“Non mi piace”, il giorno del matrimonio più infelice di Enrico VIII

“Non mi piace”, il giorno del matrimonio più infelice di Enrico VIII

Per chi conosce le sei mogli di Enrico VIII, la sua quarta regina, Anna di Cleves, è diventata o una barzelletta o un’eroina.

Dopo la morte della regina Jane, avvenuta poco dopo il parto nell’ottobre del 1537, Enrico VIII riuscì a risvegliarsi dalla depressione e incaricò i suoi ministri, i cortigiani e persino un pittore reale, Hans Holbein, di trovargli una nuova moglie.

Dopo una lunga ricerca, il re 47enne decise per una principessa tedesca, la 24enne Anna di Cleves, nel 1539.

Si sposarono il 6 gennaio 1540 – ma il 6 luglio dello stesso anno la regina Anna fu informata che suo marito voleva l’annullamento.

Il matrimonio non fu mai consumato, e per tutto il tempo il re si lamentò con altri di trovarla estremamente poco attraente.

Il ritratto di Anna di Cleves di Hans Holbein il Giovane che spinse Enrico VIII a sposarla.

Il ritratto di Anna di Cleves di Hans Holbein il Giovane che spinse Enrico VIII a sposarla.

“Non mi piace”, disse dopo averla incontrata per la prima volta, poco prima della data prevista per il loro matrimonio.

Anna di Cleves non si oppose all’annullamento e accettò la proprietà e il reddito che Enrico VIII stabilì per lei, vivendo tranquillamente come sua “sorella”. Sopravvisse al re, morendo il 16 luglio 1557, all’età di 41 anni, l’ultima delle sei mogli ad andarsene.

E Enrico VIII diciottenne dopo la sua incoronazione nel 1509.

E Enrico VIII diciottenne dopo la sua incoronazione nel 1509.

Questi sono i fatti della sua vita e del suo breve regno come regina d’Inghilterra. Ma che dire della donna stessa – cosa pensava del suo matrimonio, perché provocò un’antipatia così forte da parte di Enrico VIII, e come si sentì per il suo umiliante rifiuto?

Per cominciare, è importante stabilire la realtà che nel XVI secolo i matrimoni reali servivano a stringere alleanze diplomatiche tra paesi. Con una sposa principessa veniva spesso promesso un esercito in caso di necessità e una grande dote per riempire il tesoro.

I contemporanei di Enrico, i sovrani di Spagna, Francia e Scozia, si sposavano tutti per motivi di stato. Se l’amore nasceva tra la coppia, era una fortuna, ma in caso contrario, i reali facevano del loro meglio.

Catherine of Aragon, la prima regina di Enrico, figlia di Ferdinando e Isabella.

Catherine of Aragon, la prima regina di Enrico, figlia di Ferdinando e Isabella.

All’inizio, il monarca Tudor era proprio come gli altri governanti europei. La prima moglie di Enrico VIII, Caterina d’Aragona, era una principessa spagnola, e sembra probabile che egli fosse ansioso di sposarla (la vedova di suo fratello maggiore) perché voleva unire le forze con suo padre, re Ferdinando, e dichiarare guerra alla Francia.

Dopo un lungo matrimonio, durante il quale fece brevemente guerra alla Francia ma non ottenne un figlio, solo una figlia, Enrico VIII spinse per un annullamento.

Era considerato insolito, se non scioccante, che la seconda e la terza moglie di Enrico VIII fossero donne inglesi da lui scelte per amore.

La seconda moglie, Anna Bolena, che era probabilmente l’amore della sua vita, fu giustiziata per adulterio e tradimento nel 1536. Fu rapidamente sostituita dalla pudica Jane Seymour, che diede al re un figlio prima di morire.

Anne Boleyn, la seconda regina di Enrico

Anne Boleyn, la seconda regina di Enrico

Henry VIII non mostrò alcun interesse a scegliere un’altra giovane donna attraente della sua corte.

Era pronto a sposare ancora una volta una reale per il bene del paese, e la sua prima scelta fu una bella e giovane principessa che in realtà era una parente della sua prima moglie, Cristina di Milano.

Ma si suppone che lei abbia detto: “Se avessi due teste, una sarebbe a disposizione del re d’Inghilterra.”

Ritratto di Enrico VIII in età media, dalla bottega di Hans Holbein il Giovane.

Ritratto di Enrico VIII in età media, dalla bottega di Hans Holbein il Giovane.

Francia e Spagna si dichiararono alleate nel 1539, il che era molto minaccioso per Enrico VIII, soprattutto perché il Papa aveva incoraggiato questi due paesi cattolici a muovere guerra all’Inghilterra, che si era staccata dalla Chiesa cattolica. Egli temeva l’accerchiamento e l’invasione.

Il ministro capo del re, Thomas Cromwell, suggerì una contro-alleanza con un regno tedesco protestante, Cleves, sposando una delle sorelle del duca Guglielmo di Cleves. Questo duca era un giovane aggressivo, desideroso di entrare nei conflitti europei.

Ritratto di Enrico VIII, 1536 circa. Olio e tempera su quercia, Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid.

Ritratto di Enrico VIII, 1536 circa. Olio e tempera su quercia, Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid.

L’artista di corte Hans Holbein fu inviato a Cleves, e il suo dipinto di Anna, la maggiore delle sorelle, incuriosì il re.

L’aspetto della donna gli sembrava attraente, e certamente, quando il suo ritratto è paragonato a quello della sua terza moglie, Jane Seymour, è almeno altrettanto bello, al nostro occhio moderno.

Più importante, Anna di Cleves avrebbe fornito un’alleanza per aiutare l’Inghilterra, avrebbe potuto svolgere i compiti di regina, e si sperava che avesse dei figli, per rafforzare la presa piuttosto esitante dei Tudor sulla successione.

Henry VIII e mogli al castello di Warwick. Foto di Lobster1 CC BY SA 3.0

Henry VIII e le mogli al castello di Warwick. Foto di Lobster1 CC BY SA 3.0

Il modo in cui il background di Anna differiva da quello dei reali inglesi era che alla principessa tedesca non veniva insegnato a suonare strumenti musicali o a conoscere molto la poesia o l’arte.

La madre di Anna era estremamente religiosa e la sua priorità per le figlie era la fede e il ricamo.

Se Enrico VIII sapeva di questo gap culturale, non sembrava abbastanza importante da fermare un matrimonio reale.

Anne di Cleves, uno schizzo meno noto

Anne di Cleves, uno schizzo meno noto

Il contratto di matrimonio fu firmato, e Anna si recò a Calais, in Francia, per fare la traversata.

Quello che colpì molti che la incontrarono fu che sembrava una giovane donna seria, determinata a essere gentile con tutti quelli che incontrava e ad essere una buona regina.

Aveva anche un lato più leggero, godendosi le sue lezioni di gioco a carte a Calais dopo aver sentito che era una delle attività preferite del suo futuro marito.

Alla fine del 1539, Anna di Cleves era in Inghilterra con il suo entourage tedesco ma non aveva ancora raggiunto Londra. Era il periodo più freddo dell’anno e non potevano muoversi troppo velocemente.

Un ritratto di Anna di Bartholomäus Bruyn il vecchio.

Un ritratto di Anna di Bartholomäus Bruyn il vecchio.

Questo fu il momento in cui il re di mezza età sembrò aver dimenticato le sue priorità e decise di comportarsi come un giovane uomo di un’epoca cavalleresca e romantica.

Henry VIII era così impaziente di incontrare Anna che decise di fare un gioco. Lui e i suoi cortigiani sarebbero andati a Canterbury, dove lei alloggiava, prima di proseguire per Londra, ma sotto mentite spoglie. Secondo tutti i resoconti, Anna di Cleves si trovava alla finestra del piano di sopra e guardava con interesse la caccia all’orso, quando un gruppo di gentiluomini entrò improvvisamente nella stanza e si avvicinò a lei. C’era un uomo in particolare, molto alto e piuttosto in sovrappeso, che si spinse in avanti. I testimoni oculari dissero che lei si voltò da tutti loro, contrariata dall’intrusione e disinteressata ai suoi strani ospiti, e tornò a guardare l’orso.

Gli uomini si ritirarono, ma poco tempo dopo tornarono, e questa volta l’uomo alto e grasso indossava abiti lussuosi e pellicce. Annunciò di essere il re d’Inghilterra.

Una rappresentazione vittoriana: La riconciliazione di Enrico con Anna Bolena, di George Cruikshank, XIX secolo.

Una rappresentazione vittoriana: La riconciliazione di Enrico con Anna Bolena, di George Cruikshank, XIX secolo.

Non sappiamo in quale lingua conversassero, perché Anna di Cleves non poteva parlare inglese. Molto probabilmente era francese. Ma a prescindere dalla lingua usata, fu un disastro. Anna di Cleves era stata tutt’altro che presa dal suo futuro marito quando era in incognito, e non si poteva proprio negarlo. I due conversarono in modo imbarazzante e il re se ne andò.

Il loro rapporto non si riprese più. Enrico VIII dichiarò che lei non era “niente di così giusto come è stato riportato”. Si disse arrabbiato per l’aspetto della sua nuova moglie e per i suoi modi; in particolare odiava i suoi vestiti. Si dice che gridò con rabbia che gli era stata mandata una “cavalla delle Fiandre”, ma non ci sono prove nei documenti contemporanei che Enrico abbia usato quelle parole.

Enrico, 1531 circa.

Enrico, 1531 circa.

Vale la pena soffermarsi un attimo a confrontare questa reazione con un simile matrimonio reale 200 anni dopo. Re Giorgio III accettò un’unione combinata con una giovane principessa tedesca che non era affatto sofisticata.

Quando la principessa Charlotte arrivò in Inghilterra e il suo futuro marito la incontrò, i testimoni dicono che fu preso alla sprovvista dal suo semplice aspetto. Ma fece uno sforzo per conoscerla, si sposarono ed ebbero 15 figli.

Re Giorgio III in abito da incoronazione. Sposò una principessa tedesca come molti altri re inglesi.

Re Giorgio III in abito d’incoronazione. Sposò una principessa tedesca come molti altri re inglesi.

Tornato a Londra nel 1540, Enrico VIII disse ai suoi ministri di tirarlo fuori dal matrimonio. Se avesse rispedito Anna di Cleves al fratello e alla madre, sarebbe stato un atto di spaventosa crudeltà, ma non gli importava. Gli uomini che servivano il re, dopo aver studiato il contratto di matrimonio e i trattati, dissero di non aver trovato alcuna scappatoia.

Gli insulti Olde English che potremmo usare oggi

Henry VIII sposò Anna di Cleves a Greenwich con splendore, fingendo al pubblico che tutto andasse bene. La cosa interessante è che gli osservatori pensavano che la regina fosse molto attraente: “i suoi capelli pendenti che erano chiari, gialli e lunghi”. Ma il giorno dopo disse a Cromwell che non avevano consumato il matrimonio. “

Alcuni storici ritengono che il fatto che Enrico VIII non fosse attratto da Anna di Cleves al suo primo incontro sia entrato in crisi perché sapeva che avrebbe trovato molto difficile fare ciò che i re devono fare con le loro mogli. Enrico aveva un problema di impotenza.

Un dipinto degli inizi del XX secolo di Anna Bolena, raffigurante la sua caccia al cervo con il re.

Un dipinto degli inizi del XX secolo di Anna Bolena, raffigurante la sua caccia al cervo con il re.

Durante il processo alla sua seconda moglie, Anna Bolena, fu rivelato che lei disse che il re non aveva “né abilità né vigore” a letto. Dopo aver sposato Jane Seymour, Enrico aveva confidato ad un uomo che non pensava di avere figli con lei.

Jane diede alla luce il futuro Edoardo VI. Ma durante i successivi tre matrimoni, non ci furono gravidanze, mentre lui diventava sempre più obeso e malaticcio – e irrazionale e tirannico.

Come si sentiva Anna di Cleves riguardo a questo casino? Alcuni credono che fosse così ignorante dei fatti della vita che il pensiero che suo marito la baciasse sulla guancia era sufficiente per un matrimonio di successo.

Anna di Cleves da Holbein di Henry Hoppner Meyer, stampato nel 1828.

Anna di Cleves da Holbein di Henry Hoppner Meyer, stampato nel 1828.

Tuttavia, in men che non si dica Enrico VIII si era invaghito di un’adolescente che era la damigella d’onore di sua moglie di nome Catherine Howard, che era a detta di tutti bella e graziosa (e sessualmente esperta, ma lei lo teneva segreto).

Si sa che la regina Anna si lamentò con il suo ambasciatore di Cleves alla corte inglese del fatto che suo marito fosse coinvolto con Catherine Howard. Henry poteva essere freddo con lei, irritabile, con le gambe ulcerate che puzzavano, ma a lei non importava.

Al tempo stesso, Anna mise tutto il suo impegno per essere una buona regina, e in breve tempo divenne popolare tra il pubblico.

Portrait d'Anne de Clèves. Foto di J'aimelart CC BY-SA 4.0

Portrait d’Anne de Clèves. Foto di J’aimelart CC BY-SA 4.0

Nonostante, il re le disse che voleva l’annullamento – non personalmente, naturalmente. Fece avvicinare diversi cortigiani per comunicarle la notizia. (Cromwell non era tra questi, perché fu giustiziato quell’estate, in parte per non aver tirato fuori il re dal suo quarto matrimonio abbastanza velocemente.)

Dopo aver mostrato un po’ di angoscia, Anna di Cleves accettò l’annullamento.

Alcuni pensavano che sarebbe tornata in patria, ma non lo fece. Si pensa che non volesse affrontare il fratello e la sua rabbia per la situazione. Ed Enrico VIII le offrì un ottimo accordo.

Anne of Cleves House in Hamlet Road, Haverhill. Nel XVII secolo un incendio distrusse molti dei vecchi edifici di Haverhill, ma questo è uno dei pochi sopravvissuti. Fu costruito nel 1540 da Enrico VIII come accordo matrimoniale per la sua moglie divorziata, Anna di Cleves. Foto di Robert Edwards CC BY 2.0

Anne of Cleves House in Hamlet Road, Haverhill. Nel XVII secolo un incendio distrusse molti dei vecchi edifici di Haverhill, ma questo è uno dei pochi sopravvissuti. Fu costruito nel 1540 da Enrico VIII come accordo matrimoniale per la sua moglie divorziata, Anna di Cleves. Foto di Robert Edwards CC BY 2.0

Molte persone pensano che Anna di Cleves abbia fatto il miglior affare di tutte e sei le mogli divorziando da Enrico VIII e assicurandosi il suo denaro senza dover vivere con lui o affrontare il terribile destino di altre regine. Per loro, era una vincitrice.

Tuttavia, la verità è che Anna voleva essere regina d’Inghilterra, era stata educata a giocare un ruolo importante in Europa, e dopo che il successivo matrimonio di Enrico finì con l’esecuzione di Caterina Howard per adulterio, voleva essere ripresa come sua moglie, e tornare a corte. Chiese al suo ambasciatore di informarsi.

Il re non era interessato, e Anna visse il resto della sua vita nelle sue varie case, circondata da servitori e vedendo occasionalmente le sue figliastre Maria ed Elisabetta. Aveva poco da fare, non c’era un ruolo per lei a corte. Non si risposò mai. Una volta che il suo figliastro Edoardo divenne re, il suo reddito si ridusse.

Anne di Cleves morì dopo che la sua figliastra Maria divenne regina, sopravvissuta ma ancora vittima di Enrico VIII.

Nancy Bilyeau ha scritto una trilogia di romanzi ambientati alla corte di Enrico VIII: “La corona”, “Il calice” e “L’arazzo”. I libri sono in vendita negli Stati Uniti, nel Regno Unito e in altri sette paesi. For more information, go to www.nancybilyeau.com

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