a los intereses de España, incluyendo la recuperación de los territorios de Florida y partes de Alabama, que habían pertenecido a España. Una de sus primeras medidas fue asegurarse de que la ciudad portuaria de Nueva Orleans estuviera abierta sólo a los barcos españoles, estadounidenses y franceses. Cortó a los británicos esta ruta de suministro clave hacia el corazón de Estados Unidos. También almacenó los suministros españoles para que estuvieran listos para los estadounidenses cuando España entrara en la guerra.

Una vez que España y Francia se convencieron de que los estadounidenses iban en serio a separarse de Inglaterra, estas dos potencias europeas vieron la oportunidad de asestar un duro golpe a Inglaterra. España era aliada de Francia, y siguió su ejemplo declarando la guerra a Gran Bretaña y entrando oficialmente del lado de los revolucionarios americanos el 21 de junio de 1779. Con España y Francia como aliados, los estadounidenses tenían más posibilidades de liberarse de Inglaterra. España y Francia contaban con grandes flotas de barcos de guerra, que podían interrumpir los envíos británicos de soldados y suministros a través del Océano Atlántico. Estos aliados europeos también podían suministrar a los estadounidenses suministros de guerra muy necesarios, como pólvora, armas, medicinas, alimentos, telas para los uniformes e información sobre los planes británicos.

Salvando el Sur para los estadounidenses

De Gálvez ayudó a los estadounidenses enviando suministros y armas por el río Misisipi a las tropas estadounidenses en Pensilvania. Utilizó su propio ejército para atacar los fuertes británicos y las ciudades comerciales del río Misisipi. Debido a que los británicos estaban ocupados enviando hombres para proteger estos fuertes, había menos soldados británicos para luchar contra los ejércitos estadounidenses.

El ejército de mil cuatrocientos hombres de De Gálvez estaba formado por sus soldados españoles del fuerte de Luisiana, así como por voluntarios que eran criollos, acadianos (canadienses franceses), indios choctaw y afroamericanos libres.

Luego, De Gálvez planeó empujar a los británicos hacia el este, de vuelta al Océano Atlántico. Su ejército marchó hacia el este para tomar el fuerte británico Charlotte en Mobile (en lo que hoy es Alabama). Este fuerte británico clave era también el puerto más cercano a Nueva Orleans, y podía ser una futura amenaza para España a menos que fuera capturado. En el momento de la campaña de Mobile, en marzo de 1780, el ejército de Gálvez había aumentado a dos mil hombres, y contaba con el apoyo de las fuerzas navales españolas desde su base en La Habana, Cuba (una gran isla frente a la costa sur de Florida y una importante base naval española).

El siguiente fuerte que cayó en manos del ejército de Gálvez fue Fort George en Pensacola, en el panhandle de Florida. Esta fue una victoria importante, ya que Pensacola era la capital de la Florida Occidental británica. En mayo de 1781 de Gálvez tomó la ciudad mediante un asedio combinado de ejército y marina, que duró dos meses. (Un asedio es cuando una fuerza enemiga rodea una ciudad o un fuerte, aislando a los defensores de todos los suministros y refuerzos). Sus fuerzas contaban ahora con siete mil hombres. Los cañones del fuerte británico disparaban contra los barcos de la armada española, y el comandante español se negó a arriesgar sus barcos navegando hacia Pensacola. De Gálvez se hizo cargo del barco del comandante y lo navegó hasta la bahía a pesar de estar herido en el estómago y en la mano. Su valentía aseguró la victoria y le hizo ganarse el respeto y la lealtad tanto de los soldados como de los marineros.

Las victorias globales de De Gálvez en el sur de Estados Unidos significaron que España controlaba ambas orillas del río Misisipi y las cinco mil millas de costa alrededor del Golfo de México. También significó que, justo cuando los británicos estaban llevando la guerra al sur de Estados Unidos, sus líneas de suministro estaban cortadas. Su falta de apoyo fue un punto de inflexión importante en la guerra. (A la larga, la expulsión de los británicos de las Floridas también contribuyó a allanar el camino para la expansión estadounidense en el sureste. Los Estados Unidos acabaron ganando el territorio de Florida a través de la compra, no de la guerra.)

La guerra se traslada a las islas

En mayo de 1782 las fuerzas de Gálvez llevaron su lucha a las Bahamas, un grupo de islas en el Océano Atlántico frente a la costa sureste de Florida. Las islas estaban en poder de los británicos. De Gálvez y su fuerza combinada de ejército y marina capturaron la ciudad de suministro clave de la marina británica, Nueva Providencia. A continuación, De Gálvez dirigió su atención a la cercana isla de Jamaica, también en poder de los británicos. Sin embargo, la Guerra de la Independencia terminó antes de que pudiera lanzar su campaña contra este bastión británico.

Por sus esfuerzos en favor de la causa estadounidense, el Congreso de los Estados Unidos le concedió a de Gálvez una citación (un documento que le honra) y le pidió consejo para redactar algunos de los términos del tratado con Inglaterra que puso fin a la guerra. Siempre patriota español, de Gálvez se aseguró de que las Floridas volvieran al control español como parte del tratado. Este mismo tratado convirtió el río Mississippi en la frontera occidental de los Estados Unidos, otorgando a la nueva república americana mucho más territorio del que Gran Bretaña había planeado originalmente.

Siguen los ascensos y las recompensas

De Gálvez regresó a España con su esposa criolla y sus dos hijos pequeños al finalizar la Guerra de la Independencia Americana en 1783. En 1783-84, sirvió como asesor del rey en la política española hacia los territorios de Florida y Luisiana. Por sus esfuerzos en la guerra y en reconocimiento a su continuo servicio a la corona, de Gálvez recibió el título de «don», un título aristocrático similar al de un conde francés o un conde inglés. También fue nombrado general de división del ejército español y capitán general de las Floridas y Luisiana.

En 1784 de Gálvez fue nombrado capitán general de Cuba. Su cuartel general estaba en La Habana, desde donde mandaba todas las fuerzas militares españolas en el Caribe y el Golfo de México.

En 1785 de Gálvez sucedió a su padre como virrey de Nueva España y fijó su residencia en la ciudad de México. (Virrey es el título español que se da al gobernador de un país o provincia que gobierna en nombre de su rey). Como virrey, de Gálvez volvió a demostrar su capacidad para ayudar a las partes enfrentadas a llegar a acuerdos. Involucró a los políticos locales en la toma de decisiones y fue un líder muy popular. Uno de sus actos como virrey fue ordenar que se hicieran mapas de Nueva España. En su honor, uno de sus cartógrafos bautizó una bahía frente a la costa del este de Texas como «Bahía de Galvezton» (o Galveston Bay en inglés). La ciudad texana de Galveston también lleva el nombre de de Gálvez.

Apenas un año después, en noviembre de 1786, de Gálvez murió de fiebre y fue enterrado en la Iglesia de San Fernando, junto a su padre, el antiguo virrey. Poco después de la muerte de Gálvez, su viuda dio a luz a su tercer hijo. Algunos historiadores creen que de Gálvez murió a causa de una epidemia que azotó la ciudad de México, mientras que otros creen que finalmente fue víctima de la malaria que contrajo por primera vez durante su servicio en Luisiana.

Para más información

Blanco, Richard L. «Galvez, Bernardo de» en The American Revolution: 1775-1783, An Encyclopedia, vol. A-L. Nueva York: Garland Publishing, 1993, pp. 613-15.

Fleming, Thomas. «Bernardo de Gálvez: The Forgotten Revolutionary Conquistador Who Saved Louisiana» en American Heritage, vol. 33. (abril-mayo de 1982): 30-39.

Fleming, Thomas. «Yo, solo». Boys’ Life, vol. 70. (noviembre de 1980): pp. 22-24, 69.

Sinnott, Susan. Hispanoamericanos extraordinarios. Chicago: Childrens Press, 1991, pp. 68-70.

Tyler, Ron., ed. «Gálvez, Bernardo de» en The New Handbook of Texas. Austin: Texas State Historical Association, 1996, pp. 73-74.

Sitios web

Diaz, Héctor. Hispanos en la historia de Estados Unidos Disponible http://www.coloquio.com/galvez.html (consultado el 12 de marzo de 1999).

PBS. «Bernardo de Gálvez y España». Disponible http://www.pbs.org/ktca/liberty/chronicle/galvez-spain.html (consultado el 21 de marzo de 1999).

Un líder inspirador de hombres

Bernardo de Gálvez fue uno de los primeros líderes de un ejército internacional. Cuando marchó sobre las posesiones británicas en el sur de Estados Unidos en 1779, su ejército incluía soldados de diferentes orígenes. Estaban los soldados españoles (llamados «regulares») que estaban destinados en el fuerte de Luisiana. A ellos se unieron los acadianos (los canadienses franceses que habían sido expulsados por los ingleses y que habían emigrado a Luisiana, entonces territorio francés). Armados por su odio a los británicos, los indios choctaw engrosaron aún más la fuerza de de Gálvez. Los milicianos locales (soldados ciudadanos, no profesionales) se unieron, e incluyeron criollos de Nueva Orleans, negros libres y hombres de la frontera americana.

Para cuando de Gálvez estaba listo para marchar sobre las islas británicas en el Océano Atlántico en 1782, sus fuerzas incluían marinos españoles y locales de La Habana, Cuba. Otro regimiento bajo el mando de de Gálvez incluía la Brigada Irlandesa, formada por soldados irlandeses que ofrecieron sus servicios a los españoles porque los irlandeses estaban resentidos por el control británico de Irlanda. Más de quinientos soldados franceses también lucharon bajo el mando de de Gálvez.

El don de de Gálvez para encontrar lazos comunes entre grupos de personas fue un activo valioso a lo largo de su vida militar y política, pero nunca más que cuando comandó su ejército internacional. Su habilidad como líder ayudó a asegurar la victoria americana durante la Guerra de la Independencia (1775-83).

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