Componenti della teoria neoclassica o marginalista

Componenti della teoria neoclassica o marginalista

L’idea di base della teoria neoclassica della distribuzione è che i redditi sono guadagnati nella produzione di beni e servizi e che il valore del fattore produttivo riflette il suo contributo al prodotto totale. Sebbene questa verità fondamentale fosse già stata riconosciuta all’inizio del XIX secolo (dall’economista francese J.B. Say, per esempio), il suo sviluppo è stato ostacolato dalla difficoltà di separare i contributi dei vari input. In un certo senso sono tutti necessari per il risultato finale: senza il lavoro non ci sarà alcun prodotto, e senza il capitale la produzione totale sarà minima. Questa difficoltà fu risolta da J.B. Clark (1900 circa) con la sua teoria dei prodotti marginali. Il prodotto marginale di un input, ad esempio il lavoro, è definito come la produzione extra che risulta dall’aggiunta di un’unità dell’input alla combinazione esistente di fattori produttivi. Clark ha sottolineato che in una situazione ottimale il tasso di salario sarebbe uguale al prodotto marginale del lavoro, mentre il tasso di interesse sarebbe uguale al prodotto marginale del capitale. Il meccanismo che tende a produrre questo optimum inizia con l’uomo d’affari che massimizza il profitto, che assumerà più lavoro quando il tasso di salario è inferiore al prodotto marginale dei lavoratori addizionali e che impiegherà più capitale quando il tasso di interesse è inferiore al prodotto marginale del capitale. In questa visione, il valore del prodotto finale è separato (imputato) dai prodotti marginali, che possono anche essere interpretati come i contributi produttivi dei vari input. I prezzi dei fattori di produzione sono determinati dalla domanda e dall’offerta, mentre la domanda di un fattore deriva dalla domanda del bene finale che contribuisce a produrre. La parola derivata ha un significato speciale poiché in matematica il termine si riferisce alla curvatura di una funzione, e infatti il prodotto marginale è la derivata (parziale) della funzione di produzione.

Uno dei grandi vantaggi della teoria neoclassica, o marginalista, della distribuzione è che tratta salari, interessi e rendite fondiarie allo stesso modo, a differenza delle vecchie teorie che davano spiegazioni divergenti. (Un secondo vantaggio della teoria neoclassica è la sua integrazione con la teoria della produzione. Un terzo vantaggio risiede nella sua eleganza: la teoria neoclassica delle azioni distributive si presta ad un’affermazione matematica relativamente semplice.

Un’illustrazione della matematica è la seguente. Supponiamo che la funzione di produzione (la relazione tra tutte le combinazioni ipotetiche di terra, lavoro e capitale da un lato e la produzione totale dall’altro) sia data come Q = f (L,K) in cui Q sta per la produzione totale, L per la quantità di lavoro impiegato e K per lo stock di beni capitali. La terra è sussunta sotto il capitale, per mantenere le cose il più semplici possibile. Secondo la teoria della produttività marginale, il tasso di salario è uguale alla derivata parziale della funzione di produzione, o ∂Q/∂L. La massa salariale totale è (∂Q/∂L) – L. La quota distributiva dei salari è uguale a (L/Q) – (∂Q/∂L). Allo stesso modo la quota di capitale è uguale a (K/Q) – (∂Q/∂K). Così la distribuzione del reddito nazionale tra lavoro e capitale è completamente determinata da tre serie di dati: la quantità di capitale, la quantità di lavoro e la funzione di produzione. A ben guardare la grandezza (L/Q) – (∂Q/∂L), che può anche essere scritta (∂Q/Q)/(∂L/L), riflette l’aumento percentuale della produzione risultante dall’aggiunta dell’1% alla quantità di lavoro impiegato. Questa grandezza è chiamata l’elasticità della produzione rispetto al lavoro. Allo stesso modo la quota di capitale è uguale all’elasticità della produzione rispetto al capitale. Le quote distributive sono, da questo punto di vista, univocamente determinate dai dati tecnici. Se un 1 per cento aggiuntivo di lavoro aggiunge lo 0,75 per cento alla produzione totale, la quota del lavoro sarà il 75 per cento del reddito nazionale. Questa proposizione è molto impegnativa, se non altro perché considera la distribuzione del reddito come indipendente dall’azione sindacale, dalla legislazione sul lavoro, dalla contrattazione collettiva e dal sistema sociale in generale. Ovviamente una tale teoria non può spiegare tutto il mondo economico reale. Tuttavia la sua struttura logica è ammirevole. Ciò che resta da vedere è il grado in cui può essere usata come strumento per comprendere il mondo economico reale.

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