A monmouthi csata tényei

A monmouthi csata tényei

A monmouthi csata tényei

A monmouthi csata 1778. június 28-án zajlott, és az amerikai függetlenségi háború utolsó jelentős ütközete volt az északi hadszíntéren.

A tél folyamán Valley Forge-ban a kontinentális hadsereget Von Steuben báró és Lafayette márki kiképezte, és az eredmény egy olyan hadsereg lett volna, amely képes volt a brit reguláris csapatok szemébe nézni, és nem futamodott meg. Amikor a tél elmúlt, egy új hadsereg jött létre.

Egy hadsereg, amely a brit muskéták és bajonettek csöveibe nézett, és nem futott el.

A Burgoyne saratogai veresége után Franciaország belépett a háborúba, és arra kényszerítette a briteket, hogy a gyarmataikon folytatott helyi háborúról globális háborúra váltsanak. Henry Clinton tábornokot arra utasították, hogy evakuálja Philadelphiát, és csapatait a fő hadműveleti bázison, New Yorkban összpontosítsa.

Clinton és 11 000 fős hadereje (1000 philadelphiai lojalista) június 18-án indult volna New Yorkba. Menetelésük során az amerikaiak hidak felgyújtásával, kutak feliszapolásával és utánpótlási vonalaik zaklatásával lassítanák előrenyomulásukat.

Az időjárás kegyetlenül forró volt, és sokan haltak meg hőgutában mindkét oldalon.

Amerikai nézőpont

A tél folyamán a kontinentális hadsereg megváltozott. George Washington tábornok egy poroszországi drillmestert, von Steuben bárót alkalmazta a kontinentális csapatok kiképzésére. Egész télen nemcsak kiképezte az embereket, hanem az európai szokásokra is oktatta őket.

Megtanította őket a szurony helyes használatára, a megfelelő alakzatokra és a karbantartásra. Ennek a kiképzésnek az eredménye a legjobb hadsereg lett, amelyet Amerika valaha látott.

Amikor eljött a tavasz, a háborút új szemszögből nézték. Franciaország most már a gyarmatok szövetségese volt, és Saratoga az amerikaiak javára fordította a háborút.

Washingtont Charles Lee tábornokkal erősítették meg, aki nemrég tért vissza brit fogságból, valamint egy fiatal franciával, de Lafayette márkival.

Amikor az amerikaiak elszántsága a tetőfokára hágott, Nagy-Britannia pedig sebezhető helyzetben volt, George Washington tábornok le akart csapni.

Amikor a britek kivonultak Philadelphiából, Washington bevonult a városba, és Benedict Arnoldot helyezte a parancsnokság alá. Kisebb ezredeket kezdett küldeni, hogy zaklassa a briteket menetelésük során, és jól sejtette, hogy Henry Clinton tábornok a New York felé vezető déli útvonalon fog haladni, és így is tervezte.

Amikor azonban George Washington tábornok haditanácsot rendelt el, nem mindenki értett vele egyet. Charles Lee tábornok úgy vélte, hogy nem szükséges megtámadni a briteket, és kockáztatni egy döntő csatát. Úgy vélte, hogy Franciaország hadba lépésével a britek végül feladják a háborút.

Ezzel a véleménnyel azonban nem volt egyedül, Lafayette tábornok másként gondolta. Lafayette és sokan mások is a támadás mellett voltak, és úgy vélték, hogy a britek sebezhetőek. Washington egyetértett.

Brit nézőpont

Kívülről nézve úgy tűnt, hogy a britek irányítanak. William Howe tábornok sikeresen legyőzte a kontinentális hadsereget New Yorknál, és folytatta a lázadók fővárosának, Philadelphiának az elfoglalását.

Még ha Washington tábornok folyamatosan visszavonult is, meg tudta tartani a kontinentális hadsereget és vele együtt a reményt. A britek szerencséje ismét megváltozott, amikor Burgoyne tábornok Saratogában megbotlott, és elvesztette egész hadseregét.

Az európai háborúkkal ellentétben a győzelmet nem városok elfoglalásával, hanem seregek megsemmisítésével érték el, és ezen a téren Nagy-Britannia csúfos kudarcot vallott. William Howe tábornok lemondott posztjáról, és azt riválisa, Henry Clinton tábornok kapta meg.

A francia-amerikai szövetség miatt Nagy-Britannia már nem a lázadókat, hanem a franciákat tekintette a fő fenyegetésnek. Úgy döntöttek, hogy elhagyják Philadelphiát, és inkább védekező pozícióba vonulnak északon.

1778 májusában Henry Clinton tábornok megkapta a parancsot, hogy vonuljon vissza Philadelphiából New Yorkba. Megérkezésekor 5000 katonáját kellett Nyugat-Indiába küldenie a franciák elleni támadó hadműveletekhez, 3000 embert a déli gyarmatokra küldött, a többieknek pedig New Yorkban kellett maradniuk.

A hírszerzés jelentette, hogy a franciák d’Estaing admirális vezetésével flottát és 4000 embert küldtek Amerikába, de nem tudták, hol fog partra szállni.

Ezzel a hírrel Clinton tábornok elhagyta Philadelphiát, és New York felé vonult. Hamarosan összefutott George Washington tábornokkal és frissen kiképzett kontinentális hadseregével

Harc

Monmouthi csata térképe

Charles Lee tábornokot Amerikában sokan az amerikai hadsereg legtehetségesebb tábornokának tartották. Ezek az elismerések június 28-án korán bebizonyosodott, hogy nem helytállóak.

Az óvatos Lee reggel 9:00 óra körül egy furcsa mozdulatsorozatban megmozgatta 5000 emberét, ami Henry Clinton tábornok mintegy 1500 fős utóvédjével való összecsapást váltott ki.

Ezek a szervezetlen mozgások figyelmeztették Clintont, hogy jelentős amerikai haderő van a hátában. Gyorsan utasította Knyphausent, hogy figyelje a balszárnyát, és folytassa a menetelést.

Ezután elrendelte, hogy a Charles Cornwallis tábornok vezette 14 zászlóalj forduljon meg és találkozzon Lee előőrsével, mielőtt az amerikai főerő elérné a terepet.

Mivel Cornwallis a helyén volt, a jobbját Lee balszárnya felé mozdította volna. Lee gyorsan elvesztette az irányítást a helyzet felett, és megkezdte a visszavonulást.

George Washington tábornok megérkezett a monmouthi csatába, és felháborodott azon, hogy Lee nem volt hajlandó harcolni a britekkel. Heves szóváltásra került sor, amelynek eredményeképpen az egész háború során egyetlen jelentés született arról, hogy Washington káromkodott.

Egy évvel később, amikor Charles Scott dandártábornokot megkérdezték, hogy hallotta-e valaha Washington tábornokot káromkodni, azt válaszolta: “Igen, uram, egyszer hallotta” – válaszolta Scott. “Monmouthnál történt, és egy olyan napon, amely bárkit káromkodásra késztetett volna. Bájos! Elbűvölő! Soha nem élveztem még ilyen káromkodást sem azelőtt, sem azóta. Uram, azon az emlékezetes napon úgy káromkodott, mint egy angyal a mennyből!”

Washington összegyűjtötte a csapatokat, és új vonalat szervezett, amely lelassította a britek előrenyomulását, amíg a hadsereg többi része a terepen volt. Az érkező egységek a Nyugati-szurdok mögött alkották a fő védelmi vonalat.

Henry Knox és Nathanael Greene tábornok felvonultatta a tüzérségét, válaszul Henry Clinton tábornok felvonultatta a saját tüzérségi eszközeit, és a háború egyik leghevesebb tüzérségi tűzpárbajában kezdtek oda-vissza tüzelni. A katonák egész nap rendkívül közelharcban harcoltak.

A rendkívüli hőség miatt sokan holtan estek össze, de az amerikai vonalak nem törtek meg, mint korábban. Egy utolsó brit lökés Washington visszavonulásra kényszerítette.

Monmouthi csata 2. térkép

Washington visszavonult az utolsó vonaláig. Ennél jobb terepet nem is választhatott volna.

Itt magaslaton ült, ami megnehezítette a támadást, mögötte pedig egy kis erdő volt, amely lehetővé tette az amerikaiak számára, hogy a britek által észrevétlenül manőverezzenek.

Wayne tábornok kissé elöl helyezkedett el, míg Alexander tábornok a bal oldalon, Nathanael Greene tábornok pedig a jobb oldalon helyezte el az embereit.

Lafayette tábornok a tartalékokért felelt volna.

Clinton felkészítette az embereit az utolsónak vélt csapásra. A baloldalt támadta, de az újonnan kiképzett amerikai hadsereg kitartott, és súlyos veszteségeket okozott.

A britek visszavonultak, az amerikaiak pedig ellentámadásba lendültek. Az ellentámadás végleg visszaszorította a kimerült brit csapatokat az északi oldalon.

A másik oldalon Cornwallis támadást indított Greene állásai ellen. Ezek valószínűleg Clinton tábornok hadseregének legjobb csapatai voltak, de a jobb oldali muskétatűz és a Comb’s Hillen jól elhelyezett tüzérség széttépte őket.

Cornwallis súlyos veszteségeket szenvedett és visszaszorult. A brit hadsereg többi része is visszavonult. Washington tábornok ellentámadást szervezett, de az emberek túlságosan kimerültek a hőségtől.

Eredmény

A monmouthi csata technikailag döntetlenre végződött, másnap az amerikai hadsereg megtartotta a mezőt. Ez volt az utolsó nagy csata az északi hadszíntéren és a háború legnagyobb csatája, valamint a legnagyobb tüzérségi párbaj.

Charles Lee tábornokot felmentették a parancsnokság alól, Washington pedig vonakodva hadbíróságot indított.

Bűnösnek találták és egy évre felfüggesztették, azonban a Washington elleni állandó verbális támadásai miatt még leghűségesebb támogatói sem támogatták. A monmouthi csata vetett véget katonai karrierjének.

A monmouthi csata azt is bebizonyította, hogy az újonnan kiképzett kontinentális hadsereg képes szembeszállni a brit reguláris csapatokkal.

Molly Pitcher

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük