Dolley Madison salva George Washington

Dolley Madison salva George Washington

Il 24 agosto 1814 ebbe luogo il rogo di Washington, uno degli episodi più importanti della guerra del 1812. Dopo aver catturato la capitale, gli inglesi bruciarono notoriamente molti dei suoi edifici più importanti, compresa la Casa Bianca.

Appeso alla Casa Bianca c’era un quadro di George Washington, conosciuto come il Ritratto di Lansdowne di Gilbert Stuart. Oggi è una delle rappresentazioni più iconiche di Washington.

Salvare il dipinto non è stata un’impresa semplice. Il ritratto, alto due metri e mezzo, era imbullonato al muro della sala da pranzo, il che lo rendeva difficile da spostare o trasportare. Secondo Paul Jennings, un giovane cameriere schiavo dei Madison, l’amministratore John Sioussat e il giardiniere Thomas McGaw furono incaricati dalla signora Madison di tagliare la cornice del ritratto. Una volta libero, il dipinto fu consegnato a due newyorkesi, Jacob Barker e Robert G.L. De Peyster, per la sua custodia.

Mentre la conservazione del ritratto era importante, la signora Madison riteneva altrettanto importante che non fosse permesso agli inglesi di confiscarlo. Istruì gli uomini a distruggere il dipinto prima di consegnarlo, ammonendoli a non lasciarlo “nelle mani del nemico, poiché la loro cattura avrebbe permesso loro di fare un grande spettacolo “1

Dopo che le forze americane annunciarono la loro ritirata dalla loro posizione a Bladensburg, nel Maryland, Charles Carroll si precipitò alla Casa Bianca per portare in salvo la first lady.

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