Battaglia di Monmouth

Battaglia di Monmouth

Battaglia di Monmouth

La battaglia di Monmouth ebbe luogo il 28 giugno 1778, e fu l’ultimo grande scontro nel teatro settentrionale durante la guerra di rivoluzione americana.

Durante l’inverno a Valley Forge, l’esercito continentale fu addestrato dal barone Von Steuben e dal marchese de Lafayette e il risultato sarebbe stato un esercito che poteva guardare i regolari britannici negli occhi e non scappare. Quando l’inverno finì, un nuovo esercito sarebbe emerso.

Un esercito che avrebbe fissato le canne dei moschetti e delle baionette inglesi e non sarebbe scappato.

Dopo la perdita di Burgoyne a Saratoga, la Francia entrò in guerra e costrinse gli inglesi a passare da una guerra localizzata nelle loro colonie a una guerra globale. Al generale Henry Clinton fu ordinato di evacuare Filadelfia e concentrare le sue truppe nella base principale delle operazioni a New York.

Clinton e la sua forza di 11.000 (1.000 erano lealisti di Filadelfia) avrebbero iniziato a marciare verso New York il 18 giugno. Durante la marcia gli americani avrebbero rallentato la loro avanzata bruciando ponti, infangando pozzi e molestando le loro linee di rifornimento.

Il tempo era terribilmente caldo e molti uomini sarebbero morti per un colpo di calore da entrambe le parti.

Prospettiva americana

Durante l’inverno l’esercito continentale era cambiato. Il generale George Washington aveva assunto un maestro d’armi dalla Prussia, il barone von Steuben, per addestrare le truppe continentali. Per tutto l’inverno non solo esercitò gli uomini, ma li educò alle usanze europee.

Ha insegnato loro il modo corretto di usare la baionetta, le formazioni appropriate e la manutenzione. Questo addestramento portò al miglior esercito che l’America avesse mai visto.

Quando arrivò la primavera ci fu una nuova prospettiva sulla guerra. La Francia era ora alleata con le colonie e Saratoga aveva trasformato la guerra in favore degli americani.

Washington fu rinforzato con il generale Charles Lee che era recentemente tornato dalla prigionia inglese e un giovane francese chiamato Marchese de Lafayette.

Con la determinazione americana all’apice e la Gran Bretagna in una posizione di vulnerabilità, il generale George Washington voleva colpire.

Quando gli inglesi si spostarono da Filadelfia, Washington entrò in città e mise Benedict Arnold al comando. Cominciò a mandare piccoli reggimenti per molestare gli inglesi in marcia e indovinò correttamente che il generale Henry Clinton avrebbe preso la via del sud verso New York e così pianificò.

Tuttavia, quando il generale George Washington ordinò un consiglio di guerra non tutti erano d’accordo con lui. Il generale Charles Lee credeva che non fosse necessario attaccare gli inglesi e rischiare una battaglia decisiva. Credeva che con l’entrata in guerra della Francia gli inglesi alla fine si sarebbero arresi.

Non era il solo a pensarla così, tuttavia il generale Lafayette la pensava diversamente. Lafayette e molti altri erano a favore di un attacco e credevano che gli inglesi fossero vulnerabili. Washington era d’accordo.

Prospettiva britannica

Dall’esterno gli inglesi sembravano avere il controllo. Il generale William Howe aveva sconfitto con successo l’esercito continentale a New York e aveva proceduto a catturare la capitale ribelle di Philadelphia.

Anche se il generale Washington era in costante ritirata era in grado di mantenere intatto l’esercito continentale e con esso la speranza. La fortuna cambiò ancora una volta per gli inglesi quando il generale Burgoyne inciampò a Saratoga e perse tutto il suo esercito.

A differenza delle guerre europee, la vittoria non si raggiungeva catturando le città, ma piuttosto distruggendo gli eserciti e in questo campo la Gran Bretagna aveva fallito miseramente. Il generale William Howe si dimise e la sua posizione fu data al suo rivale, il generale Henry Clinton.

A causa dell’alleanza franco-americana, la Gran Bretagna non considerava più i ribelli la minaccia principale, ma piuttosto i francesi. Decisero di abbandonare Filadelfia e di spostarsi più verso una posizione difensiva nel nord.

Nel maggio del 1778, il generale Henry Clinton ricevette l’ordine di marciare indietro da Filadelfia a New York. All’arrivo avrebbe dovuto inviare 5.000 delle sue truppe nelle Indie Occidentali per operazioni offensive contro i francesi, 3.000 uomini sarebbero stati inviati nelle colonie del sud e il resto sarebbe rimasto a New York.

L’intelligence aveva riferito che i francesi avevano inviato una flotta e 4.000 uomini per le Americhe sotto l’ammiraglio d’Estaing, ma non sapevano dove sarebbe sbarcato.

Con queste notizie, il generale Clinton abbandonò Filadelfia e marciò verso New York. Ben presto si sarebbe imbattuto nel generale George Washington e nel suo esercito continentale appena addestrato

Combattimento

Mappa della battaglia di Monmouth

Il generale Charles Lee era considerato da molti in America il generale di campo più talentuoso dell’esercito americano. Questi riconoscimenti si sarebbero rivelati imprecisi all’inizio del 28 giugno.

All’incirca alle 9:00 del mattino il prudente Lee avrebbe mosso i suoi 5.000 uomini in una strana serie di movimenti che avrebbero innescato uno scontro con la retroguardia del generale Henry Clinton di circa 1.500 uomini.

Questi movimenti disorganizzati misero Clinton in allarme di una significativa forza americana nelle sue retrovie. Ordinò rapidamente a Knyphausen di sorvegliare il suo fianco sinistro e di procedere alla marcia.

Poi ordinò a 14 battaglioni guidati dal generale Charles Cornwallis di girare e incontrare l’avanguardia di Lee prima che la principale forza americana potesse raggiungere il campo.

Con Cornwallis in posizione, avrebbe spostato la sua destra verso il fianco sinistro di Lee. Lee perse rapidamente il controllo della situazione e cominciò a ritirarsi.

Il generale George Washington arrivò alla battaglia di Monmouth e fu disgustato dalla riluttanza di Lee a combattere gli inglesi. Ci fu un’accesa discussione che portò all’unico resoconto di Washington che bestemmiava in tutta la guerra.

Anni dopo, quando fu chiesto al generale di brigata Charles Scott se avesse mai sentito il generale Washington imprecare, rispose: “Sì signore, l’ha fatto una volta”. “Fu a Monmouth e in un giorno che avrebbe fatto imprecare qualsiasi uomo. Affascinante! Delizioso! Non ho mai goduto di tali imprecazioni, né prima né dopo. Signore, in quel memorabile giorno giurò come un angelo del cielo!

Washington avrebbe radunato le truppe e organizzato una nuova linea che rallentò l’avanzata britannica fino a quando il resto dell’esercito non fu sul campo. Le unità in arrivo formarono una linea principale di difesa dietro il West Ravine.

Il generale Henry Knox e il generale Nathanael Greene portarono la loro artiglieria, in risposta il generale Henry Clinton portò i suoi pezzi di artiglieria e iniziarono a sparare avanti e indietro in uno dei più intensi scambi di artiglieria della guerra. I soldati combatterono a distanza molto ravvicinata per tutto il giorno.

Molti sarebbero morti a causa del caldo estremo, ma le linee americane non si ruppero come in passato. Un’ultima spinta britannica costrinse Washington a ripiegare.

Battaglia di Monmouth Mappa 2

Washington ripiegò sulla sua ultima linea. Non avrebbe potuto scegliere un terreno migliore.

Qui era arroccato su un’altura che rendeva difficile l’attacco e dietro di lui c’era una piccola foresta che permetteva agli americani di manovrare senza essere scoperti dagli inglesi.

Il generale Wayne schierò la sua linea leggermente di fronte, mentre il generale Alexander posizionò i suoi uomini a sinistra e il generale Nathanael Greene a destra.

Il generale Lafayette sarebbe stato al comando delle riserve.

Clinton preparò i suoi uomini per quello che credeva essere l’ultimo colpo. Attaccò la sinistra, ma l’esercito americano appena addestrato resistette e inflisse pesanti perdite.

Gli inglesi ripiegarono e gli americani contrattaccarono. Il contrattacco avrebbe spinto le esauste truppe britanniche indietro per sempre sul lato nord.

Sull’altro lato, Cornwallis lanciò un assalto alla posizione di Greene. Queste erano probabilmente le migliori truppe dell’esercito del generale Clinton, ma furono fatte a pezzi dal fuoco del moschetto destro e dall’artiglieria ben piazzata su Comb’s Hill.

Cornwallis subì pesanti perdite e fu respinto. Anche il resto dell’esercito britannico arretrò. Il generale Washington organizzò un contrattacco, ma gli uomini erano troppo esausti per il caldo.

Successo

La battaglia di Monmouth fu tecnicamente un pareggio con l’esercito americano che tenne il campo il giorno successivo. Fu l’ultima grande battaglia nel teatro settentrionale e la più grande battaglia della guerra, nonché il più grande duello di artiglieria.

Il generale Charles Lee fu sollevato dal comando e Washington lanciò a malincuore una corte marziale.

Fu giudicato colpevole e sospeso per un anno, tuttavia i suoi continui attacchi verbali a Washington resero impossibile anche ai suoi più fedeli sostenitori sostenerlo. La battaglia di Monmouth pose fine alla sua carriera militare.

La battaglia di Monmouth dimostrò anche che l’esercito continentale appena addestrato poteva resistere contro i regolari inglesi.

Molly Pitcher

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *