Gálvez, Bernardo de

Gálvez, Bernardo de

Nato il 23 luglio 1746
Macharaviaya, Spagna
Morto il 30 novembre 1786
Città del Messico, Messico

Governatore della provincia spagnola della Louisiana, viceré della Nuova Spagna (Messico)

Bernardo de Gálvez, un aristocratico nato in Spagna e formato per la carriera militare, divenne governatore della colonia spagnola della Louisiana nel 1777. Quando la Spagna entrò nella guerra rivoluzionaria dalla parte delle colonie americane, aiutò a combattere gli inglesi in Louisiana, Alabama e Florida. Tenne gli inglesi occupati nel sud e alla fine li cacciò dalla zona, liberandola per il commercio americano. Per questi successi fu nominato don (un titolo aristocratico simile al conte britannico) dal governo spagnolo e alla fine fu nominato viceré della Nuova Spagna (Messico).

Bernardo de Gálvez nacque nella provincia (stato) di Malaga sulla costa sud-orientale della Spagna nel 1746. I suoi genitori erano Matías e Josepha Madridy Gallardo de Gálvez. Proveniva da una famiglia ricca e stimata, i cui membri servivano i re di Spagna come consiglieri, governatori e capi militari. Suo padre, Don (Conte) Matías, era viceré del Messico, e suo zio, Don José, era ministro delle Indie Occidentali, la più alta posizione nell’impero coloniale spagnolo. (Le Indie Occidentali sono una catena di isole che si estende dalla Florida al Sud America.)

Durante l’infanzia di de Gálvez, le nazioni europee erano spesso in guerra. Molte avevano interessi in altre parti del mondo e cercavano di ottenere potere, influenza e ricchezza attraverso le loro colonie. Nei conflitti, la Spagna era più spesso alleata della Francia e nemica dell’Inghilterra. Non a caso, se una famiglia era ricca e importante, alcuni dei suoi figli venivano addestrati per la carriera militare. Il loro compito sarebbe stato quello di espandere l’impero della loro nazione e poi governare i suoi territori come rappresentanti del loro re.

De Gálvez frequentò una famosa scuola militare ad Ávila, nella Spagna centro-occidentale, dove imparò le tattiche militari, la storia spagnola, come guidare e ispirare le sue truppe e la devozione alla religione cattolica romana. La sua famiglia era cattolica, come gran parte della popolazione spagnola, compresa l’aristocrazia e il re Carlos III.

Inizia la carriera militare

La prima campagna militare di De Gálvez fu nel 1762, quando servì come tenente (pronunciato loo-TEN-ent), combattendo per gli interessi del suo re in Portogallo. Per il suo servizio, fu nominato capitano dell’unità militare a La Coruña, nel nord-ovest della Spagna. A quel tempo, il modo per promuovere la carriera militare di un giovane era quello di fare esperienza proteggendo o espandendo gli interessi del re nelle colonie. Per uno spagnolo questo significava prestare servizio nella Nuova Spagna, il territorio oggi conosciuto come Messico e Stati Uniti sud-occidentali.

De Gálvez andò per la prima volta in America con suo zio quando Don José fece un giro di ispezione della Nuova Spagna. Fu assegnato alla frontiera settentrionale della Nuova Spagna nel 1769, dove fu a capo delle forze militari spagnole nello stato messicano che confina con l’attuale Arizona. Mentre era in servizio, combatté gli indiani Apache, le cui incursioni lungo il fiume Pecos in Texas e il fiume Gila in Arizona stavano interferendo con il commercio nella zona. De Gálvez dimostrò alcune delle sue abilità diplomatiche in questo periodo, formando alleanze con i nativi americani che erano nemici degli Apache. Durante questa campagna militare del 1770-71, fu ferito e decorato per il coraggio sotto il fuoco. Un guado (un luogo poco profondo per l’attraversamento) sul fiume Pecos fu chiamato Paso de Gálvez in suo onore.

Altra educazione in Francia

De Gálvez tornò in Spagna nel 1772, e poi viaggiò in Francia per imparare le tattiche militari francesi. Mentre era lì, imparò la lingua e l’apprezzamento della cultura francese. Quando tornò in Spagna nel 1775, partecipò ad un assalto ad Algeri, in Nord Africa, come capitano di fanteria (la fanteria era composta da soldati a piedi). Fu ferito, promosso e mandato a insegnare alla sua vecchia scuola militare di Ávila.

Nel 1776, de Gálvez fu nominato colonnello (pronunciato KER-nuhl) e inviato a comandare la postazione militare spagnola di New Orleans, in Louisiana. Fu nominato governatore della Louisiana il 1° gennaio 1777. All’epoca aveva solo trentuno anni.

Il re di Francia regalò il territorio della Louisiana al suo amico e alleato, il re Carlo III di Spagna. La maggior parte dei coloni europei in Louisiana erano di origine francese e non amavano l’idea del dominio spagnolo. Durante il suo governatorato, de Gálvez dimostrò ancora una volta il suo genio nell’andare d’accordo con la popolazione locale. Nella Louisiana coloniale, la popolazione locale erano i creoli. Creolo, come viene usato qui, significa una persona di origine francese che è nata in America. I creoli mantenevano la loro lingua e i loro costumi francesi, e si risentivano di qualsiasi comportamento scortese da parte di visitatori o governanti di origine europea.

De Gálvez fece più che fare amicizia con i creoli; sposò uno di loro. Sua moglie era Félicité de St. Maxent d’Estrehan, la figlia di un importante leader creolo di New Orleans. Ai commercianti locali piaceva de Gálvez perché ripristinava alcuni diritti commerciali che erano stati tolti da un precedente governatore spagnolo.

Come governatore della Louisiana, de Gálvez chiuse un occhio sull’accumulo americano di armi nei magazzini di New Orleans. Gli americani si stavano preparando a dichiarare guerra alla Gran Bretagna.

L’Europa guarda la rivoluzione americana

Al tempo della guerra rivoluzionaria americana, la maggior parte di quelli che oggi sono gli Stati Uniti era rivendicata da altri paesi. L’Inghilterra aveva rivendicazioni nel nord-est, nord-ovest e in quella che veniva chiamata “Florida” – porzioni degli stati di Florida, Georgia e Alabama. Gli inglesi avevano fiancheggiato la riva est del fiume Mississippi con una serie di fortezze e città commerciali per proteggere gli interessi britannici.

La Spagna possedeva la maggior parte del territorio ad ovest del fiume Mississippi. (La vastità di questa parte dell’impero spagnolo americano si estendeva ininterrottamente dal centro degli attuali Stati Uniti alle Montagne Rocciose, fino alla California settentrionale, e poi a sud attraverso il Messico, fino all’America centrale e alla maggior parte del Sud America). Al contrario, a metà del 1700 la Francia aveva perso gran parte del suo territorio canadese a favore dell’Inghilterra come parte della risoluzione di una guerra precedente. Tuttavia, la Francia aveva ancora la speranza di riconquistare questo territorio e aveva un interesse nell’area canadese chiamata Quebec. I suoi cittadini francesi nel Canada orientale furono sfrattati con la forza dai nuovi governanti britannici. Questi francesi canadesi si spostarono verso sud in Louisiana e divennero noti come Acadiani.

Inghilterra, Spagna e Francia erano tutte interessate a mantenere o espandere le loro terre in Nord America. Gli inglesi furono inorriditi quando le loro colonie americane dichiararono guerra nel 1776, ma i francesi e gli spagnoli aspettarono di vedere quanto grave sarebbe stata questa minaccia all’impero inglese. I francesi e gli spagnoli non erano comunque passivi. Durante gli anni che precedettero la rivoluzione americana, Francia e Spagna aiutarono i ribelli fornendo informazioni sui movimenti britannici e dando loro rifornimenti e munizioni.

Durante il periodo prima che la Spagna entrasse ufficialmente in guerra, de Gálvez cercò di aiutare la causa americana. Come aristocratico spagnolo, non credeva fortemente nell’obiettivo americano della libertà dai suoi genitori coloniali o nell’uguaglianza per tutti i popoli. Piuttosto, vedeva la rivoluzione come un modo per aiutare gli interessi della Spagna, compresa la riconquista dei territori della Florida e di parte dell’Alabama, che un tempo erano appartenuti alla Spagna. Una delle sue prime mosse fu quella di assicurarsi che la città portuale di New Orleans fosse aperta solo alle navi spagnole, americane e francesi. Tagliò fuori gli inglesi da questa via di rifornimento chiave per il cuore dell’America. Inoltre immagazzinò i rifornimenti spagnoli in modo che fossero pronti per gli americani quando la Spagna fosse entrata in guerra.

Una volta che Spagna e Francia furono convinte che gli americani erano seriamente intenzionati a separarsi dall’Inghilterra, queste due potenze europee videro la possibilità di infliggere all’Inghilterra un duro colpo. La Spagna era alleata della Francia e la seguì dichiarando guerra alla Gran Bretagna ed entrando ufficialmente dalla parte dei rivoluzionari americani il 21 giugno 1779. Con la Spagna e la Francia come alleati, gli americani avevano maggiori possibilità di vincere la loro libertà dall’Inghilterra. Spagna e Francia avevano grandi flotte di navi da guerra, che potevano interrompere le spedizioni britanniche di soldati e rifornimenti attraverso l’Oceano Atlantico. Questi alleati europei potevano anche fornire agli americani le forniture di guerra di cui avevano bisogno, come polvere da sparo, armi, medicine, cibo, stoffe per le uniformi e informazioni sui piani britannici.

Salvare il Sud per gli americani

De Gálvez aiutò gli americani spedendo forniture e armi lungo il fiume Mississippi alle truppe americane in Pennsylvania. Usò il suo esercito per attaccare i forti britannici e le città commerciali sul fiume Mississippi. Siccome gli inglesi erano impegnati ad inviare uomini per proteggere questi forti, c’erano meno soldati britannici per combattere le armate americane.

De Gálvez aveva un esercito di 1400 uomini composto dai suoi soldati spagnoli del forte della Louisiana, oltre che da volontari creoli, acadiani (canadesi francesi), indiani Choctaw e afroamericani liberi.

De Gálvez pianificò poi di spingere gli inglesi verso est, verso l’Oceano Atlantico. Il suo esercito marciò verso est per prendere il britannico Fort Charlotte a Mobile (nell’attuale Alabama). Questo importante forte britannico era anche il porto più vicino a New Orleans, e poteva rappresentare una futura minaccia per la Spagna se non veniva catturato. Al momento della campagna di Mobile, nel marzo 1780, l’esercito di de Gálvez aveva raggiunto i duemila uomini ed era supportato dalle forze navali spagnole dalla loro base all’Avana, Cuba (una grande isola al largo della costa meridionale della Florida e un’importante base navale spagnola).

Il successivo forte a cadere per l’esercito di de Gálvez fu Fort George a Pensacola, nel panhandle della Florida. Questa fu una vittoria importante, perché Pensacola era la capitale della Florida occidentale britannica. Nel maggio 1781 de Gálvez prese la città attraverso un assedio combinato di esercito e marina, che durò due mesi. (Un assedio è quando una forza nemica circonda una città o un forte, tagliando fuori i difensori da tutti i rifornimenti e rinforzi). Le sue forze ora contavano settemila uomini. I cannoni del forte britannico stavano sparando sulle navi della marina spagnola, e il comandante spagnolo si rifiutò di rischiare le sue navi navigando verso Pensacola. De Gálvez prese il comando della nave del comandante e la portò nella baia nonostante fosse stato ferito allo stomaco e alla mano. Il suo coraggio assicurò la vittoria e gli fece guadagnare il rispetto e la lealtà di soldati e marinai.

Le vittorie complessive di De Gálvez negli Stati Uniti meridionali significarono che la Spagna controllava entrambe le sponde del fiume Mississippi e le cinquemila miglia di costa intorno al Golfo del Messico. Significava anche che proprio quando gli inglesi stavano portando la guerra nel Sud americano, le loro linee di rifornimento furono tagliate. La loro mancanza di supporto fu un importante punto di svolta nella guerra. (A lungo andare, la rimozione degli inglesi dalla Florida aiutò anche a spianare la strada all’espansione americana nel sud-est. Alla fine gli Stati Uniti ottennero il territorio della Florida attraverso l’acquisto, non la guerra.

La guerra si sposta sulle isole

Nel maggio del 1782 le forze di de Gálvez portarono la loro battaglia alle Bahamas, un gruppo di isole nell’Oceano Atlantico al largo della costa sud-orientale della Florida. Le isole erano tenute dagli inglesi. De Gálvez e la sua forza combinata esercito-marina catturarono la città chiave di New Providence, luogo di rifornimento della marina britannica. De Gálvez rivolse poi la sua attenzione alla vicina isola di Giamaica, anch’essa in mano agli inglesi. Tuttavia, la guerra rivoluzionaria finì prima che potesse lanciare la sua campagna contro questa roccaforte britannica.

Per i suoi sforzi a favore della causa americana, il Congresso degli Stati Uniti diede a de Gálvez una citazione (un documento che lo onora) e chiese il suo consiglio per scrivere alcuni dei termini del trattato con l’Inghilterra che pose fine alla guerra. Sempre un patriota spagnolo, de Gálvez si assicurò che le Florida tornassero sotto il controllo spagnolo come parte del trattato. Questo stesso trattato fece del fiume Mississippi il confine occidentale degli Stati Uniti, dando alla nuova repubblica americana molta più terra di quanto la Gran Bretagna avesse originariamente previsto.

Promozione e ricompense seguono

De Gálvez tornò in Spagna con la moglie creola e due figli piccoli alla conclusione della guerra rivoluzionaria americana nel 1783. Nel 1783-84, servì come consigliere del re sulle politiche spagnole verso i territori della Florida e della Louisiana. Per i suoi sforzi in guerra e come riconoscimento del suo continuo servizio alla corona, de Gálvez ricevette il titolo di “don”, un titolo aristocratico simile a quello di un conte francese o di un conte inglese. Fu anche nominato maggior generale dell’esercito spagnolo e nominato capitano generale della Florida e della Louisiana.

Nel 1784 de Gálvez fu nominato capitano generale di Cuba. Il suo quartier generale era all’Avana, da dove comandava tutte le forze militari spagnole nei Caraibi e nel Golfo del Messico.

Nel 1785 de Gálvez successe a suo padre come viceré della Nuova Spagna e prese la residenza a Città del Messico. (Viceré è il titolo spagnolo dato al governatore di un paese o di una provincia che governa in nome del suo re). Come viceré, de Gálvez dimostrò ancora una volta la sua capacità di aiutare le parti opposte a raggiungere accordi. Coinvolse i politici locali nel processo decisionale e fu un leader molto popolare. Una delle sue azioni come viceré fu quella di ordinare la realizzazione di mappe della Nuova Spagna. In suo onore, uno dei suoi cartografi chiamò una baia al largo della costa del Texas orientale “Bahía de Galvezton” (o Galveston Bay in inglese). Anche la città texana di Galveston porta il nome di de Gálvez.

Appena un anno dopo, nel novembre 1786, de Gálvez morì di febbre e fu sepolto nella chiesa di San Fernando, accanto a suo padre, l’ex viceré. Poco dopo la morte di de Gálvez, la sua vedova diede alla luce il loro terzo figlio. Alcuni storici ritengono che de Gálvez morì a causa di un’epidemia che colpì Città del Messico, mentre altri credono che alla fine cadde vittima della malaria che contrasse per la prima volta durante il suo servizio in Louisiana.

Per maggiori informazioni

Blanco, Richard L. “Galvez, Bernardo de” in The American Revolution: 1775-1783, An Encyclopedia, vol. A-L. New York: Garland Publishing, 1993, pp. 613-15.

Fleming, Thomas. “Bernardo de Gálvez: The Forgotten Revolutionary Conquistador Who Saved Louisiana” in American Heritage, vol. 33. (aprile-maggio 1982): 30-39.

Fleming, Thomas. “Io, da solo”. Boys’ Life, vol. 70. (novembre 1980): pp. 22-24, 69.

Sinnott, Susan. Extraordinary Hispanic Americans. Chicago: Childrens Press, 1991, pp. 68-70.

Tyler, Ron., ed. “Gálvez, Bernardo de” in The New Handbook of Texas. Austin: Texas State Historical Association, 1996, pp. 73-74.

Siti web

Diaz, Héctor. Hispanics in American History Disponibile http://www.coloquio.com/galvez.html (consultato il 12 marzo 1999).

PBS. “Bernardo de Galvez e la Spagna”. Disponibile http://www.pbs.org/ktca/liberty/chronicle/galvez-spain.html (accesso il 21 marzo 1999).

Un leader di uomini ispiratore

Bernardo de Gálvez fu uno dei primi leader di un esercito internazionale. Quando marciò sui possedimenti britannici nel sud dell’America nel 1779, il suo esercito comprendeva soldati di diversa provenienza. C’erano i soldati spagnoli (chiamati “regolari”) che erano di stanza al forte in Louisiana. Ad essi si univano gli Acadiani (i francesi canadesi che erano stati espulsi dagli inglesi e che erano emigrati in Louisiana, allora un territorio francese). Armati dal loro odio per gli inglesi, gli indiani Choctaw gonfiarono ulteriormente la forza di de Gálvez. I miliziani locali (soldati cittadini, non professionisti) si unirono, e includevano creoli di New Orleans, neri liberi e frontalieri americani.

Quando de Gálvez fu pronto a marciare sulle isole britanniche nell’Oceano Atlantico nel 1782, le sue forze includevano marines spagnoli e locali dell’Avana, Cuba. Un altro reggimento sotto il comando di de Gálvez comprendeva la Brigata Irlandese, composta da soldati irlandesi che offrirono i loro servizi agli spagnoli perché gli irlandesi non sopportavano il controllo britannico dell’Irlanda. Anche più di cinquecento soldati francesi combatterono sotto de Gálvez.

Il dono di de Gálvez di trovare legami comuni tra gruppi di persone fu un bene prezioso per tutta la sua vita militare e politica, ma mai come quando comandò il suo esercito internazionale. La sua abilità di leader contribuì a garantire la vittoria americana durante la guerra rivoluzionaria (1775-83).

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