Enrico Caruso, il più grande tenore mai vissuto, è nato

Enrico Caruso, il più grande tenore mai vissuto, è nato

C’è stato un tempo in America, all’inizio del secolo scorso, in cui il disco più venduto di tutti i tempi era del tenore lirico Enrico Caruso che eseguiva “Vesti la giubba” dai Pagliacci. Quel disco a 78 giri fu il primo milione di copie vendute nella storia americana, e a un prezzo che superava il costo di alcuni biglietti per uno spettacolo dal vivo di Caruso. È successo occasionalmente in tempi più recenti che stelle del mondo dell’opera abbiano attraversato il mondo per raggiungere un grado di popolarità mainstream – Placido Domingo, José Carrera e Luciano Pavarotti, che si esibiscono come “i tre tenori”, sono i più riusciti che mi vengono in mente. Eppure ci vorrebbero 300 tenori della loro levatura per eguagliare l’impatto culturale di Enrico Caruso. Il tenore lirico più famoso della storia e il più grande artista discografico dell’inizio del XX secolo, Enrico Caruso è nato a Napoli, in Italia, nel 1873. Enrico Caruso è diventato maggiorenne durante una vera età dell’oro per l’opera italiana, mentre compositori come Pietro Mascagni, Giacomo Puccini e Ruggero Leoncavallo stavano scrivendo una parte significativa del repertorio di base del secolo successivo: Cavalleria rusticana, Tosca e i già citati Pagliacci.

Il direttore d’orchestra per il suo debutto alla Scala come Rodolfo in La bohème era il grande Arturo Toscanini, un uomo con cui si sarebbe esibito altre centinaia di volte nei successivi 20 anni, ma a migliaia di chilometri di distanza, a New York City. Caruso si era esibito nei teatri d’opera da San Pietroburgo a Buenos Aires prima di fare la sua prima visita negli Stati Uniti nel 1903. Sarebbe tornato l’anno seguente e avrebbe fatto del Metropolitan Opera di New York la sua base per il resto della sua carriera professionale. Quello stesso anno, fece la sua prima registrazione per la Victor Talking-Machine Company (poi RCA Victor). Nel corso del successivo decennio e mezzo, Caruso registrò decine di arie di tre e quattro minuti di lunghezza – la durata più lunga che poteva stare su un disco a 78 giri. Queste registrazioni sono ampiamente accreditate non solo per aver stabilito l’etichetta Victor “His Master’s Voice” come la più riconoscibile al mondo, ma anche per aver stimolato la crescita dell’industria discografica nel suo complesso. Dopo una lunga malattia, Enrico Caruso morì il 2 agosto 1921, nella sua nativa Napoli, non lontano da dove era nato in questo giorno 48 anni prima.

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