Indiana Stage Collapse Tragedy Was Preventable, Expert Says

Indiana Stage Collapse Tragedy Was Preventable, Expert Says

indiana stage collapse
Joey Foley/Getty Images

Dopo che un palco della Indiana State Fair è crollato sabato, uccidendo cinque persone e ferendone più di 40, la polizia e i funzionari della fiera hanno dato la colpa a venti inaspettati di 60-70 miglia all’ora che hanno impedito loro di prendere precauzioni adeguate. “Quando si ha a che fare con circostanze meteorologiche anomale, non so cosa si possa fare”, dice David Bursten, un primo sergente della polizia di stato dell’Indiana, che è arrivato un’ora dopo la tragedia. Mitch Daniels, governatore dell’Indiana, ha detto ai giornalisti che l’incidente è stato un “colpo di fortuna”.

Gli addetti alla fiera, dove le stelle del country Sugarland dovevano esibirsi davanti a 12.000 persone, avevano contattato il National Weather Service quattro volte tra le 17:30 e le 20:00, secondo i rapporti. Si stavano preparando per venti molto meno pericolosi di 40 miglia all’ora, e avevano fatto annunci suggerendo ai fan di cercare un riparo. I venti più forti hanno colto di sorpresa i funzionari della fiera. “Stavamo costantemente cercando di capire cosa stava arrivando, quando stava arrivando, e portare le persone in una posizione di sicurezza nel miglior modo possibile con le informazioni che avevamo”, ha detto un portavoce della fiera a CBS News.

Ma Mike Smith, vice presidente senior di AccuWeather Enterprise Solutions, insiste che la fiera ha avuto un preavviso sufficiente per evitare la tragedia. La sua azienda ha emesso un avviso per venti di 60 miglia all’ora alle 20:23, mentre l’avviso simile del National Weather Service è arrivato 16 minuti dopo. Il Main Grandstand Stage è crollato alle 20:49. “Tutti continuano a dire che questo è stato un colpo di fortuna, che non poteva essere previsto”, dice Smith, autore di Warnings: La vera storia di come la scienza ha domato il tempo. “Era abbastanza prevedibile. La State Fair avrebbe dovuto avere qualcuno che facesse una chiamata che se fosse stato emesso un allarme meteo, l’area sarebbe stata evacuata immediatamente.”

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I quattro partecipanti al concerto che sono morti alla fiera, secondo i rapporti, erano: Alina Bigjohny, 23 anni, che stava per iniziare un lavoro da insegnante di seconda media a Muncie, Indiana; Christina Santiago, 29 anni, responsabile della programmazione per il Lesbian Community Care Project dell’Howard Brown Health Center di Chicago; Tammy Vandam, 42 anni, madre e casalinga, di Wanatah, Indiana; e Glenn Goodrich, dipendente della ESG Security e padre di due figli, di Indianapolis. Un macchinista, Nathan Byrd, 51 anni, di Indianapolis, era in cima al rigging quando il palco è crollato, ed è morto sabato sera in ospedale.

“Non ci sono parole per elaborare un momento di questa grandezza e gravità”, ha detto Jennifer Nettles di Sugarland in una dichiarazione pubblicata domenica sul sito web della band. “Ci sono solo preghiere per la pace nei cuori delle persone in lutto, e preghiere di ringraziamento per coloro che sono stati risparmiati o al sicuro. Un pezzo del nostro cuore è rimasto in quella tribuna.”

La tragedia di Indianapolis è stato il terzo show all’aperto dell’estate in cui venti forti e improvvisi hanno distrutto tutto o parte di un palco, spingendo a chiedersi se gli spettacoli all’aperto siano sicuri per band e fan. Durante l’esibizione dei Cheap Trick il 17 luglio al Cisco Ottawa Bluesfest in Canada, i venti si sono alzati così rapidamente che il tetto è caduto sul palco, mancando per poco le ferite ai membri della band e alle migliaia di persone nel pubblico. E il 7 agosto, venti di 80 miglia all’ora a Tulsa, Oklahoma, hanno fatto saltare lo schermo video di 15 piedi dei Flaming Lips dal retro del palco al Brady Block Party, costringendo il bassista Michael Ivins a saltare via per evitare una catastrofe.

Cheap Trick ha risposto aggressivamente, incolpando il costruttore del palco di Ottawa, Groupe Berger, e cancellando una data a Vancouver con un palco costruito dalla stessa azienda. (Groupe Berger, che non ha risposto alle richieste di commento, ha incolpato il tempo per il crollo). “Vogliamo semplicemente sapere: cosa stanno facendo le compagnie e gli organizzatori per proteggere il prossimo atto e il prossimo pubblico? Dave Frey, il manager della band, ha detto in una dichiarazione. I Flaming Lips hanno attribuito l’incidente di Tulsa a problemi meteorologici inevitabili. “Cerchiamo di prendere tutte le precauzioni possibili”, dice Ivins. “

Numerose fonti del business dei concerti hanno assicurato a Rolling Stone nelle ultime settimane che i palchi all’aperto sono sicuri e accuratamente ispezionati dai funzionari americani. “Siamo davvero orgogliosi del modo in cui reagiamo alla sicurezza e alle situazioni, e di quanto ci mettiamo tutti”, ha detto Jake Berry, direttore tecnico e di produzione degli U2, pochi giorni prima della tragedia dell’Indiana. “Per la quantità di costruzione del palco, quante miglia si percorrono, quante persone ci vanno, non si leggono molte tragedie davvero brutte.”

Berry sostiene che non è possibile isolare completamente il palco di un concerto da uno scoppio anomalo di tempo intenso, e Smith di AccuWeather è d’accordo. “Non è pratico progettare un palco per resistere a venti di 70 miglia all’ora – questo può essere vero”, dice Smith. “Ma la soluzione è quella di far uscire la gente da lì prima che si verifichino i venti forti. Questo succederà ancora e ancora finché la gente non inizierà a prendere sul serio la mitigazione del rischio meteorologico.”

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