Buddhismo e Cremazione

Buddhismo e Cremazione

Il buddismo è un percorso, o un insieme di pratiche e insegnamenti, che non include l’idea di adorare un dio creatore, quindi alcune persone non lo vedono come una religione nel senso “occidentale”. In effetti, il buddismo non si vede in conflitto con altre religioni – per esempio, molti praticanti vi direbbero che è possibile, dal punto di vista buddista, essere sia buddista che cristiano o ebreo. Si basa sulla vita e gli insegnamenti di Siddhartha Gautama – il Buddha o “illuminato”. Dalla sua nascita, il buddismo si è diffuso in tutta l’Asia orientale e ora sta guadagnando un crescente seguito in Occidente.

I principi fondamentali dell’insegnamento buddista sono semplici e pratici: niente è fisso o permanente; le azioni hanno conseguenze; il cambiamento è possibile. La consapevolezza e la meditazione sono una parte importante della pratica buddista.

Perché il buddismo si è diffuso così ampiamente in Asia in un periodo di tempo così lungo, ci sono molte tradizioni o ramificazioni del buddismo: Zen, Tibetano, Theravada e Terra Pura sono solo alcuni esempi. Queste tradizioni hanno influenzato la cultura delle regioni o dei paesi in cui si trovano in vari modi, comprese le pratiche funerarie e di cremazione.

Pratiche funerarie e di cremazione buddiste

Il buddismo è strettamente associato alla cremazione come pratica funeraria. Poiché il Buddha stesso fu cremato, ne consegue che molti praticanti buddisti scelgono di seguire le sue orme.

Tuttavia, il buddismo in generale non è molto particolare riguardo alle esatte pratiche funerarie che i buddisti devono seguire. Sebbene la cremazione sia la scelta più comune tra i buddisti, anche la sepoltura è permessa.

Le singole tradizioni o sette hanno pratiche funerarie specifiche che i praticanti di solito seguono, ma a differenza del cristianesimo, nessuna di queste ha alcun impatto sull’anima o sul destino eterno del praticante. Il buddismo sostiene che, dopo la morte, non c’è alcuna connessione tra la coscienza della persona defunta e il corpo o i resti lasciati indietro.

Questo non vuol dire che i buddisti non si preoccupino delle pratiche funerarie – in effetti lo fanno, ma i buddisti non credono che sia in gioco qualcosa come la salvezza. I riti funebri buddisti sono tipicamente solenni, significativi e dignitosi, ma esistono principalmente come mezzo per rendere omaggio ai morti e facilitare la loro transizione, non per assicurare l’ingresso in paradiso.

I buddisti credono, tuttavia, nella reincarnazione, o rinascita. Vedono la morte come parte di un processo di un ciclo continuo di rinascite fino a quando uno ha raggiunto il più alto stato di coscienza. Quando la coscienza più alta è raggiunta, il buddista raggiunge il Nirvana, uno stato in cui non c’è dolore o sofferenza, nessun desiderio o egoismo, tutti i debiti karmici sono ripagati e il ciclo di morte e rinascita finisce.

Un tipico funerale buddista

Il buddismo comprende una vasta gamma di pratiche e credenze funerarie. Tuttavia, un tipico funerale buddista di solito include la cremazione, anche se questo non è un requisito. Nella tradizione tibetana, un periodo di attesa di quattro giorni dopo la morte viene solitamente osservato prima del funerale o della cremazione, poiché molti buddisti credono che l’anima sia ancora “in transizione” per un periodo di tempo dopo la morte.

Immediatamente prima e al momento della morte, i monaci buddisti o gli insegnanti guideranno la famiglia nel dire preghiere per aiutare a facilitare la transizione dell’anima fuori dal corpo. Questo è l’inizio del periodo funebre, che nel Buddismo Mayahana – da cui hanno avuto origine le tradizioni buddiste Zen e di Terra Pura osservate in Giappone e in Cina – può durare fino a 100 giorni.

La prima settimana dopo la morte è di solito la più importante, poiché il corpo viene preparato per la cremazione; in questo periodo vengono continuamente recitate preghiere dai monaci o dalla famiglia. La cremazione è tipicamente tenuta in qualsiasi momento dopo la prima settimana. In alcune tradizioni può non essere tenuta fino a un mese. Spesso il defunto sarà cremato insieme ad alcuni oggetti che gli piacevano o che avevano un significato per loro. I membri della famiglia spesso assistono alla cremazione, e quando è finita, mettono le ceneri in un’urna.

Una volta cremati, i resti sono spesso sepolti in un piccolo terreno familiare. Si continuerà a pregare durante il periodo di lutto, che può durare da un mese fino a 100 giorni.

Un ringraziamento speciale a Greg Crouse, Service Manager della nostra Neptune Society Palm Harbor/Tampa, FL, per il suo sostegno e contributo a questo post.

Se voi o una persona cara state considerando la cremazione, noi della Neptune Society vi incoraggiamo a considerare attentamente la vostra posizione sull’argomento, a discutere le opzioni con il vostro leader religioso e a fare la scelta che credete sia giusta per voi e la vostra famiglia. Per altri articoli di questa serie, consultate il nostro archivio di articoli su religione e cremazione.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *