Hechos de la Batalla de Monmouth

Hechos de la Batalla de Monmouth

Hechos de la Batalla de Monmouth

La Batalla de Monmouth tuvo lugar el 28 de junio de 1778 y fue el último gran enfrentamiento en el teatro de operaciones del norte durante la Guerra de la Independencia estadounidense.

Durante el invierno en Valley Forge, el Ejército Continental fue entrenado por el Barón Von Steuben y el Marqués de Lafayette y el resultado sería un ejército que podría mirar a los ojos a los regulares británicos y no huir. Cuando el invierno se levantara surgiría un nuevo ejército.

Un ejército que miraría fijamente los cañones de un mosquete y una bayoneta británicos y no huiría.

Después de la pérdida de Burgoyne en Saratoga, Francia entró en la guerra y obligó a los británicos a cambiar de una guerra localizada en sus colonias a una guerra global. El general Henry Clinton recibió la orden de evacuar Filadelfia y concentrar sus tropas en la base principal de operaciones en Nueva York.

Clinton y su fuerza de 11.000 (1.000 eran leales de Filadelfia) comenzarían a marchar hacia Nueva York el 18 de junio. Durante su marcha los americanos frenarían su avance quemando puentes, embarrando pozos y hostigando sus líneas de suministro.

El clima era tremendamente caluroso y muchos hombres morirían por insolación en ambos bandos.

Perspectiva americana

Durante el invierno el Ejército Continental había cambiado. El general George Washington había contratado a un maestro instructor de Prusia, el barón von Steuben, para instruir a las tropas continentales. Durante todo el invierno no sólo instruyó a los hombres sino que los educó en las costumbres europeas.

Les enseñó la forma correcta de usar la bayoneta, las formaciones adecuadas y el mantenimiento. Este entrenamiento dio como resultado el mejor ejército que América había visto jamás.

Cuando llegó la primavera había una nueva perspectiva de la guerra. Francia era ahora aliada de las colonias y Saratoga había puesto la guerra a favor de los americanos.

Washington se reforzó con el general Charles Lee, que había regresado recientemente de ser cautivo de los británicos, y con un joven francés llamado Marqués de Lafayette.

Con la determinación estadounidense en su punto álgido y Gran Bretaña en una posición de vulnerabilidad, el general George Washington quería atacar.

Cuando los británicos se retiraron de Filadelfia, Washington entró en la ciudad y puso a Benedict Arnold al mando. Comenzó a enviar pequeños regimientos para hostigar a los británicos en su marcha y adivinó correctamente que el general Henry Clinton tomaría la ruta del sur hacia Nueva York y así lo planeó.

Sin embargo, cuando el general George Washington ordenó un consejo de guerra no todos estuvieron de acuerdo con él. El general Charles Lee creía que no era necesario atacar a los británicos y arriesgarse a una batalla decisiva. Creía que con la entrada de Francia en la guerra los británicos acabarían rindiéndose.

No estaba solo en esa opinión, sin embargo, el general Lafayette pensaba lo contrario. Lafayette y muchos otros estaban a favor de un ataque y creían que los británicos eran vulnerables. Washington estaba de acuerdo.

Perspectiva británica

Desde fuera, los británicos parecían tener el control. El general William Howe había derrotado con éxito al Ejército Continental en Nueva York y había procedido a capturar la capital rebelde de Filadelfia.

Aunque el general Washington se retiraba constantemente, fue capaz de mantener el Ejército Continental intacto y con él, la esperanza. La suerte volvió a cambiar para los británicos cuando el general Burgoyne tropezó en Saratoga y perdió todo su ejército.

A diferencia de las guerras europeas, la victoria no se alcanzaba capturando ciudades, sino destruyendo ejércitos y en ese departamento, Gran Bretaña había fracasado estrepitosamente. El general William Howe renunció a su cargo y se lo dio a su rival el general Henry Clinton.

Debido a la Alianza Franco-Americana, Gran Bretaña ya no consideraba a los rebeldes como la principal amenaza sino a los franceses. Decidieron abandonar Filadelfia y trasladarse más a una posición defensiva en el Norte.

En mayo de 1778, el general Henry Clinton recibió órdenes de marchar desde Filadelfia a Nueva York. A su llegada debía enviar 5.000 de sus tropas a las Indias Occidentales para operaciones ofensivas contra los franceses, 3.000 hombres fueron enviados a las Colonias del Sur y el resto debía permanecer en Nueva York.

La inteligencia había informado de que los franceses enviaban una flota y 4.000 hombres para las Américas al mando del almirante d’Estaing, pero no sabían dónde desembarcaría.

Con estas noticias, el general Clinton abandonó Filadelfia y marchó hacia Nueva York. Pronto se encontraría con el general George Washington y su recién entrenado ejército continental

Lucha

Mapa de la Batalla de Monmouth

El general Charles Lee era considerado por muchos en Estados Unidos como el más talentoso general de campo del ejército americano. Esos elogios demostrarían ser inexactos a principios del 28 de junio.

Alrededor de las 9:00 am el cauteloso Lee movería a sus 5.000 hombres en una extraña serie de movimientos que desencadenaría un combate con la retaguardia del General Henry Clinton de unos 1.500 hombres.

Estos movimientos desorganizados alertaron a Clinton de la existencia de una importante fuerza americana en su retaguardia. Rápidamente ordenó a Knyphausen que vigilara su flanco izquierdo y que procediera a marchar.

Luego ordenó a 14 batallones dirigidos por el general Charles Cornwallis que giraran y se enfrentaran a la vanguardia de Lee antes de que la fuerza principal estadounidense pudiera llegar al campo.

Con Cornwallis en su lugar, movería su derecha hacia el flanco izquierdo de Lee. Lee perdió rápidamente el control de la situación y comenzó a retirarse.

El general George Washington llegó a la batalla de Monmouth y se mostró disgustado por la falta de voluntad de Lee para luchar contra los británicos. Se produjo un acalorado intercambio que dio lugar al único informe de Washington maldiciendo en toda la guerra.

Años más tarde, cuando le preguntaron al general de brigada Charles Scott si alguna vez había oído maldecir al general Washington, éste respondió: «Sí, señor, lo hizo una vez». «Fue en Monmouth y en un día que habría hecho jurar a cualquier hombre. ¡Encantador! ¡Encantador! Nunca he disfrutado de tales juramentos antes o después. Señor, en ese memorable día juró como un ángel del cielo!

Washington reunió a las tropas y organizó una nueva línea que frenó el avance británico hasta que el resto del ejército estuvo en el campo. Las unidades que llegaban formaban una línea principal de defensa detrás del Barranco del Oeste.

El general Henry Knox y el general Nathanael Greene sacaron su artillería, en respuesta el general Henry Clinton sacó sus propias piezas de artillería y comenzaron a disparar de un lado a otro en uno de los intercambios de artillería más intensos de la guerra. Los soldados lucharon en un espacio extremadamente cerrado durante todo el día.

Muchos caerían muertos debido al extremo calor, pero las líneas americanas no se rompieron como en el pasado. Un último empujón británico obligó a Washington a retroceder.

Mapa 2 de la batalla de Monmouth

Washington retrocedió hasta su última línea. No podía haber elegido un terreno mejor.

Aquí estaba encaramado en un terreno elevado que dificultaba el ataque y detrás de él había un pequeño bosque que permitía a los americanos maniobrar sin ser detectados por los británicos.

El general Wayne desplegó su línea ligeramente al frente mientras que el general Alexander situó a sus hombres a la izquierda y el general Nathanael Greene se situó a la derecha.

El general Lafayette se encargaría de las reservas.

Clinton preparó a sus hombres para lo que creía que sería el último golpe. Atacó la izquierda, pero el recién entrenado ejército estadounidense se mantuvo firme e infligió grandes bajas.

Los británicos retrocedieron y los americanos contraatacaron. El contraataque haría retroceder definitivamente a las exhaustas tropas británicas en el lado norte.

En el otro lado, Cornwallis se lanzó al asalto de la posición de Greene. Estas eran probablemente las mejores tropas del ejército del general Clinton, pero fueron destrozadas por el fuego de mosquetes de la derecha y la artillería bien colocada en Comb’s Hill.

Cornwallis tuvo muchas bajas y fue empujado hacia atrás. El resto del ejército británico también retrocedió. El general Washington organizó un contraataque, pero los hombres estaban demasiado agotados por el calor.

Resultado

La batalla de Monmouth fue técnicamente un empate con el ejército americano manteniendo el campo al día siguiente. Fue la última batalla importante en el teatro del norte y la mayor batalla de la guerra, así como el mayor duelo de artillería.

El general Charles Lee fue relevado del mando y Washington, a regañadientes, inició un consejo de guerra.

Fue declarado culpable y suspendido por un año, sin embargo, sus constantes ataques verbales a Washington hicieron imposible que incluso sus más leales partidarios lo apoyaran. La batalla de Monmouth puso fin a su carrera militar.

La batalla de Monmouth también demostró que el recién entrenado Ejército Continental podía hacer frente a los regulares británicos.

Molly Pitcher

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