Ares

Ares

Ares era il dio greco della guerra e forse il più impopolare di tutti gli dei dell’Olimpo a causa del suo temperamento veloce, aggressività e inestinguibile sete di conflitto. È famoso per aver sedotto Afrodite, per aver combattuto senza successo con Ercole e per aver fatto infuriare Poseidone uccidendo suo figlio Halirrhothios. Uno degli dei dell’Olimpo più umani, fu un soggetto popolare nell’arte greca e ancora di più in epoca romana quando assunse un aspetto molto più serio come Marte, il dio romano della guerra.

Rapporti familiari

Figlio di Zeus ed Era, le sorelle di Ares erano Ebe ed Eilezia. Nonostante fosse un dio, i greci lo consideravano originario della Tracia, forse nel tentativo di associarlo a quelli che consideravano popoli stranieri e amanti della guerra, completamente diversi da loro. Ares ebbe vari figli con diverse compagne, molte delle quali furono abbastanza sfortunate da scontrarsi con Ercole quando compì le sue celebri dodici fatiche. La figlia di Ares, Ippolita, la regina delle Amazzoni, perse la sua cintura a causa di Ercole; suo figlio Eurizione perse il suo bestiame; e Diomede ebbe i suoi cavalli rubati dall’eroe greco. Le coraggiose ma bellicose Amazzoni erano anche ritenute discendenti di Ares.

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Ares era noto per la sua bellezza e il suo coraggio, qualità che senza dubbio lo aiutarono a conquistare l’affetto di Afrodite (anche se lei era sposata con Hephaistos) con cui ebbe una figlia, Harmonia, e il dio dell’amore e del desiderio Eros. Hephaistos riuscì a intrappolare gli amanti in un letto ingegnoso, e la storia è raccontata in dettaglio nel libro 8 dell’Odissea di Omero. Una volta catturati, la punizione per l’indiscrezione di Ares fu l’esilio temporaneo dal monte Olimpo.

Il “saccheggio della città di Ares” rappresentava il lato più brutale & della guerra.

Descritto da Esiodo nella sua Teogonia come “Ares che perfora gli scudi” e “Ares che saccheggia le città”, il dio rappresentava il lato più brutale e sanguinoso della battaglia, che era in contrasto con Atena che rappresentava gli elementi più strategici della guerra. Nelle storie della mitologia greca, Ares si trovava di solito in compagnia degli altri suoi figli con Afrodite, Phobos (Paura) e Deimos (Terrore), con sua sorella Eris (Lotta), e con il suo auriga Ennyo.

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Battaglia con Ercole

Il mito più popolare che coinvolge Ares fu la sua lotta con Ercole. Kyknos, il figlio di Ares, era tristemente famoso per aver ostacolato i pellegrini che si recavano all’oracolo di Delfi, guadagnandosi così il dispiacere di Apollo, che mandò Ercole a occuparsi di lui. Ercole uccise Kyknos, e un furioso Ares ingaggiò l’eroe in una battaglia. Tuttavia, Ercole fu protetto da Atena e riuscì persino a ferire Ares. Un altro mito e ignominioso episodio per Ares fu la sua cattura da parte dei giganti gemelli Efialte e Otus quando presero d’assalto il monte Olimpo. Essi imprigionarono il dio in una giara di bronzo (o calderone) per un anno e fu liberato solo grazie all’intervento di Hermes.

Scena dallo scudo di Ercole
di Jastrow (Public Domain)

La guerra di Troia

Nella versione di Omero della guerra di Troia nell’Iliade, Ares sostiene i troiani, a volte anche guidandoli in battaglia insieme a Ettore. L’Iliade mostra Ares in una luce tutt’altro che positiva, ed è descritto come “Ares odioso”, “l’assassino di uomini”, “il goloso di guerra” e la “maledizione degli uomini”. L’immagine che Omero dà di Ares, come i racconti mitologici di cui sopra, dimostra spesso la sua debolezza in confronto agli altri dei. Ares è sconfitto da Atena che, sostenendo gli Achei, lo mette fuori combattimento con una grande roccia. Ne esce peggio anche contro l’eroe acheo Diomede che riesce addirittura a ferire il dio con la sua lancia, anche se con l’aiuto di Atena. Omero descrive l’urlo del ferito Ares come le grida di 10.000 uomini. Fuggendo verso l’Olimpo, Zeus ignora le lamentele di Ares ma ordina a Paieone di curare la sua ferita.

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Atene & Culto

Ares sconvolse nuovamente l’armonia dell’Olimpo quando fu accusato di aver ucciso Halirrhothios, il figlio di Poseidone, vicino a un ruscello sotto l’acropoli ateniese. Un tribunale speciale fu convocato – l’Areopago – su una collina vicino al ruscello, per ascoltare il caso. Ares fu assolto perché fu rivelato che Halirrhothios aveva violentato la figlia di Ares, Alcippe. Da allora, ad Atene, l’Areopago divenne il luogo del processo per i casi di omicidio e di empietà.

Ares Alkamenes
di Carole Raddato (CC BY-SA)

Forse non è una sorpresa, considerando la forte cultura militarista della città, Ares era molto stimato a Sparta. Ares non era comunemente venerato, ma c’erano luoghi di culto con templi dedicati al dio a Creta (è menzionato in tavolette in Lineare B da Cnosso) e ad Argo, Atene, Erythrae, Geronthrae, Megalopoli, Tegea, Therapne e Troezen. Aveva anche un culto in Tracia ed era popolare tra i Colchi sul Mar Nero.

Rappresentazione nell’arte

Nell’arte greca arcaica e classica, Ares è più spesso raffigurato con l’armatura completa e l’elmo e con scudo e lancia. In questo senso, può apparire indistinguibile da qualsiasi altro guerriero armato. A volte viene mostrato a cavallo del suo carro trainato da cavalli che sputano fuoco. Il mito della battaglia di Ares con Ercole era un soggetto popolare per i vasi attici del VI secolo a.C.

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In tempi successivi, al dio romano Marte furono dati molti degli attributi di Ares, sebbene, come era tipico della visione romana degli dei, con qualità meno umane. Nella mitologia romana, Marte era anche il padre di Romolo e Remo (attraverso lo stupro della Vergine Vestale Rhea Silvia), i leggendari fondatori di Roma, e, quindi, la città raggiunse uno status sacro. Come Atena per Atene, Marte era anche il dio patrono della capitale romana e il mese martius (marzo) prendeva il suo nome.

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