Cardiomiopatia da “stress”: Un diverso tipo di attacco di cuore

Cardiomiopatia da “stress”: Un diverso tipo di attacco di cuore

Concetto di attacco di cuore

La maggior parte degli attacchi di cuore sono dovuti a coronarie bloccate da coaguli di sangue che si formano quando le placche di colesterolo si rompono. La mancanza di flusso di sangue attraverso le arterie bloccate provoca la morte del muscolo cardiaco – da qui il nome di “attacco di cuore”. Tuttavia, c’è un’altra forma di attacco di cuore chiamata cardiomiopatia takotsubo.

Negli ultimi anni, i medici sono arrivati a riconoscere e comprendere meglio questa forma di attacco di cuore. Questo insolito tipo di attacco cardiaco non comporta la rottura di placche o vasi sanguigni bloccati. Si chiama cardiomiopatia takotsubo, o cardiomiopatia da stress. I medici giapponesi, che sono stati i primi a descrivere questa condizione, l’hanno chiamata “takotsubo” perché durante questo disturbo, il cuore assume una forma caratteristica che ricorda una pentola giapponese usata per intrappolare un polpo. La cardiomiopatia takotsubo era comunemente ritenuta causata da uno stress emotivo improvviso, come la morte di un bambino, e molto meno dannosa di un tipico attacco di cuore. Per questo motivo, alcuni avevano anche etichettato questa condizione come “sindrome del cuore spezzato”.

Uno studio nel numero del 3 settembre 2015 del New England Journal of Medicine riporta il lavoro di una collaborazione internazionale di medici degli Stati Uniti e dell’Europa che ha studiato 1.750 pazienti con cardiomiopatia takotsubo. È interessante notare che il 90% di questi casi si sono verificati nelle donne, e le donne in questo studio avevano una media di 67 anni. I fattori scatenanti più comuni della cardiomiopatia da stress erano fisici (come problemi polmonari o infezioni), e la causa successiva più comune era uno “shock” emotivo. Ma in una percentuale sostanziale di pazienti, non c’era nessun fattore scatenante che potesse essere identificato.

Rispetto alle persone che avevano avuto un “tipico” attacco di cuore, i pazienti con cardiomiopatia takotsubo avevano quasi il doppio delle probabilità di avere un disturbo neurologico o psichiatrico. E in contrasto con la convinzione comunemente sostenuta tra i medici che la cardiomiopatia takotsubo è meno grave di altre forme di infarto, i tassi di morte in ospedale tra la cardiomiopatia takotsubo e attacchi di cuore più “tradizionali” erano simili.

Come la consapevolezza della cardiomiopatia takotsubo aumenta tra i medici e i pazienti, sospetto che riconosceremo ancora più casi di cardiomiopatia takotsubo in futuro. La condizione certamente non sembra essere così rara come si sospettava, né così innocua come si credeva.

La ricerca futura sarà necessaria per determinare la migliore cura per i pazienti con cardiomiopatia takotsubo e ridurre il loro rischio di problemi futuri. In questo momento, spesso usiamo gli stessi farmaci per trattare il muscolo cardiaco indebolito nella cardiomiopatia takotsubo come facciamo con altre forme di infarto, ma non ci sono ancora molti studi validi riguardo alle scelte ottimali dei farmaci per le persone che hanno sperimentato la cardiomiopatia takotsubo. Il collegamento con disturbi neurologici o psichiatrici è intrigante e suggerisce che un’importante connessione cuore-mente è rilevante per alcune manifestazioni della cardiomiopatia di takotsubo, e forse anche per altre condizioni cardiache.

Informazioni correlate: Harvard Heart Letter

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