Gua sha facciali: solo hype, o funziona davvero?

Gua sha facciali: solo hype, o funziona davvero?

Il rossore causato dal gua sha Foto: VCG

Salutato come “l’originale forma di auto-cura a casa”, o “un beniamino della cura della pelle per il lavaggio della linfa” per i suoi “sorprendenti benefici di bellezza”, il gua sha ha creato uno scalpore mediatico con molte grandi marche di cura della pelle che abbinano strumenti per il viso gua sha ai loro prodotti.
Gua significa raschiare in cinese, e sha si riferisce alla malattia. Di solito consiste nel raschiare ripetutamente lungo la pelle con un pezzo di legno liscio o, se si hanno i soldi, di giada. Mentre il rossore risultante che spesso appare dopo un trattamento può apparire un po’ spaventoso, questo trattamento va ben oltre la profondità della pelle.
Il concetto di gua sha è strettamente legato agli agopunti e ai meridiani del corpo – i percorsi energetici invisibili che attraversano il corpo per incanalare la propria energia vitale nella medicina tradizionale cinese (MTC). Se qualcosa interrompe il flusso regolare di quell’energia, si possono formare pozze di energia intasate che portano a una malattia. Il Gua sha è visto come un modo per raschiare o levigare queste pozze intasate e far scorrere di nuovo l’energia.
“Il Gua sha era davvero disapprovato e preso in giro fino a poco tempo fa. Non era una cosa trendy e desiderabile. Ora è su tutti i social media e blog di benessere”, ha detto Ivy Lee, un agopuntore cinese-americano in un video postato su Instagram a febbraio, parlando dell’appropriazione culturale del gua sha.
Ha notato che nell’industria del benessere prevalentemente bianca negli Stati Uniti, potrebbe essere considerato inautentico e irrispettoso per gli operatori del benessere non asiatici e le aziende affermare che i loro prodotti o servizi legati al gua sha sono “gli unici” o “i primi”, o cercare di insegnare o vendere una versione disinformata o diluita del gua sha senza comprendere la tradizione.
Barriere culturali
La storia rappresentata in The Gua Sha Treatment, un film cinese uscito 20 anni fa, pone un forte contrasto per la percezione del gua sha in Occidente in relazione alla sua attuale popolarità.
Proiettato al Festival di Cannes, il film mostra un nonno della Cina continentale negli Stati Uniti che usa il gua sha per trattare suo nipote, che ha la febbre. I lividi temporanei e il rossore sulla schiena del bambino lasciati dal trattamento sono stati interpretati erroneamente come prova di abuso infantile, il che porta la famiglia ad essere portata in tribunale.
Nell’aula del giudice, il padre Xu Datong cerca di spiegare la complessa rete di percorsi energetici del corpo, ma gli anglofoni o non hanno la pazienza di ascoltare ciò che il padre sta dicendo o non sono in grado di capire la spiegazione, il che porta ad una sfortunata causa legale che fa a pezzi la famiglia.

Il film è stato scelto da alcuni insegnanti cinesi per i corsi di comunicazione interculturale in quanto drammatizza i fraintendimenti culturali sul gua sha e altre questioni che erano comuni in Occidente.
Alcuni che hanno visto il film hanno detto di simpatizzare con la situazione culturale degli immigrati cinesi, mentre alcuni hanno sottolineato che il malinteso riguardante il gua sha allude al più ampio malinteso sulla cultura cinese in generale e la disuguaglianza di potere culturale tra i paesi. I gua sha facciali attualmente di tendenza in Occidente stanno facendo sì che alcune persone si chiedano: stanno sostenendo l’autentico gua sha usato nella MTC o semplicemente sfruttando una tradizione che non capiscono per profitto?

Cheng Xingmei, che ha oltre 100 anni, dà il gua sha usando un cucchiaio a Ningbo, nella Cina orientale, il 5 agosto 2016. Foto: VCG

Appropriazione culturale o adattamento?
La raschiatura delle aree del viso esiste effettivamente nel gua sha sha della MTC, ma questa forma di gua sha è molto diversa dal gua sha tradizionale applicato ad altre aree del corpo che la maggior parte dei cinesi conosce o pratica, ha detto al Global Times Sun Haishu, un medico frequentatore della clinica MTC della China Academy of Chinese Medical Sciences di Pechino.
Sun ha spiegato che il gua sha per il viso non è comunemente usato per trattare le malattie; piuttosto è classificato come un trattamento cosmetico nell’ambito della MTC. Mentre può essere usato per trattare malattie come il melasma, di solito è sufficiente raschiare il viso fino a quando la pelle si sente leggermente calda, piuttosto che aspettare fino a quando appaiono arrossamenti o lividi come è preferito nel gua sha su altre aree del corpo.
I vari materiali utilizzati come raschietti possono variare a seconda del tipo di trattamento e della ricchezza di chi si sottopone al gua sha.
Le leggende raccontano di imperatrici e concubine nell’antica Cina che usavano pezzi di giada per raschiarsi il viso, il che può essere considerato una forma di gua sha.
Mentre la pietra di quarzo rosa e la giada sembrano essere le scelte di tendenza per gli strumenti facciali gua sha in Occidente, Sun ha notato che altri materiali possono essere utilizzati a seconda delle circostanze. Rame, corna di alcuni animali, pietre appuntite e vari metalli come l’oro sono solo alcuni esempi. Ma il materiale più tipico nei tempi antichi era la giada.
Una truffa rischiosa?
Il punteggio medio delle 218 recensioni per i sei elenchi di strumenti e prodotti per il viso gua sha sul sito web del popolare rivenditore di cosmetici statunitense Sephora a partire da giovedì era 4,4/5.

Alcuni dermatologi dicono che i gua sha facciali hanno poco effetto, spiegando che gli studi hanno mostrato risultati impressionanti per il gua sha tradizionale del corpo, ma non i trattamenti per il viso. Alcuni esperti hanno anche sollevato una forte opposizione contro il gua sha facials.
“Il gua sha è veramente uno dei peggiori trattamenti per la cura della pelle che ho visto da tempo. Non ho parole per dire quanto sia terribile per la tua pelle, perché è così facile esagerare e aumentare il rischio di danni”, ha detto la donna d’affari statunitense Paula Begoun, fondatrice del marchio di skincare Paula’s Choice, in un’intervista con la rivista indiana Brides Today a marzo.
Conosciuta come “The Cosmetics Cop” nel mondo della bellezza, Begoun sostiene che il gua sha sha “genera quasi istantaneamente un’infiammazione”. Indicando un video di gua sha online, ha sostenuto che la pelle della modella sta chiaramente diventando rossa durante il processo di raschiamento, un segno di infiammazione piuttosto che un sano flusso di sangue.
“Si consiglia di essere cauti quando si tratta del triangolo della zona di pericolo del viso. A parte questo, nella maggior parte dei casi, non c’è alcun rischio per fare un gua sha facial, anche se lo si fa a casa”, ha detto al Global Times Liu Pangong, un medico al Primo Ospedale di Medicina Cinese e Occidentale integrato di Pechino.
Dato il modo in cui stimola i muscoli facciali, gli agopunti e i meridiani e la circolazione del sangue e la sua rimozione degli intasamenti nei meridiani, sia Sun che Liu concordano sul fatto che il gua sha facial può essere benefico come forma di auto-cura a casa, purché si seguano i metodi corretti.
Sun ha inoltre aggiunto che se si può imparare di più sulla teoria della MTC, sarebbe sicuramente meglio. Gli agopunti, i meridiani, la forza della raschiatura, i materiali e gli oli usati, le condizioni fisiche degli individui; ci sono molte variabili coinvolte nel gua sha. Per la persona media in Cina, ci vorrebbe un certo sforzo per conoscerla. Come tale può essere difficile da capire in Occidente. Epistemologie diverse si traducono in metodologie diverse… Guardate in una luce positiva, le domande e le controversie riguardanti il gua sha probabilmente mostrano il desiderio della gente di saperne di più sulla teoria della MTC”, ha notato Sun.
Il gua sha non è l’unico tipo di MTC per cui l’Occidente ha mostrato interesse.
Sun ha dato un esempio del picco di interesse nella terapia della coppettazione dopo che il nuotatore statunitense Michael Phelps è stato visto con grandi cerchi viola sulla schiena e sulle spalle. Phelps ha continuato a vincere una medaglia d’oro alle Olimpiadi di Rio nel 2016. Sun ha detto che, dato tale interesse per il trattamento della MTC, si spera che sia una questione di tempo prima che l’Occidente capisca e riconosca i benefici per la salute che la teoria e l’applicazione della MTC possono offrire.

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